¿Cómo hablarles a los niños de la muerte?(articulo) por Instituto Nacional de la Salud (EEUU) - muestra HTML

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Publicaciones de información para el paciente Del Centro Clínico de los Institutos Nacionales de la Salud Cómo hablar con los niños

acerca de la muerte

A usted no es el único que le preocupa el tener que Los niños son conscientes

hablar sobre el tema de la muerte con sus hijos.

Los niños toman consciencia de la muerte mucho antes de Muchos de nosotros evitamos el tema, sobre todo si que nos demos cuenta. Ellos siempre están viendo pájaros tenemos que discutirlo con los niños. No obstante, la muertos, insectos y animales en las calles y casi todos los muerte es un hecho ineludible de la vida. Tenemos que días ven situaciones de muerte en la televisión o enfrentar el tema y también tienen que hacerlo videojuegos. Escuchan acerca de ella desde las historias de nuestros hijos. Si queremos ayudarles debemos los cuentos de hadas y lo exteriorizan en sus juegos. La hacerles saber que está bien hablar de ello.

muerte es parte de la vida cotidiana y hasta cierto punto los niños son conscientes de ello.

Al hablar de la muerte con nuestros hijos, podemos enterarnos de lo que ellos saben y de lo que Si les permitimos a los niños hablar con nosotros sobre la desconocen, si tienen ideas equivocadas, temores o muerte, podemos brindarles la información que necesitan, preocupaciones. Y entonces así podremos ayudarlos prepararles para una crisis y ayudarles cuando estén tristes.

brindandoles información, consuelo y comprensión. Es Podemos animarlos a comunicarse demostrandoles interés y cierto que hablar de ello no resuelve todos los respeto por lo que ellos dicen y actuando de un modo problemas, pero si no se habla estaremos aún más abierto, sincero y tranquilo con nuestros propios limitados en nuestra capacidad para ayudar.

sentimientos. Quizás también podamos facilitar la Lo que decimos a nuestros hijos acerca de la muerte o comunicación con nuestros hijos si analizamos de cerca el momento que escogemos para hacerlo, dependerá algunos de los problemas que pueden estar dificultando de sus edades y experiencias. Y dependerá también de dicha comunicación.

nuestras propias experiencias, creencias, sentimientos Obstáculos en la comunicación

y circunstancias, puesto que cada situación que Elusión y confrontación

encaramos es de alguna manera diferente. Ciertas Muchos de nosotros tendemos a no expresar las cosas que conversaciones sobre la muerte pueden originarse al nos afectan e intentamos controlar o esconder nuestros escuchar un informe noticioso o un programa de sentimientos con la esperanza de que si no decimos nada, televisión y podrían también tener lugar en un entorno todo irá mejor. Pero no hablar sobre algo no significa que emocionalmente inadecuado. Otras conversaciones no nos estemos comunicando. Los niños son magníficos pueden ser resultado de una crisis familiar y estar observadores. Ellos pueden leer a las personas según las cargadas de emociones. Este folleto informativo no expresiones de nuestras caras y según la forma en que puede abarcar todas las situaciones, pero si brinda caminamos o sostenemos las manos. Los seres humanos nos información general que puede ser útil y que puede expresamos a través de lo que hacemos, a través de lo que adaptarse a las circunstancias de cada familia.

decimos y a través de lo que no decimos.

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Publicaciones de información para el paciente Cómo hablar con los niños acerca de la muerte Cuando eludimos hablar de un asunto que evidentemente proceso que dura toda la vida. Podemos encontrar nos afecta, los niños a menudo dudan en hablar de ello o respuestas diferentes en distintas etapas de nuestra vida o hacer preguntas. Para un niño, la elusión de un asunto puede puede que siempre dudemos y tengamos miedo. Si nosotros ser un mensaje: “Si mamá y papá no pueden hablar sobre mismos tenemos miedos y preguntas que no tienen eso, seguramente es algo malo, así que es mejor no hablar de respuesta, es posible que nos preguntarnos cómo vamos a ello”. O también: “No puedo hablar de eso porque mamá y dar respuestas que sirvan de consuelo a nuestros hijos.

papá se pondrán aún más tristes”. De hecho, en lugar de proteger a nuestros hijos al no hablar sobre un asunto, a Si bien no todas nuestras respuestas pueden servir de veces les causamos más preocupación y no les permitimos consuelo, podemos compartir lo que de verdad creemos.

que nos digan cómo se sienten. El temor del niño a lo Cuando tenemos dudas, una declaración sincera, como: desconocido es peor que enfrentarse a la realidad puesto que

“Sencillamente no conozco la respuesta a esa pregunta”, el niño puede fantasear y crear en su mente la peor situación puede ser más reconfortante que una explicación en la que imaginable o una realidad incorrecta.

