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BREVE HISTORIA UNIVERSAL

RICARDO KREBS

PUBLICACIÓN SIN FINES DE LUCRO

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 1 (Montes Inc.)

EDITORIAL UNIVERSITARIA

EL SABER Y LA CULTURA

PUBLICACIÓN SIN FINES DE LUCRO

CUBIERTA

Eugéne Delacroix.

La libertad guiando al pueblo,

1830 (detalle).

Óleo sobre lienzo, 260 x 325 cm,

Museo del Louvre.

Breve historia universal

(hasta el año 2000) Ricardo Krebs

V_/bra actualizada "conforme a los profundos cambios que han experimentado últimamente la realidad

histórica y nuestra percepción de esa realidad".

Los procesos, acontecimientos y personas determinantes de los aspectos esenciales de la vida del hombre,

desde la Prehistoria hasta nuestros días.

Versión ampliada con capítulos que presentan las civilizaciones del Asia Oriental, en sus orígenes y en los

momentos de su mayor esplendor.

Ricardo Krebs, profesor universitario de vasta trayectoria, con estudios de post grado en universidades

europeas, es Premio Nacional de Historia 1982.

9789561116375

Breve historia universal

EL SABER Y LA CULTURA

© 1982, RICARDO KREBS Inscripción N° 85.071, Santiago Chile.

Derechos de edición reservados para todos los países por

© Editorial Universitaria, S.A.

María Luisa Santander 0447. Fax: 56-2-4870702

Santiago de chile

www.universitaria.cl

DECLARADO MATERIAL DIDÁCTICO COMPLEMENTARIO Y/O DE CONSULTA

DE LA EDUCACIÓN CHILENA, SEGÚN

ORD. N° 05/684 DEL 28 DE MAYO DE 1987,

DEL MINISTERIO DE EDUCACIÓN.

Ricardo Krebs

Breve historia universal

(hasta el año 2000)

Edición actualizada

EDITORIAL UNIVERSITARIA

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 2 (Montes Inc.)

ÍNDICE

Prefacio a la 11" edición

EL LARGO CAMINO DESDE LAS CAVERNAS A LA CULTURA HUMANA

Restos humanos antiguos encontrados.

Las edades prehistóricas.

EL ORIGEN DE LAS CIVILIZACIONES

El origen de las civilizaciones.

La civilización egipcia.

Las civilizaciones de Asia Occidental.

Las civilizaciones de Asia Oriental.

LOS GRIEGOS CREAN UNA CULTURA CLASICA

El país de los griegos.

La época heroica.

La Polis griega.

El Siglo de Oro de Atenas y el legado griego.

ROMA UNIFICA EL MUNDO ANTIGUO

Los primitivos habitantes de la península itálica.

Los orígenes de Roma.

La monarquía.

La República.

La expansión de Roma.

Los últimos tiempos de la República.

El imperio romano.

El cristianismo.

SURGE UN NUEVO ORDEN: EL MUNDO MEDIEVAL

Las invasiones bárbaras rompen la unidad del mundo romano.

El Imperio Bizantino, prolongación del Imperio Romano.

Los orígenes de Rusia.

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 3 (Montes Inc.)

Mahoma, el Islam y el Imperio Árabe.

Carlomagno y la restauración del Imperio en Occidente.

La creación del nuevo orden: el feudalismo.

La iglesia y la sociedad en la Europa medieval.

El desarrollo económico y el resurgimiento de la vida urbana y el desarrollo cultural.

ÉPOCA DE REFORMAS

La ampliación del horizonte geográfico.

El Renacimiento, época de renovación intelectual y artística.

Reformas religiosas.

Surgimiento y apogeo de la monarquía española.

EL ABSOLUTISMO EN FRANCIAY LA FORMACIÓN DE LA MONARQUÍA

PARLAMENTARIA EN INGLATERRA

El absolutismo en Francia.

La superación del absolutismo en Inglaterra.

Mercantilismo y expansión colonial holandesa, inglesa y francesa.

LAS GRANDES CIVILIZACIONES ASIÁTICAS SIGLOS XIII A XVIII

Los reinos islámicos y el Imperio del Gran Mogol en la India.

China bajo los mongoles, los Ming y los manchúes.

Japón bajo los chogunes.

Siglos XII a XVII.

ILUSTRACIÓN Y ABSOLUTISMO ILUSTRADO

La Ilustración.

El Absolutismo Ilustrado.

ÉPOCA DE REVOLUCIONES Y EL IMPERIO DE NAPOLEÓN

Las colonias inglesas en Norteamérica se independizan, se unen y crean un Estado nuevo. La revolución en

Francia.

MOVIMIENTOS LIBERALES Y NACIONALES

Restauración y revolución Alemania e Italia conquistan la unidad nacional.

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 4 (Montes Inc.)

ECONOMÍA Y SOCIEDAD EN LA ERA DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

El desarrollo demográfico a partir de 1750.

La nueva técnica.

La revolución industrial y agrícola

Las nuevas formas de organización económica.

La economía capitalista.

La transformación de la sociedad Movimiento social y doctrinas sociales.

IMPERIALISMO Y COLONIALISMO

La política colonial de las grandes potencias.

La organización de los imperios coloniales y las consecuencias del imperialismo.

GUERRAS Y REFORMAS EN EL SIGLO XX

La Primera Guerra Mundial.

Crisis y experimentos políticos.

La Segunda Guerra Mundial

Las grandes tendencias de la segunda mitad del siglo XX.

El desarrollo político.

La Guerra Fría.

Profundos cambios al interior de los Estados.

Los fines del siglo XX.

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 5 (Montes Inc.)

Prefacio a la 11a edición

Desde la primera aparición de esta BREVE HISTORIA UNIVERSAL, en el año 1982, han transcurrido diez

años. Durante este tiempo el libro ha sido reeditado diez veces sin que se hubiese introducido ninguna

modificación.

La nueva edición que hoy se entrega al lector conserva íntegramente su estructura original y sigue inspirada

en la convicción de que el hombre, siendo un ser histórico, no sólo tiene un presente y un futuro, sino que

también tiene un pasado. Nosotros somos nuestra historia. Para poder actuar responsablemente en el

presente y proyectar inteligentemente nuestro futuro, debemos recordar nuestro pasado. El pasado, siendo

un pretérito imperfecto, es la realidad en la cual estamos inmersos y de la cual debemos tener conciencia

para trazar nuestro camino a través de la temporalidad.

Al mismo tiempo de mantener los capítulos originales, se ha ampliado y actualizado el texto conforme a los

profundos cambios que han experimentado últimamente la realidad histórica y nuestra percepción de esa

realidad.

En los últimos años se ha consumado un proceso que se venía preparando desde los fines del siglo XIX: el

globo terrestre se ha convertido en escenario único del acontecer histórico. La historia universal se ha hecho

global. La civilización científico-técnica ha tejido una estrecha red que envuelve todos los continentes y todos

los pueblos. En este mundo integrado, los pueblos asiáticos han adquirido creciente importancia. Japón se

ha convertido en una potencia que se proyecta sobre el mundo entero. Por este motivo, una "historia

universal" ya no se puede limitar a las civilizaciones que se formaron en la Antigüedad en torno de la cuenca

del Mediterráneo y a la civilización que se formó en Occidente después de la caída del Imperio Romano, sino

que debe incluir las grandes civilizaciones que nacieron y se desarrollaron en la India, en China y en el

Japón. En esta nueva edición se estudian las civilizaciones del Asia oriental en sus orígenes y en los

momentos de su mayor esplendor.

Por otra parte, en los últimos diez años y, en particular en los años más recientes, han tenido lugar cambios

tan sorprendentes y espectaculares que se hizo necesario actualizar el texto e incluir en el relato histórico los

dramáticos acontecimientos que se produjeron a raíz del derrumbe del imperio soviético.

Las modificaciones y ampliaciones se han hecho con el mismo criterio con que se ha escrito el texto original:

más importante que un hecho en sí es su significado en el transcurso de los tiempos.

Esperamos que la BREVE HISTORIA UNIVERSAL en su nueva forma siga siendo una lectura grata y una

ayuda para comprender mejor el legado que nos ha dejado la historia con el fin de que podamos continuar,

con fe y esperanza, la gran tarea de dar un sentido a nuestro quehacer en el presente y en el futuro.

RICARDO KREBS

Santiago, marzo de 1992

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 6 (Montes Inc.)

EL LARGO CAMINO DESDE LAS CAVERNAS HASTA LA CULTURA HUMANA

RESTOS HUMANOS ENCONTRADOS: SU ANTIGÜEDAD Y SU UBICACIÓN GEOGRÁFICA

La Tierra, el escenario de la historia del hombre, tiene su propia historia que se ha prolongado por millones

de años durante los cuales la superficie terrestre ha sufrido muchos cambios. Un millón de años atrás

comenzó una época que ha sido llamada Edad Glacial porque por razones desconocidas, el sol perdió

entonces algo de su poder calorífico e inmensas masas de hielo cubrieron gran parte de los continentes.

Las primeras huellas que el hombre ha dejado en la historia datan de los comienzos de la Edad de los Hielos.

Sólo pocos restos se han conservado de aquellos tiempos tan remotos. Entre ellos se han encontrado partes

de esqueletos que tienen casi más parecido a los animales que a los hombres. Las armas y herramientas que

se han hallado junto a las osamentas prueban que se trata inconfundiblemente de seres humanos, ya que

sólo el hombre es capaz de inventar herramientas y de dominar y aprovechar la fuerza del fuego.