realmente no creemos. Los niños generalmente se percatan de nuestras dudas. Las mentiras piadosas, por bien intencionadas Por otro lado, tampoco es prudente dar a los niños que sean, pueden generar inquietud y desconfianza. Tarde o información que posiblemente no entiendan o no quieran temprano, nuestros hijos se darán cuenta que nosotros no lo saber. Al igual que con cualquier asunto delicado, tenemos sabemos todo. Podemos facilitarles este descubrimiento si les que encontrar un equilibrio sutil que anime a los niños a decimos con toda calma y naturalidad que sencillamente no comunicarse. Un equilibrio entre eludir y confrontar que tenemos todas las respuestas. Nuestra actitud abierta y no no es fácil lograr y que implica lo siguiente: defensiva puede ayudarles también a sentirse mejor sobre el hecho de no saberlo todo.

Intentar ser receptivo a los deseos de comunicación de los niños, cuando estén preparados para hacerlo Puede ser útil decirles a nuestros hijos que distintas Mantener una mentalidad abierta que anime los intentos personas tienen diferentes creencias acerca de la muerte, y de comunicación de los niños

que no todos creen lo mismo que nosotros. Por ejemplo, Escuchar y aceptar los sentimientos de los niños algunas personas creen que hay vida después de la muerte, Dar a los niños explicaciones sinceras cuando es evidente mientras que otras no lo creen así. Al reconocer y respetar que estamos tristes

las creencias de otras personas, hacemos más fácil para Responder a las preguntas en un lenguaje sencillo y nuestros hijos elegir creencias distintas de las nuestras, pero adecuado a la edad de los niños

que les brindan más consuelo.

Intentar dar respuestas breves, sencillas y apropiadas para Superar los tabúes

la edad de los niños; respuestas fáciles de entender que La muerte es un asunto tabú, e incluso aquellos que tienen no les abrumen con demasiadas palabras.

firmes convicciones al respecto pueden eludir hablar de ello. En otro tiempo, la muerte era una parte esencial de la Quizás lo más difícil es el hecho de que hablar de la muerte vida. Las personas se morían en su casa, rodeadas de sus implica examinar nuestros propios sentimientos y creencias para seres queridos. Los adultos y los niños experimentaban poder hablar con nuestros hijos cuando se presente la ocasión.

juntos la muerte, lloraban juntos a los muertos y se Cuando no se tienen todas las respuestas consolaban mutuamente.

Cuando hablamos con los niños, muchos de nosotros nos Hoy en día la muerte es una experiencia más solitaria.

sentimos incómodos si no tenemos todas las respuestas. Los Muchas personas mueren en los hospitales y residencias de niños pequeños en particular, asumen que los padres lo ancianos, donde reciben los extensos cuidados de saben todo, incluso acerca de la muerte. Sin embargo, la enfermería y atención médica que necesitan. Sus seres muerte, que es la única cosa cierta en la vida, es la mayor queridos tienen menos oportunidades de estar con ellos y con incertidumbre de la vida. Aceptar la muerte puede ser un 2

Publicaciones de información para el paciente Cómo hablar con los niños acerca de la muerte frecuencia pierden la oportunidad de compartir sus últimos la idea de que, de algún modo, pueden escaparse de ella por momentos de vida. Las personas con vida han quedado medio de su propio ingenio. Durante esta etapa, los niños aisladas de las moribundas. Por consiguiente, la muerte ha también tienden a personificar la muerte; pueden asociar la adquirido más misterio y para algunos, más temor.

muerte con un esqueleto o con el ángel de la muerte.

Algunos niños sufren pesadillas sobre estas imágenes.

Muchas personas están empezando a darse cuenta de que considerar la muerte como un tabú perjudica tanto a las A partir de los nueve o diez años de edad y durante la personas moribundas como a las personas con vida. Se han adolescencia, los niños empiezan a entender plenamente que emprendido iniciativas para aumentar el conocimiento y la la muerte es irreversible, que todos los seres vivos mueren y comunicación acerca de la muerte para intentar superar el tabú.

que ellos también se morirán algún día. Algunos empiezan a elaborar ideas filosóficas acerca de la vida y la muerte. Los Como parte de esta iniciativa, el Movimiento de Atención adolescentes a menudo se sienten fascinados con encontrar para Enfermos Terminales dispone que los niños y los adultos el sentido de la vida. Algunos reaccionan a su temor de la puedan morir en casa junto a sus seres queridos, mascotas y muerte arriesgando innecesariamente su propia vida. Al otras cosas favoritas. A los padres puede asustarles la idea de afrontar la muerte, están intentando superar sus miedos y tener en casa a un hijo con una enfermedad terminal. Las confirmar el “control” que tienen sobre la mortalidad.

familias pueden obtener la ayuda y el asesoramiento que necesitan si se comunican con los empleados de un programa La experiencia individual

local de atención para enfermos terminales.