Los miles de años que transcurrieron hasta que el hombre inventara la escritura y pudiera dejar testimonios

escritos dé su existencia reciben el nombre de Prehistoria. El conocimiento de la prehistoria se basa en los

restos materiales de aquellos tiempos: herramientas, armas, cerámica, pinturas, sepulturas, huesos. Con

inmensa paciencia y dedicación y usando complicadas técnicas los hombres de ciencia pudieron reconstruir

los aspectos más importantes de la vida del hombre durante la prehistoria. Muchas ciencias han tenido que

colaborar en esta tarea. La Paleontología examina los fósiles, o sea, los restos que se han conservado de las

distintas formas de vida de otras edades. La Antropología examina los huesos, cráneos, dientes; determina

los rasgos físicos y la naturaleza biológica del ser humano y estudia la actitud del hombre primitivo frente a la

naturaleza y la sociedad. La Arqueología analiza los instrumentos, la cerámica y otros artefactos hechos por

el hombre en aquellos tiempos con el fin de conocer sus formas de vida. La Química está en condiciones de

determinar la edad de los restos prehistóricos.

En 1959 el doctor Louis Leakey, un antropólogo inglés, junto con su esposa Mary, desenterró en Tanzania

(África oriental), el cráneo de una criatura que, si bien se parece al chimpancé, ya debe ser calificado de ser

humano. Se ha calculado que vivió hace 1.750.000 años. Este tipo humano recibió el nombre de Zindjant-

hropus. Ya en 1892 el médico y antropólogo holandés Eugenio Dubois había encontrado en el lecho de un

río en la isla de Java los restos de un esqueleto humano: partes del cráneo, tres dientes, parte de la cadera

izquierda. Con estos restos los antropólogos reconstruyeron un tipo de hombre primitivo que existió hace

unos 500.000 años y al que llamaron hombre de Java. Un poco más reciente, de unos 360.000 años es el

hombre de Pekín, cuyos restos fueron encontrados cerca de esta ciudad.

Bastante tiempo después apareció el hombre de Neanderthal, llamado así porque los primeros restos de este

tipo humano fueron hallados en el lugar de este nombre, en Alemania a 10 kms. de la ciudad de Dusseldorf.

Los hombres de Neanderthal no estuvieron limitados a Alemania, sino que existieron en distintas partes de

Europa, África y Asia. Se calcula que vivieron unos 150.000 a 45.000 años atrás. A diferencia de los hombres

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 7 (Montes Inc.)

de Java y Pekín el hombre de Neanderthal es ya un verdadero ser humano; sin embargo, aún se

diferenciaba hondamente del hombre actual: tenía frente huidiza y carecía de mentón.

Finalmente, entre 50.000 y 20.000 años atrás, vivió en Europa el hombre Cro Magnon, que debe su nombre

al hecho de que restos de este tipo humano fueron encontrados en el lugar de Cro Magnon en Francia. El

hombre Cro Magnon fue un hombre alto y de facciones muy parecidas al hombre actual; con él hace su

aparición en la historia el Homo sapiens.

LAS EDADES PREHISTÓRICAS

El Paleolítico o los primeros tiempos

La edad que se extiende desde la primera aparición del hombre hasta hace unos 3000 años a.C. ha recibido

el nombre de paleolítico o los primeros tiempos. Recibe el nombre de Época Lítica o Edad de la Piedra,

porque durante este período el hombre hizo casi todas sus armas y herramientas de piedra. Este período se

divide a su vez en dos épocas: el Paleolítico o Edad de la Piedra Antigua, caracterizada por el uso de la

piedra tallada y que se extendió hasta hace unos 8.000 años a.C, y el Neolítico o Edad de la Piedra Nueva en

que se usó la piedra pulimentada y que se extiende hasta 3000 años antes de Cristo.

Durante el Paleolítico las condiciones de vida fueron extremadamente duras. Enormes masas de hielo

avanzaron desde las zonas polares hacia los trópicos. Abundaban feroces animales como el mamut, el

bisonte, el elefante, el rinoceronte, el oso y el león. El hombre vivió de la caza, de la pesca y de la recolección

de frutas silvestres. Se agrupaba en pequeñas comunidades. En vista de que los animales emigraban en

busca de pasto o impulsados por los cambios de clima, los hombres los tuvieron que seguir y cambiar

periódicamente de vivienda: los hombres eran nómades. Habitaban en cuevas que les daban protección

natural y sabían fabricar carpas de cuero.

El hombre habría perecido en medio de la naturaleza hostil, si no hubiera estado dotado de inteligencia

gracias a la cual pudo fabricar armas y herramientas y utilizar el fuego. Además de tallar la piedra aprendió a

aprovechar los huesos para hacer agujas y puntas, de flechas y arpones.

Los hombres enterraban a sus muertos y depositaban alimentos y herramientas en las tumbas, ya que creían

en una vida después de la muerte. Hacia los fines del Paleolítico vivieron los primeros grandes artistas que

conoce la historia universal. En algunas cuevas del norte de España y en Francia, en Altamira y Lascaux, se

han descubierto maravillosas pinturas rupestres que representan bisontes, ciervos, caballos y otros animales.

Las representaciones animales, hechas en color sobre la arcilla blanda de las paredes rocosas, tenían un fin

mágico: por medio de la magia de la caza el hombre quería dominar las fieras peligrosas.

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 8 (Montes Inc.)

Edad neolítica o el gran avance del hombre

Durante el Neolítico el hombre logró aumentar en forma decisiva su dominio sobre la naturaleza. Aprendió

a pulir y perforar la piedra lo que le permitió fabricar instrumentos más finos y perfectos. Las mejores

herramientas le permitieron cortar los árboles y construir habitaciones de madera. El hombre inventó el huso

y el telar y desarrolló técnicas para hilar y tejer la lana y el lino. Descubrió que la greda se endurecía al fuego

y con el tiempo aprendió a fabricar una gran variedad de objetos de cerámica: vasos, ollas, platos. Con el

tiempo también desarrolló técnicas para decorar la cerámica con figuras y colores. Un árbol ahuecado le

sirvió de bote para la pesca. Inventó el arco y la flecha, las armas más importantes para cazadores y

guerreros y que se seguirían usando hasta que, a partir del siglo xiv d.C, serían reemplazadas por las armas

de fuego.

Basado en los nuevos medios técnicos, el hombre pudo dar dos pasos decisivos que revolucionaron

radicalmente la existencia humana y que crearon las bases para el desarrollo de las culturas superiores: el

hombre aprendió a domesticar el animal y a criar ganado y aprendió a cultivar la tierra.

En las extensas estepas del interior del Asia los hombres se convirtieron en pastores: criaban ovejas, cabras,

vacunos y, finalmente, caballos. Como había que proveer a los animales de pasto, los hombres cambiaban

periódicamente de lugar. Los pueblos pastores continuaron la vida nómade.

El hombre hizo entonces uno de los descubrimientos más grandes de todos los tiempos: vio que las semillas

puestas en la tierra brotaban y producían nuevas plantas y semillas. A partir de entonces empezó a cultivar la

tierra. Ya no dependió de los productos que la naturaleza le entregaba azarosamente, sino que pudo

producir su alimentación. No tuvo que vivir al día, sino que pudo producir excedentes y planear su futuro. La

agricultura lo ató a la tierra: el hombre pasó a la vida sedentaria.

Los campesinos tomaron posesión de la tierra y la consideraron propiedad de ellos y de su grupo. Con el fin

de proteger sus propiedades, los grupos de campesinos formaron aldeas y pequeñas ciudades y las

rodearon de muros defensivos.

La vida en comunidad obligó a establecer reglas y a constituir alguna autoridad que hiciera cumplir las leyes.

Como en aquellos tiempos aún no existía la escritura, no había leyes escritas. Los hombres se regían por la

costumbre y el derecho consuetudinario. La tradición fijaba las normas para los matrimonios, la educación

de los niños, la distribución de los alimentos. La autoridad era ejercida a veces por los guerrerosmás valientes

o por los vecinos más acaudalados. A veces se elegía a un jefe que tomaba las decisiones para todo el

grupo.

Se desarrollaron variadas formas religiosas. La religión y la magia estaban estrechamente relacionadas. Los

hombres recurrían al mago para que conjurara las plagas, las hambrunas, las sequías y las inundaciones.

Con el fin de ganar los favores de los espíritus de la naturaleza, los hombres desarrollaron ritos y ceremonias

religiosas, especialmente las danzas. Muchos creyeron que los poderes de la naturaleza eran fuerzas divinas.

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 9 (Montes Inc.)

Los hombres elevaban sus oraciones a los dioses y les presentaban sacrificios y ofrendas para obtener su

ayuda. Con el tiempo los clanes familiares y las pequeñas comunidades se unieron en tribus y pueblos. Cada

pueblo desarrolló su propia lengua y sus propias formas de vida. Las tradiciones y costumbres de un pueblo,

su religión, su arte y sus formas de vida constituyen la cultura de ese pueblo.

La Edad de los Metales

Si bien el hombre había logrado perfeccionar cada vez más las técnicas para labrar la piedra, sus

instrumentos seguían siendo toscos y su uso era limitado. Los instrumentos de piedra se quebraban y

gastaban fácilmente. Para fabricar instrumentos mejores se necesitaba un material más resistente y más fácil

de trabajar. En los fines del Neolítico los hombres en el Cercano Oriente descubrieron que se podía usar el

cobre para la fabricación de herramientas y armas. Primero daban la forma con el martillo, luego

aprendieron a fundir el cobre, vaciar el cobre en un molde y hacer instrumentos de cualquier tamaño y

forma. Más tarde descubrieron que se podía mezclar el cobre con estaño y que esta aleación, el bronce,

tenía cualidades superiores al cobre puro. Durante unos 2000 años el bronce fue el metal más usado, por lo

que se dio a este período el nombre de Edad del Bronce. Esta época comenzó hacia 3000 a.C.