Si bien es útil entender las etapas que los niños atraviesan en su conocimiento de la muerte, es importante recordar También se están estudiando las percepciones de los niños que, al igual que todos los procesos de desarrollo, los niños para entender mejor cómo piensan sobre la muerte. Los se desarrollan a un ritmo individual. Es de igual investigadores han descubierto que dos factores influyen en importancia tener en cuenta que todos los niños las ideas de los niños sobre de la muerte: sus etapas de experimentan la vida de forma única y que tienen sus desarrollo y sus experiencias (que incluye el entorno, las propias maneras de expresar y controlar sus sentimientos.

experiencias anteriores y el origen étnico, religioso y cultural).

Algunos niños empiezan a formular preguntas sobre la muerte a edades tan tempranas como los tres años. Otros Tenemos que entender que la muerte es el final natural de pueden parecer indiferentes a la muerte de un abuelo, pero la vida de todo ser vivo. La tristeza que rodea la muerte reaccionar de modo apasionado ante la muerte de una puede abordarse de mejor forma al cuidarse los unos de los mascota. Puede que algunos nunca mencionen la muerte, otros, ya sea brindando atención a alguien que está pero es posible que exterioricen sus fantasías en sus juegos.

enfermo o sencillamente “estando presente”.

Por ejemplo, pueden fingir que un juguete o una mascota se están muriendo y expresar sus sentimientos en su juego Etapas del desarrollo

imaginario. Pueden jugar con sus amigos a “juegos de la Los estudios revelan que los niños atraviesan una serie de muerte”, turnándose en el papel del que muere o etapas en su entendimiento de la muerte. Por ejemplo, los desarrollando ritos fúnebres complicados.

niños en edad preescolar normalmente entienden la muerte como algo reversible, temporal e impersonal. Esta idea se Sin importar la manera en que los niños respondan a la refuerza al ver a personajes de dibujos animados en muerte o expresen sus sentimientos, necesitan respuestas televisión que se recuperan milagrosamente después de comprensivas y sin crítica por parte de los adultos. La haber sido aplastados o explotados.

atención y observación cuidadosa pueden revelar pistas Entre las edades de cinco y nueve años la mayoría de los importantes para aprender a responder adecuadamente a las niños comienzan a darse cuenta de que la muerte es algo necesidades de un niño.

definitivo y que todos los seres vivos se mueren, pero todavía no perciben la muerte como algo personal. Abrigan 3

Publicaciones de información para el paciente Cómo hablar con los niños acerca de la muerte El desafío de comunicarse con un niño pequeño realista y práctica y por lo tanto es necesario tranquilizar al La comunicación sobre cualquier asunto con los niños en edad niño. Posiblemente la mejor manera de responder a preescolar puede ser todo un desafío. Ellos necesitan semejante pregunta es con una pregunta de aclaración: “¿Te explicaciones breves y sencillas. Los sermoneos largos o respuestas preocupa que yo no esté aquí para cuidarte?”. Si se trata de complicadas a sus preguntas seguramente les aburrirán o eso, la respuesta tranquilizadora y adecuada sería algo como: confundirá y es algo que debe evitarse. El uso de ejemplos

“Yo no espero morirme por mucho tiempo. Espero estar concretos y conocidos puede ser útil. Por ejemplo, el doctor Earl aquí para cuidarte durante todo el tiempo que me necesites, A. Grollman propone en su libro Explaining Death to Children pero si mamá y papá se mueren, habría muchas personas que la muerte se puede explicar mejor en términos de la ausencia que te cuidarían. Está la tía Elena, el tío Juan, o la abuela”.

de funciones vitales conocidas: explicar que cuando las personas Las ideas equivocadas de los niños acerca de la muerte se mueren ya no respiran, no comen, no hablan, no piensan y no pueden dar lugar a otros problemas. En el libro del doctor sienten, o cuando los perros se mueren dejan de ladrar y correr o Grollman Explaining Death to Children, el doctor R. Fulton las flores muertas ya no crecen ni florecen.

señala que algunos niños confunden la muerte con el Un niño puede formular preguntas inmediatamente o por sueño, especialmente si escuchan a un adulto que se refiere el contrario responder con silencio y hacer preguntas más a la muerte empleando uno de los muchos eufemismos tarde. Cada pregunta merece una respuesta sencilla y para el sueño: “el descanso eterno” o “descanse en paz”.

pertinente. Es esencial comprobar si un niño ha entendido Como resultado de la confusión, un niño puede empezar a lo que se le ha dicho, ya que los niños pequeños a veces tener miedo de irse a la cama o tomarse una siesta. De confunden lo que escuchan. Además, los niños aprenden modo similar, si se les dice a los niños que alguien que mediante la repetición y puede que necesiten repetir sus murió “se marchó”, las breves separaciones les pueden preguntas y escuchar las respuestas una y otra vez. A causar inquietud. Por lo tanto, es importante evitar medida que pasa el tiempo y que los niños viven nuevas palabras como “sueño”, “descanso” o “se marchó” cuando experiencias, necesitarán más aclaraciones e intercambios de se habla de la muerte con un niño.

ideas y sentimientos.

Igualmente, puede generar problemas decirle a un niño que Puede que a un niño le tome tiempo entender plenamente una enfermedad fue la causa de la muerte si la realidad no se las ramificaciones de la muerte y sus consecuencias suaviza con el consuelo. Los niños en edad preescolar no emocionales. Un niño que sabe que el tío Eduardo se ha saben diferenciar entre las enfermedades pasajeras y las muerto puede aún preguntar por qué la tía Susana está enfermedades mortales, y las enfermedades leves pueden llorando. El niño necesita una respuesta: “La tía Susana está empezar a generarles preocupación innecesaria. Cuando le llorando porque le entristece que el tío Eduardo se haya hable a un niño sobre alguien que se ha muerto a causa de muerto. Le echa muchísimo de menos. Todos nos sentimos una enfermedad, puede ser útil explicarle que sólo una tristes cuando se muere un ser querido”.

enfermedad grave puede causar la muerte y que aunque todos nos enfermamos a veces, normalmente nos reponemos.

También hay ocasiones en que se nos hace difícil

“escuchar” las preguntas de los niños. Una pregunta que Otra generalización que solemos hacer sin darnos cuenta, es puede parecerle escandalosamente insensible a un adulto relacionar la muerte a personas mayores. Declaraciones puede ser la manera en que el niño pide consuelo. Por como: “sólo se mueren las personas mayores” o “la tía Ana ejemplo, la pregunta “¿Cuando te morirás tú?” tiene que se murió porque era mayor” pueden derivar en desconfianza ser comprendida en el contexto de que el pequeño percibe cuando un niño aprende tarde o temprano que las personas la muerte como algo temporal. Si bien la finalidad de la jóvenes también pueden morirse. Es mejor decir algo como: muerte no es algo que pueda entender totalmente, un niño

“la tía Ana vivió por muchos años antes de morirse. La puede darse cuenta de que la muerte significa una mayoría de las personas vive largo tiempo, aunque algunos separación, y el concepto de separación de los padres y falta no. Yo espero que tú y yo vivamos por mucho tiempo”.

de cuidado le asustan. El ser cuidado es una preocupación 4

Publicaciones de información para el paciente Cómo hablar con los niños acerca de la muerte La religión y la muerte

morboso, es una manera de aprender sobre la muerte. A los Para muchas personas, la religión es una fuente primordial niños no se les debe hacer sentir culpables o avergonzados de fortaleza y sustento cuando responden a la muerte. Pero sobre su curiosidad. Su interés puede ser una oportunidad si la religión no ha desempeñado una función importante para explicar, por primera vez, que todos los seres vivos se en la familia previo a dicha muerte, un niño puede mueren y ceden su lugar a nuevos seres vivos.

confundirse o asustarse por la repentina mención de explicaciones o referencias religiosas. Los niños tienden a Este tipo de respuesta puede ser convincente por un escuchar las palabras literalmente y las explicaciones momento, o puede generar preguntas sobre nuestra propia religiosas que reconfortan a un adulto pueden perturbar a mortalidad. Lo que se necesita son respuestas honestas, un niño. Por ejemplo, declaraciones como: “ahora tu tranquilas y sencillas. Si estamos hablando con un niño hermanito está con Dios” o “es la voluntad de Dios”, en muy pequeño, tenemos que recordar que sólo pueden lugar de tranquilizar a un niño pequeño, pueden asustarle y absorber cantidades limitadas de información a la vez. El puede llegar a preocuparse de que Dios va a venir a niño puede escuchar nuestras respuestas con toda seriedad buscarle a él, al igual que hizo con su hermano pequeño.

y decir al marcharse brincando “bueno, yo nunca me voy a morir”. Hemos de evitar sentirnos obligados a contradecir Por otra parte, los mensajes contradictorios confunden y al niño o pensar que nuestros esfuerzos son una pérdida de pueden profundizar los miedos y malentendidos en la tiempo. Hemos hecho fácil que el niño vuelva de nuevo a mente de los niños con respecto a la muerte. Declarar preguntarnos cuando necesite más respuestas.

tranquilamente que “está feliz ahora” a la vez que uno llora, puede también confundir al niño. Los niños miran a los Cuando mueren personas famosas y sus muertes, funerales y adultos para indicaciones de cómo deben comportarse en reacciones del público son objeto de mucha atención mediática, ciertas situaciones.

se presentan otras oportunidades para hablar con los niños.