Al mismo tiempo el hombre hizo otros inventos importantes. Uno de éstos fue el arado tirado por animales

que permitió abandonar el método primitivo de hacer simplemente un hoyo con un palo aguzado para

plantar la semilla. Se pudo ampliar considerablemente el área de cultivo. Se empezó a construir canales y

diques con el fin de repartir las aguas y proteger el campo contra las inundaciones.

Otro de los inventos importantes fue la rueda. Siempre había sido un problema transportar cargas pesadas;

ahora el hombre unió dos ruedas mediante un eje y construyó los primeros carruajes. Al mismo tiempo se

perfeccionaron los transportes por agua. Se inventó el bote a vela que permitió al hombre ascender por los

ríos y cruzar los mares. Los nuevos medios de transporte facilitaron el intercambio de productos: nació el

comercio. Los campesinos enviaban sus productos a los centros urbanos. Se empezaron a intercambiar

materias primas y productos elaborados.

Todos estos inventos y descubrimientos exigían o imponían una cierta especialización. Los hombres ya no

siguieron siendo sólo cazadores, pastores o agricultores, sino que se hicieron comerciantes, marineros y

artesanos especializados en la fabricación de armas, cerámica o herramientas.

La cultura humana se tornó cada vez más diferenciada. No todos los pueblos recorrieron las mismas etapas.

Algunos siguieron en la Edad de la Piedra. Algunos continuaron la vida nómade. Otros, como los japoneses,

se saltaron la Época del Bronce y pasaron de la Edad de la Piedra directamente a la Edad del Hierro.

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 10 (Montes Inc.)

EL ORIGEN DE LAS CIVILIZACIONES

Hacia el año 6000 a.C. surgieron en el Cercano Oriente y en el sur y el este de Asia las primeras civilizaciones

superiores. Estas se formaron en los oasis y en los valles de los grandes ríos donde el agua y la tierra fértil

ofrecieron al hombre condiciones propicias que le permitieron, mediante su inteligencia, su imaginación y su

trabajo, extender su dominio sobre la naturaleza y alcanzar formas superiores de la cultura material y

espiritual. El avance hacia la civilización estuvo caracterizado por el uso de los metales, la división del trabajo,

el crecimiento de los centros urbanos, la organización de gobiernos eficientes y el desarrollo de la escritura.

Desde el valle del Nilo hasta los oasis de Palestina y Siria y las fértiles llanuras del Eufrates y del Tigris se

extendió un cordón de centros culturales que, por su forma geográfica, ha recibido el nombre de Fértil

Medialuna. Al mismo tiempo se iniciaba una nueva etapa de la historia en los valles del Indo y del Ganges en

la India y a orillas del Hohangho y del Yan-tse-kiang en la China.

Las sociedades y civilizaciones del Cercano Oriente ejercerían una profunda influencia sobre Grecia y Roma y

contribuirían en forma decisiva a la formación de la cultura de Occidente. Los oasis de Palestina y Siria y las

llanuras de Mesopotamia carecían de defensas naturales y fueron fácil presa de la invasión extranjera. En el

curso de los siglos se sucedieron distintos pueblos y florecieron y sucumbieron los reinos y los imperios. En

Mesopotamia, los súmeros crearon distintas Ciudades-Estados e inventaron la escritura cuneiforme.

Hamurabi, un gran conquistador y gobernante, creó hacia 1760 a.C. un código de derecho y confirió al

Estado la función de hacer cumplir la justicia. Los hititas, provenientes de Asia Menor, extendieron su

dominio hacia el sur y hacia 1600 conquistaron Babilonia.

Debían sus triunfos a su superioridad militar que descansaba sobre el empleo de las armas de hierro. Ellos

marcan el comienzo de la Edad del Hierro que siguió a la Edad del Bronce. Los fenicios fueron prósperos

comerciantes y desarrollaron un alfabeto. Los asirlos crearon un gran imperio basado en un sistema

administrativo eficiente y un excelente ejército, pero también en el terror despótico y la explotación.

Finalmente todo el Cercano Oriente fue unido políticamente por los persas que, bajo la influencia de la

religión de Zaratustra, gobernaron con justicia y clemencia. El desarrollo espiritual culminó en la religión

judía que, basada en las revelaciones de Jehová a Moisés y los profetas, enseñaba la fe en el Dios único y

omnipotente que exigía del hombre piadosa adoración y una correcta conducta moral.

Al mismo tiempo se desarrolló en el valle del Nilo la civilización egipcia que, protegida por barreras naturales,

pudo conservar su individualidad a través de más de tres milenios, siendo, tanto por sus elevados valores

culturales como por su continuidad, uno de los fenómenos más notables de la historia universal.

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 11 (Montes Inc.)

LA CIVILIZACIÓN EGIPCIA

Egipto, país del Nilo

En el curso de largas épocas geológicas el Nilo se abrió paso a través de los terrenos rocosos del noreste de

África y, depositando en el Mediterráneo las tierras que arrastraba, formó un ancho delta. Egipto se

desarrolló en la parte que se extiende desde la primera catarata hasta la desembocadura y que tiene una

extensión de unos mil kms. En su parte más ancha el valle del Nilo mide apenas 25 kms.

Las precipitaciones en esta zona son escasísimas. Pero el Nilo proporciona el agua que convierte el valle en

fértil oasis. Todos los años, entre junio y octubre, aumenta el caudal debido a las copiosas lluvias tropicales y

al deshielo de las nieves en las montañas de Abisinia. Las crecidas hacen que el agua cubra las riberas y

deposite el légamo fertilizante. En el mes de septiembre las aguas empiezan a bajar y las tierras, abonadas

por el légamo, pueden ser cultiadas. Los egipcios utilizaron el río también como vía para los viajes y el

comercio. Para bajar por el río los botes eran arrastrados por la corriente. Entre mayo y octubre los vientos

etesios los empujaban río arriba.

Los antiguos egipcios adoraban el río como divinidad y el historiador griego Herodoto llamó a Egipto "un

regalo del Nilo".

La organización económica y social del Antiguo Egipto

A lo largo de toda la historia del Egipto su economía se basó en la agricultura. Todavía en los últimos

tiempos de la Antigüedad el valle del Nilo era el granero del Imperio Romano. En el curso del quinto y del

cuarto milenio precristiano los pobladores del valle del Nilo lograron crear sistemas de canalización y

desarrollaron el arado gracias al cual pudieron aumentar considerablemente las cosechas. Cultivaban

cebada y varios tipos de trigo. El lino les servía para sus tejidos, ya que el algodón era aún desconocido. Las

principales frutas eran los dátiles, el higo y la granada. Las hortalizas incluían la cebolla, el puerro, e) pepino y

el melón. El alimento más importante era el pan y la bebida preferida era la cerveza. Los egipcios criaban

gran número de animales domésticos, tanto por la carne como por los cueros: ovejas, cabras y distintos tipos

de vacunos. Se usaban los bueyes para tirar el arado. El burro servía de animal de carga. El caballo fue

introducido en el valle del Nilo recién por los hicsos hacia 1700 a.C. Se criaban gansos y patos cuya carne

era muy apetecida. Parece que la gallina fue conocida recién a partir del siglo xvi a.C.

Como los árboles eran escasos en el valle del Nilo, había que importar la madera desde otros países. Ya en

los comienzos de la historia egipcia los reyes enviaban sus barcos a la costa fenicia para traer los valiosos

cedros del Líbano. Los egipcios tenían fama de buenos navegantes. Mantenían tráfico regular con los

puertos de Palestina, Siria, Chipre y Creta. Expediciones especiales eran enviadas a través del Mar Rojo a

Somalia con el fin de traer el incienso y la mirra que se usaban en los servicios religiosos. En tiempos del

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 12 (Montes Inc.)

faraón Ne-cao (601-593 a.C.) se organizó una expedición que logró llevar a cabo con éxito el periplo en

torno de África.

Los yacimientos de cobre en la península de Sinaí fueron motivo de que los egipcios ocuparan esta región.

De las minas de oro situadas en el desierto sudo-riental extraían grandes cantidades de oro lo que hizo

pensar a los reyes de Asia que en Egipto el oro era tan común como el polvo. Si bien la agricultura era la

base de la economía egipcia, se desarrolló una intensa vida urbana y se formaron grandes y opulentas

ciudades como las capitales Menfis y Tebas que llenaron de admiración a los viajeros extranjeros.

Las clases sociales se mantuvieron casi inmutables a través de los siglos. Si bien existían grandes diferencias

entre las distintas clases, no había una separación rígida de modo que había una cierta movilidad social. En

una población calculada en unos 5 millones había fundamentalmente tres clases sociales.

Las obras públicas eran realizadas comúnmente por los presidiarios y por prisioneros de guerra reducidos a

la esclavitud. La mayoría de la masa obrera estaba formada por hombres libres. Vivían pobremente en casitas

de adobe. Sobre ellos pesaban fuertes impuestos y servicios personales. Pero hombres de talento y energía

podían surgir a niveles superiores y llegar a ser comerciantes y aún sacerdotes y altos funcionarios.

Los productos de la minería y del comercio eran elaborados por los artesanos: los carpinteros y ebanistas, los

joyeros, los canteros, los escultores y pintores, a quienes se deben las maravillosas obras de arte y artesanía

que tienen pocos paralelos en la historia universal. Los artesanos egipcios no fueron superados en el mundo

antiguo.

Las clases medias incluían además a los ricos comerciantes, a los profesionales como los profesores, artistas y

médicos y a los escribas que, por dominar el difícil arte de leer y escribir la complicada escritura jeroglífica,

tenían especial importancia.