Cuando la muerte aparece en las noticias, es probable que los Independientemente de lo firmes o reconfortantes que sean niños vean algo al respecto en la televisión o lo escuchen en la las convicciones religiosas, la muerte supone la pérdida de radio, en la escuela, o en nuestras conversaciones. En cualquier un ser vivo. Es un tiempo de tristeza y duelo. Es importante caso, raras veces puede ignorarse. Es un buen momento para dar ayudar a los niños a entender la pérdida y el dolor. Los a los niños la información que necesitan o aclarar cualquier idea intentos de proteger a los niños les privan de oportunidades equivocada que puedan tener sobre la muerte.

para compartir sus sentimientos y recibir el apoyo que necesitan. Compartir sentimientos ayuda. Compartir Si la muerte es violenta, un homicidio o asesinato, sentimientos religiosos también ayuda si se tiene en cuenta probablemente sea buena idea decir algo que tranquilice a la manera en que los niños perciben y entienden lo que está los niños respecto a su seguridad. Los medios tienden a ocurriendo. Es importante preguntarles y averiguar cómo recalcar la violencia bajo circunstancias normales y la están escuchando y entendiendo los sucesos que les rodean.

muerte violenta de una figura muy conocida o admirada puede estimular sus temores o confirmar percepciones Oportunidades en la vida diaria deformadas que pueden tener sobre los peligros que les Normalmente es más fácil hablar sobre la muerte cuando rodean. Pueden empezar a preocuparse que gente “mala” o estamos menos involucrados emocionalmente. Puede ser que los “sentimientos malos” de las personas son imposibles útil aprovechar la oportunidad de hablar con los niños de controlar. Es posible que necesiten escucharle decir que sobre flores, árboles, insectos o pájaros muertos. Algunos la mayoría de las personas actúan de modo responsable y niños pequeños muestran una intensa curiosidad sobre los no se matan entre sí, aún cuando todos sienten a veces que insectos o animales muertos. Es posible que quieran han sido malos o se enojan.

examinarlos de cerca, o que hagan preguntas muy concretas sobre lo que ocurre físicamente cuando las cosas mueren.

Aunque semejante interés nos pueda parecer repugnante o 5

Publicaciones de información para el paciente Cómo hablar con los niños acerca de la muerte La muerte en la familia

Es necesario tranquilizar a los niños y asegurarles que Algunas reacciones de los niños alguien cuidará de ellos.

Culpa

Regresión

Algunos estudios han revelado que cuando los niños sufren Los niños pueden volver a repetir comportamientos de una la muerte de un pariente cercano, como un hermano, una etapa anterior del desarrollo. Por ejemplo, pueden empezar hermana o un padre, a menudo se sienten culpables. Si a chuparse el dedo, orinarse en la cama o necesitar pañales.

bien la mayoría de nosotros siente cierta culpabilidad Debe tener en cuenta que los niños necesitan apoyo cuando perdemos a un ser querido, los niños pequeños en durante este tiempo y que tales regresiones son temporales.

particular tienen dificultades para comprender las relaciones de causa y efecto. Piensan que de algún modo ellos causaron Depresión y otros problemas en el comportamiento la muerte y que quizás sus sentimientos de ira causaron la Algunos niños dirigen su ira internamente y se deprimen, muerte de la persona. Algunos niños pueden entender la se retraen, se vuelven irritables y agresivos o empiezan a muerte como un castigo: “Mamá se murió y se fue porque sentir síntomas físicos. Si este comportamiento persiste yo fui malo(a)”. Podemos ayudar a los niños a sobreponerse durante varios meses, es posible que sea necesaria la ayuda a sus sentimientos de culpabilidad diciéndoles que siempre de un profesional. Sin embargo, recuerde, cada niño aborda se les ha querido y que aún se les quiere. También puede ser la muerte de modo diferente. Los expertos dicen que la útil explicar las circunstancias en torno a la muerte. Los rutina cotidiana debe reanudarse, digamos, seis meses niños pueden también pensar que ellos van a morir. La idea después de una muerte que impacta la vida del niño. Si de que la muerte es un tipo de castigo nunca se ha de estos síntomas no se resuelven, puede considerar una reforzar. Asegure al niño que la muerte reciente no significa consulta con un profesional (por ejemplo un religioso, un que otros seres queridos van a morirse próximamente.

pediatra o un trabajador social).

Después de la muerte de un niño El niño puede no saber cómo actuar después de una La muerte de un niño es un hecho especialmente trágico y muerte. Aliente al niño a hablar sobre sus sentimientos y a puede crear dificultades particulares para las familias.

compartirlos con usted, pero no le diga qué tiene que sentir.

Como padres, debemos compartir nuestro dolor con Ayude al niño a encontrar maneras de expresar su cariño.

nuestros otros hijos, ya que ellos también sienten dolor y Ira

necesitan compartirlo. Pero tenemos que evitar cargarles La muerte de un pariente cercano también despierta con expectativas y preocupaciones poco realistas. Por sentimientos de ira tanto en adultos como en niños. Nos ejemplo, hay una tendencia a idealizar a los muertos y sentimos enojados con la persona que se murió por causarnos tenemos que tener cuidado de no hacer comparaciones que tanto dolor y pena, o por abandonarnos. Nos sentimos enojados podrían generar sentimientos de que no son dignos y con los médicos y las enfermeras que no pudieron salvar a acrecentar sus sentimientos de culpabilidad en los niños nuestro ser querido y nos sentimos enojados con nosotros que han sobrevivido.

mismos por haber sido incapaces de impedir la muerte.

Es también natural responder al dolor dirigiendo la Los niños son más propensos a expresar su ira abiertamente, atención a los que viven. Es comprensible que la pérdida de especialmente cuando han perdido a alguien en quien un hijo, de lugar a que nos preocupemos demasiado sobre dependían para amor y atención. Ya es lo suficientemente el bienestar de nuestros otros hijos. Sin embargo, debemos difícil escuchar la ira que va dirigida a los muertos, y aún resistir cualquier tendencia a sobreprotegerles o reprimir sus más cuando se expresa en una forma que al parecer atiende iniciativas para hacerse independientes. Debemos de a intereses egoístas. No obstante, la ira es parte del dolor y alentarles a que no se identifiquen de modo excesivo con el podemos ayudar a los niños a aceptar sus sentimientos, y no niño que ha muerto o que intenten reemplazarle. Cada debemos regañarles si expresan ira o miedo.

niño tiene que sentir que es digno tal como es.

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Publicaciones de información para el paciente Cómo hablar con los niños acerca de la muerte Puede ser útil darles a los niños una foto especial de la persona Bajo ninguna circunstancia se le debe obligar a un niño o que ha muerto. La foto les ayudará a recordar y se puede hacer que se sienta culpable debido a que ha decidido no utilizar más tarde para evocar memorias felices de esta persona.

llamar o visitar a una persona moribunda, o debido a que el contacto ha sido breve.

¿Deben los niños visitar a las personas moribundas?

¿Deben los niños asistir a los funerales?

La mayoría de los enfermos terminales se encuentran en un Los funerales cumplen una función importante. Todas las hospital y las normas de los hospitales están cambiando.

sociedades tienen algún tipo de ceremonia por la que las Los empleados de los hospitales empiezan a valorar las personas vivas reconocen, aceptan y responden a la pérdida visitas de los niños. La decisión si debe o no un niño visitar de un ser querido. Incluir o no a un niño depende del niño a una persona moribunda depende del niño, del paciente y y de la situación. Si el niño es lo suficientemente mayor de la situación. A un niño que tiene edad suficiente para como para comprender y quiere participar, incluirle puede comprender lo que está ocurriendo probablemente se le ayudarle a aceptar la realidad de la muerte en compañía de debe permitir que visite una persona que ha desempeñado familia y amigos.

un papel importante en su vida, siempre y cuando lo deseen el niño y el enfermo terminal.

Si un niño va a asistir a un funeral, tiene que estar preparado para lo que va a ver y escuchar antes, durante y Bajo ciertas circunstancias, el contacto con enfermos después de los oficios religiosos. El niño tiene que saber terminales puede ser útil para un niño. Por un lado, puede que en una ocasión de duelo las personas expresarán su disminuir los misterios que rodean la muerte y ayudar al dolor en formas diferentes, y que algunas personas llorarán.

niño a desarrollar métodos más realistas para encararla.

Si es posible, el niño debe ser acompañado por un adulto También puede abrir vías de comunicación, reduciendo la que mantenga la calma y que pueda dar atención y soledad que a menudo sienten las personas que viven y responder a las preguntas. No se debe obligar al niño, ni aquellas que están a punto de morir. La oportunidad de hacer que se sienta culpable si no desea asistir al funeral.

darle un instante de felicidad a una persona que se está muriendo puede contribuir a que el niño se sienta útil y Nuestros propios sentimientos y actitudes sobre la muerte y menos desamparado.

pérdida de seres queridos se transmiten al niño así intentemos o no camuflar nuestros verdaderos Un niño que visita a una persona moribunda tiene que estar sentimientos. La transmisión de nuestra experiencia a totalmente preparado para lo que va a observar y escuchar.

nuestros hijos va a ocurrir puesto que es algo normal, Se le debe informar de la condición y el aspecto del paciente habitual y que se espera. Debe tener esto en cuenta cuando y explicar cualquier equipo que va a ver en la habitación.

tome decisiones sobre la participación de sus hijos en los Asimismo, sería prudente recordarle al niño que la mayoría funerales y cómo les prepara para lo que va a ocurrir.

de los pacientes en los hospitales se mejoran.