La clase dirigente estaba formada por la dinastía real, los sacerdotes, los altos funcionarios de la corte del rey

y los grandes terratenientes. De ellos y de sus formas de vida se han conservado numerosas

representaciones en las pinturas y los relieves de los templos y de las tumbas. Vivían en lujosas mansiones,

finamente amobladas y adornadas, rodeadas de hermosos jardines. Las mujeres usaban artificiosos peinados

y se pintaban los ojos, los labios y las uñas. Gozaban de una mayor libertad que en la mayoría de las

sociedades antiguas. Podían comer y bailar en público, podían ser comerciantes y administrar sus bienes y

hacer casi todo lo que hacían los hombres.

El Estado: su formación y evolución

Ya en el curso del quinto milenio a.C. los habitantes del valle del Nilo se agruparon en tribus, cuyos jefes

dirigían las siembras y cosechas, organizaban el almacenamiento y la distribución de los cereales y

comandaban las fuerzas destinadas a aguardar el orden público y defender el territorio.

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 13 (Montes Inc.)

Con el tiempo algunos gobernadores locales lograron extender su dominio sobre otras aldeas. Hacia el

3100 a.C. se habían formado dos grandes reinos: en el Norte se extendía el Bajo Egipto que abarcaba el

delta y que tenía por capital la ciudad de Menfis. Hacia el sur estaba situado el Alto Egipto que se extendía

hasta Asuán.

Con la unificación de Egipto se inicia el Reino Antiguo. Hacia 3000 a.C. el rey Menes, gobernante del Bajo

Egipto, unió los dos reinos y convirtió a Menfis en centro de todo el imperio. Por primera vez en la historia

humana una región tan extensa quedó unida bajo un solo gobierno. Menes fue el fundador de la primera

dinastía, o sea de la primera serie de reyes pertenecientes a la misma familia. Al período de unificación (3000

a 2700 a.C.) siguió un período que se conoce bajo el nombre de Reino Antiguo que se mantuvo durante

medio milenio (2700 a 2200 a.C.) y que alcanzó su máximo esplendor bajo los reyes de la III dinastía, los

constructores de las grandes pirámides. Hacia el 2700 el rey comenzó a ser llamado faraón, palabra que

significa "gran casa" o "lugar del templo". Como los egipcios creían que sus reyes descendían de los dioses,

no se atrevían a llamarlos por su nombre. El faraón gobernaba en forma autocrática, esto es, su voluntad era

ley.

Durante el período del Reino Antiguo los barcos veleros cargados de mercaderías ascendían y bajaban por

el río Nilo y salían del Delta con rumbo a otras partes del Mediterráneo. Los artesanos elaboraban finos

tejidos de lino y fabricaban cerámica en el torno; los artistas creaban grandiosas estatuas. Se siguieron

usando herramientas de piedra, pero a la vez se aprovechaba el cobre. El esfuerzo colectivo más grande

estuvo dedicado a la construcción de las monumentales pirámides que debían servir de tumbas a los

poderosos faraones de la III dinastía, Cheops, Chefrén y Micerinos.

El Reino Medio: Hacia los fines del Reino Antiguo el poder de los faraones decayó y el país fue víctima de la

revolución social y de la guerra civil. Finalmente lograron imponerse los príncipes de Tebas que volvieron a

unir el país, dando origen al llamado Reino Medio (2050 a 1750 a.C). Tebas reemplazó a Menfis como capital

política y religiosa. Las estatuas de los faraones de este período ya no representan a los reyes como

inalcanzables dioses, sino como seres humanos cuyo rostro refleja su preocupación por los asuntos a su

cargo. Entre las obras públicas de aquel tiempo destaca la construcción de un sistema de riego en la

depresión del Fayum que quedó unida por medio de un canal con el Nilo cuyas aguas permitieron convertir

esta región en una de las provincias más fértiles del país. Un canal unió el valle del Nilo con el Mar Rojo. Los

faraones lograron extender su poder sobre Nubia.

Nuevamente declinó el poder central y Egipto, presa del desorden interno, cayó bajo el dominio de los

belicosos hicsos que gobernaron durante unos cien años y que enseñaron a los egipcios el arte de la guerra

con caballos y carros de guerra.

Egipto recupera su independencia y se convierte en imperio: Los príncipes de Tebas lograron expulsar

finalmente a los hicsos y volvieron a unificar el país. Durante el período del Reino Nuevo (1580 a 1085 a.C.)

Breve Historia Universal – Ricardo Krebs 14 (Montes Inc.)

Egipto alcanzó su mayor poder y extensión. Los faraones de este tiempo fueron grandes guerreros que, al

frente de sus carros de guerra, recorrieron victoriosamente Palestina, Fenicia y Siria. Tutmosis III, valiéndose

de la guerra y de la diplomacia, creó un gran imperio que se extendió desde la 3a catarata en Nubia hasta

Mesopotamia. El botín de guerra y un extenso comercio enriquecieron a Egipto. Tebas, la capital, se llenó de

palacios, templos y estatuas. Como moradas para la vida eterna los faraones se construyeron en el valle del

Nilo inmensas tumbas subterráneas que llenaron de fabulosos tesoros y maravillosas obras de arte.