La decisión de enviar a los niños a otro lugar Si no es posible realizar una visita, las llamadas telefónicas La pérdida o pérdida inminente de un familiar cercano pueden ser una buena alternativa. Escuchar la voz de un pone a prueba al máximo nuestras reservas emocionales y niño puede beneficiar a un familiar que está en el hospital, físicas, y se hace difícil cumplir con las responsabilidades siempre y cuando el niño quiera realizar la llamada y el diarias. Es aún más difícil cuidar a los niños pequeños y a paciente se encuentre lo suficientemente bien como para veces nos dejamos tentar por la idea de enviar a nuestros recibirla. Animar a un niño a escribir una carta o enviar hijos a visitar a parientes o amigos hasta que podamos “salir una tarjeta a la persona que está en el hospital puede adelante”. Mantener alejados a los niños puede ser también contribuir a que el niño se sienta menos impotente y más una manera de evitar hablar sobre la muerte con ellos.

conectado a la persona que se está muriendo.

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Publicaciones de información para el paciente Cómo hablar con los niños acerca de la muerte Debe considerar cuidadosamente la decisión de enviar a los En resumen

niños a otro lugar, puesto que en este momento necesitan La comunicación sobre la muerte, al igual que toda todo el consuelo del entorno familiar y el contacto cercano comunicación, se hace más fácil cuando los niños con familiares. Los niños necesitan tiempo para adaptarse a sienten que tienen nuestro permiso para hablar sobre el la pérdida y, de ser posible, les tiene que avisar de la asunto y sienten que realmente nos interesan sus muerte. Hasta los niños pequeños que no entienden el opiniones y preguntas. Anímeles a comunicarse significado pleno de la muerte, se dan cuenta de que está prestándoles atención, respetando sus opiniones y ocurriendo algo serio. Al enviarles lejos de casa, puede estar respondiendo a sus preguntas con sinceridad.

aumentando sus miedos sobre la separación de sus seres Todo niño es una persona. La comunicación sobre la queridos y ahondando sus preocupaciones. La proximidad muerte depende de la edad y las experiencias del niño.

de personas conocidas y comprensivas antes y después de la Los niños muy pequeños pueden entender la muerte muerte puede reducir el temor al abandono u otras como algo temporal y les puede preocupar la separación inquietudes que pueden sentir los niños.

de sus seres queridos más que la muerte misma.

No es siempre fácil “escuchar” lo que de verdad está Por otra parte, tampoco debemos sobreprotegerles como preguntando un niño. Para entender plenamente lo que respuesta a nuestras propias inquietudes y necesidades. A le preocupa al niño a veces es necesario responder a una los niños se les ha de dar permiso para jugar con sus pregunta con otra pregunta. Un ejemplo de ello sería: amigos o visitar a parientes. Los niños necesitan libertad

“Mamá, ¿algún día seremos felices de nuevo?”. Si le para afrontar sus propias preocupaciones y necesidades, al responde: “¿tu crees que algún día seremos felices?” igual que lo hacemos nosotros.

puede llegar a entender mejor la naturaleza y el alcance de lo que le preocupa a su hijo.

Los niños también lloran la muerte Un niño muy pequeño sólo puede absorber cantidades Llorar la muerte es reconocer una pérdida que se siente limitadas de información. Las respuestas tienen que ser profundamente y es un proceso por el que todos tenemos breves, sencillas y se han de repetir según sea necesario.

que pasar antes de recuperarnos y seguir viviendo nuestra A menudo el niño se siente culpable y enojado cuando vida de manera normal. El duelo es parte del proceso de se muere un familiar querido. Los padres tienen que curación. Si mostramos abiertamente nuestro dolor y llanto, tranquilizar al niño y asegurarle que recibirá amor y demostramos a nuestros hijos que está bien sentirse triste y cuidado constante.

llorar. La expresión del dolor nunca debe compararse con la Un niño puede necesitar llorar una pérdida que siente debilidad. Al igual que nuestras hijas, nuestros hijos deben profundamente durante largo tiempo hasta entrada la tener permiso para derramar sus lágrimas y expresar sus adolescencia. El niño necesita apoyo y compresión sentimientos siempre y cuando sea necesario.

durante este proceso de duelo y permiso para demostrar sus sentimientos abierta y libremente.