Hacia el año 1100 a.C. Egipto se vio sacudido nuevamente por violentas conmociones internas que

finalmente hicieron caer el país bajo la dominación extranjera. Egipto fue conquistado por los asirios y luego

por los persas. Posteriormente sería dominado por los griegos, los romanos, los árabes, los turcos y los

ingleses. Recién en 1922 d.C. Egipto volvió a ser una nación independiente.

Durante la larga historia del Egipto antiguo los tiempos de esplendor estuvieron caracterizados por la unidad

política y la concentración del poder en manos de los faraones. Los faraones gozaron de poder absoluto

sobre sus subditos. El faraón era dueño del país y de toda la tierra, comandaba el ejército, ordenaba los

trabajos públicos, ejercía el supremo poder administrativo y judicial y era el Supremo Sacerdote.

Según la leyenda egipcia el primer faraón había sido el dios solar Osiris y por tanto todos sus sucesores eran

considerados descendientes del dios y ellos mismos eran tenidos por dioses. Eran inaccesibles a los mortales

comunes ante los cuales rara vez se mostraban. Su sangre divina no debía mezclarse con la de los comunes

y por eso el faraón se casaba con una hermana u otra pariente. Su poder pasaba a manos del hijo mayor.

Junto al faraón y la familia real había una nobleza cortesana entre cuyos miembros el rey elegía al visir y a los

otros altos funcionarios a quienes encomendaba la ejecución de las distintas tareas que demandaba la

compleja administración. Particular importancia tenían los sacerdotes cuyo poder y prestigio aumentaron

cada vez más en el curso de los siglos a medida que el culto religioso se fue tornando cada vez más

complicado y misterioso.

El grueso de la burocracia estaba formado por los escribas, funcionarios menores que dominaban el difícil

arte de escribir y contar, factor básico de una administración burocrática.

Cada dos años se hacía un censo de las tierras y de los bienes y se fijaban las cantidades de cereales,

ganado, lino y aceite que cada uno debía tributar. Los productos eran guardados en grandes almacenes

que pertenecían al faraón. Los funcionarios eran pagados en especies, ya que en Egipto no se conocía la

moneda.

Manifestaciones culturales de los egipcios

La escritura: Ya antes de la unificación de los dos reinos por Menes los egipcios habían inventado la escritura.

Esta fue en un comienzo una escritura puramente pictográfica: cada signo representaba un objeto o una

idea. Los griegos llamaron estos misteriosos signos "jeroglíficos", signos sagrados. Los egipcios aprovecharon

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posteriormente estos mismos signos para indicar ciertas sílabas y letras consonantes. Para el uso diario

simplificaron los signos y desarrollaron una escritura cursiva, pero a la vez siguieron usando los antiguos

jeroglíficos. El aprendizaje era difícil y se hacía en escuelas especiales. Los escribas gozaban de alto prestigio y

tenían considerable influencia en la sociedad. Las pinturas egipcias representan a menudo a un alto

funcionario con una caña de escribir en la mano o un rollo de papiro sobre las rodillas. Se escribía con una

caña aguzada y una tinta casi indeleble sobre papiro o se grababan los signos en la piedra con un pincel.

Al caer Egipto bajo el dominio extranjero se perdió el conocimiento de la escritura. Con ocasión de la

expedición que Napoleón emprendió a Egipto en 1798 sus soldados encontraron una piedra de basalto

negro, la Piedra de Roseta, en que el mismo texto estaba escrito en escritura jeroglífica, en cursiva y en letra

griega. El sabio francés Francisco Champollion, comparando las tres escrituras, logró descifrar los jeroglíficos,

proporcionando así la clave para la reconstrucción de la historia del Egipto.

El calendario egipcio: Las inundaciones periódicas del Nilo obligaron a los egipcios a fijarse en las estaciones

del año. Descubrieron que las crecidas se iniciaban hacia el solsticio de verano, cuando Sirio aparecía en el

cielo al amanecer. Primero dividieron el año en tres estaciones: cuatro meses de inundaciones, cuatro meses

de las siembras y del crecimiento, cuatro meses de cosecha. Calcularon el mes en 30 días. Transcurridos los

doce meses, se agregaban algunos días hasta el comienzo de la nueva crecida. Durante largo tiempo los

sacerdotes estudiaron el movimiento del sol y de las estrellas y el ritmo de las crecidas hasta que finalmente, a

comienzos del Reino Antiguo,' establecieron un calendario fijo. El año fue dividido en doce meses de treinta

días y cinco días complementarios. El calendario parecía a los egipcios tan importante que los reyes, en el