Si el niño no demuestra dolor inmediatamente podemos La decisión de si debe o no un niño visitar a una pensar que no le ha afectado la pérdida. Sin embargo, persona moribunda o asistir al funeral depende de la según algunos expertos en salud mental, los niños no edad del niño y de su capacidad para entender la tienen la madurez suficiente para entender una pérdida que situación, su relación con la persona que se está se siente profundamente, hasta que llegan a la adolescencia.

muriendo o que ha muerto y, lo que es más importante, Debido a esto, según explican, los niños a menudo si quiere o no asistir. A un niño jamás se le debe obligar expresan su tristeza de manera variable durante un largo o hacer que se sienta culpable por no querer participar periodo de tiempo y a menudo en el momento más (o por no sentirse cómodo con la idea de asistir a la inesperado. A otros familiares les puede causar dolor reabrir velación). Un niño al que se le permite visitar a una las llagas una y otra vez. Pero los niños necesitan su persona moribunda o asistir a un funeral tiene que estar paciencia, comprensión y apoyo para completar su “tarea preparado para lo que va a ver y escuchar.

de duelo”.

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Bereaved Children. Incline Village, NV: PublishersMark, 1982.

McNamara, J.W. MyMomisDying: A Child’s Diary.

Otros libros que quizás desee consultar Minneapolis: Augsburg Fortress, 1994.

Agee, J. A Death in the Family. New York: Bantam, Merrifield, M. Come Sit by Me. Toronto, Canada: 1969.Blackburn, L. B. The Class in Room Woman’s Press, 1990.

44: When a Classmate Dies. Omaha, NE: Centering Miles, M. Annie and the Old One. Boston: Little Brown, Corporation, 1991.

1971.

Brack, P; Brack, B. Moms Don’t Get Sick. Aberdeen, Mills, J. C. Gentle Willow A Story for Children about SDMelius Publishing, Inc., 1990.

Dying. New York: Magination Press, 1993.

Braithwaite, A. When Uncle Bob Died. London: Dinosaur Peterkin, A. What AboutMe? When Brothers and Sisters Publications, 1982.

Get Sick. NewYork: Magination Press, 1992.

Bratman, F. Everything You Need to Know When a Parent 9

Publicaciones de información para el paciente Cómo hablar con los niños acerca de la muerte Powell, E. S. Geranium Morning. Minneapolis: Carolrhoda Organizaciones

Books, 1990.

Association for the Care of Children’s Health Richter, E. Losing Someone You Love. New York: Putnam, 7910 Woodmont Avenue

1986.

Suite 300

Rofes, E. The Kids’ Book About Death and Dying. Boston: Bethesda, MD 20814

Little, Brown, 1985.

301-654-6549

Sanders, P. Let’s Talk About Death and Dying. London: Aladdin Books, 1990.

The Candlelighters Childhood Cancer Foundation Shriver, M. What’s Heaven? Golden Books Publishing Co, 7910 Woodmont Avenue

1999.

Suite 460

Sims, A.M. Am I Still a Sister? Slidell, Louisiana: Big A & Bethesda, MD 20814

Company / Starline Printing, Inc., 301-657-8401

1986.

1-800-366-2223

Starkman, N. Z’s Gift. Seattle: Comprehensive Health Education Foundation, 1988.

Compassionate Friends

Varley, S. The Badger’s Parting Gifts. Mulberry Books, P.O. Box 3696

1992.

Oak Brook, Illinois 60522

Vigna, J. Saying Goodbye to Daddy. Morton Grove, 708-990-0010

Illinois: Albert Whitman and Co., 1991.

White, E. B. Charlotte’sWeb. NewYork: Harper and Row, Reconocimientos

1952.

Esta publicación es una adaptación del folleto Caring Wiener, L.; Best, A.; Pizzo, P. Be A Friend: Children Who About Kids: Talking to Children about Death (Publicación LiveWith HIV Speak. Morton Grove,

DHEW 79-939) elaborado por el Instituto Nacional de Illinois: Albert Whitman and Co., 1994.

Salud Mental.

Williams, M. The Velveteen Rabbit. Garden City, NY: Doubleday, 1971.

Las aportaciones de revisores de distintos grupos de apoyo Zim, H.; Bleeker, S. Life and Death. New York: Morrow, también han contribuido a hacer este folleto más útil para los 1970.

padres que necesitan hablar con sus hijos sobre este asunto.

Esta información está preparada específicamente para los pacientes que En donde sea aplicable, los nombres patentados de productos comerciales participan en la investigación clínica en el Centro Clínico de los se proporcionan solamente como ejemplos ilustrativos de productos Institutos Nacionales de la Salud y no es necesariamente aplicable a los aceptables y no implica un respaldo por parte de los NIH para dichos individuos que son pacientes en otras partes. Si tiene alguna pregunta productos; ni tampoco el hecho de que el nombre de un producto de acerca de la información presentada aquí, hable con un miembro de su patente en particular no se identificó, implica que dicho producto no sea equipo de atención médica.

satisfactorio.

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2007

Clinical Center

Bethesda, Maryland 20892

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Publicaciones de información para el paciente Cómo hablar con los niños acerca de la muerte

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