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2011 Antonio García Megía y María Dolores Mira y Gómez de Mercado

El Bestiario Medieval. El retrato de la mujer en el Libro de Buen Amor del

Arcipreste de Hita

Angarmegia: Ciencia, Cultura y Educación. Portal de Investigación y docencia

http://angarmegia.com - angarmegia@angarmegia.com

el bestiario medieval.

el retrato de la mujer

en el

libro de buen amor

del arcipreste de hita

Notas y recursos didácticos para la clase de Historia

Una propuesta de

María Dolores Mira y Gómez de Mercado

Antonio García Megía

El presente documento forma parte del proyecto del Portal de

Educación y Docencia Angarmegia: Ciencia, Cultura y Educación

(http://angarmegia.com). Propone algo más que unos apuntes para orientar a nuestros alumnos en sus estudios sobre el tema.

Junto a una breve introducción teórica muy simplificada y centrado en

aspectos esenciales para completar, o diversificar, los contenidos recogidos en

su bibliografía básica, incorpora una colección de ilustraciones de la época,

miniaturas de bestias y elementos de capiteles y relieves, que ejemplifican la

interpretación que el hombre medieval hace de los arquetipos que encierran las

referencias al mundo animal contenidos en los textos.

El proyecto se completa con vídeos relacionados y de actividades

interactivas para mejorar y reforzar las adquisiciones.

Los vídeos están localizables en la sección Vídeos del Portal o en el

Canal Angarmegia de YouTube. Las direcciones son:

 Vídeos en el Portal:

http://angarmegia.com/videos.htm

 Angarmegia en YouTube:

http://www.youtube.com/user/angarmegia

 Las actividades interactivas se encuentran en la sección Refuerzo al

estudio:

http://angarmegia.com/refuerzoestudio.htm

Agradecemos cualquier crítica o sugerencia que tengan a bien hacernos.

Nuestra mayor satisfacción estriba en conocer que nuestro trabajo puede

contribuir a mejorar el nivel educativo de las generaciones que habrán de

sustituirnos.

Antonio García Megía

Maestro, Diplomado en Geografía e Historia, Licenciado en Filosofía y Letras,

Doctor en Filología Hispánica.

Tabla de contenido

Introducción teórica ............................................................................................................ 9

Diccionario de significados ............................................................................................... 15

El texto de algunos retratos ............................................................................................... 23

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Introducción teórica

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Dr. Antonio García Megía

El hombre del Medievo considera que todos los

seres de la naturaleza mantienen una estrecha

relación con su creador y ordenador, lo que le

anima a desarrollar un género literario que genera

una importante tradición animalística.

Estos textos describen, en prosa o verso, los

aspectos vitales de animales reales y fantásticos

que, no obstante, no tienen valor por sí mismos,

sino como símbolos cargados de significado

alegórico.

En la Edad Media el bestiario tiene la

consideración de tratado científico que, siguiendo

la corriente de la época, repite y divulga textos

anteriores extraídos de las fuentes clásicas,

Aristóteles, Plinio y Ptolomeo, entre otras.

La proliferación de las figuras de animales en la

literatura y las artes visuales responde a razones

educativas. La sociedad de la época está

familiarizada con el universo animal, que fue

esencial para la supervivencia de sus ancestros y

ahora es compañero habitual de los quehaceres

agrícolas y ganaderos que le proporcionan el

sustento.

Las compilaciones de animales que recogen los

bestiarios, añaden a la imagen la descripción de

las cualidades físicas o mágicas que la historia y

tradición atribuyen a cada uno de ellos. El uso de

estas imágenes se caracteriza, en la mayoría de los

casos, por su intención moralizante o religiosa.

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Dr. Antonio García Megía

Se ha repetido con frecuencia que la Edad Media

hereda el sentimiento misógino de la antigüedad

fomentado por las ideas antifeministas a las que

no son ajenas la interpretación plana del Génesis

o las ideas de filósofos tan trascendentes como

Aristóteles.

Desde lo sucedido con Adán y Eva en el paraíso,

la mujer aparece subordinada al hombre, al que

tienta utilizando sus dotes de seducción y el

erotismo que irradia su cuerpo, y lo conduce

irremediablemente hacia el mal. Es en este

periodo de la historia cuando este sentimiento

alcanza la máxima expresión.

La carencia de libertad de la mujer la sitúa

siempre al bajo el abrigo protector de un varón.

Primero será el padre erigido el guardián de la

pureza de sus hijas y máximo protector de su

descendencia, después, el matrimonio, la coloca

bajo la tutela del marido. De hecho, la ceremonia

matrimonial escenifica la recepción, por parte de

los padres, de una cantidad que simboliza la

compra del poder paterno sobre la novia.

La imposibilidad de elegir libremente esposo

motiva la proliferación de amantes secretos y de

raptos y secuestros, consentidos en muchos casos

por la victima, como medio para eludir la

disposición paterna. La mayoría de edad para el

matrimonio se establece en los doce años.

La mujer plebeya trabajaba igual que el hombre.

Las hay herreras, labriegas, juglaresas,

soldaderas, malabaristas e, incluso, barberas,

aunque se consideran sus manos más adecuadas

para trabajos delicados como tejer o hilar. La

mujer noble desarrolla obligaciones que debe

compaginar con su posición social. Ha de ser

instruida en las Sagradas Escrituras, la etiqueta

cortesana y conocer historias y poemas

románticos, con los que entretener a un auditorio.

También conoce de cuentas, administra los

bienes del castillo y, en ausencia de su marido,

queda a cargo de toda la hacienda. Cabalgan,

algunas cazan, y muchas aprenden el arte de la

medicina.

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Dr. Antonio García Megía

El retrato en la Edad Media, más que a

individuos, muestra arquetipos que utiliza

como pretexto para expresar abstracciones

como la maldad, la bondad, la belleza o la

sabiduría. Tiene, por tanto, una dimensión

simbólica. Los rasgos físicos descritos están

sometidos a convenciones que aluden a

ciertos significados recogidos en claves que

es preciso conocer para realizar una correcta

interpretación del mensaje codificado.

Los tratadistas medievales prolongan,

amplían y matizan las aportaciones clásicas.

Matthieu de Vendóme, hacia 1175,

compone el Ars versificatoria que sustenta

sobre las propuestas de Horacio y

Quintiliano quienes mantenían la necesidad

de respetar la esencia de los caracteres de

los personajes ya conocidos. Aquiles

siempre será valiente e impulsivo y Ulises

astuto e ingenioso.

Como resultado a las aportaciones del

retórico francés, el retrato se convierte en

una fórmula que se aleja de la

caracterización individual. Los retratos

medievales responden así a esquemas

previos. No presentan personas singulares,

sino que ofrecen paradigmas ideales.

También demanda que el retrato femenino

sea de mayor extensión que el dedicado al

varón porque, según Ovidio, “forma viros

neglecta decet” (A los hombres les va bien

un aspecto descuidado).

Es necesario, continua el Ars versificatoria,

memorizar los modelos a fin de no incurrir

en variantes surgidas de iniciativas

personales. Se fomenta el ejercicio escolar

del retrato literario compuesto según moldes

convencionales, que llegará hasta entrado el

Renacimiento y se concreta en un modelo

que consta de parte moral y física. Los

rasgos correspondientes al primer nivel se

pueden esbozar sin un orden preconcebido,

mientras que los segundos han de obedecer

a un patrón rígido: rostro, cuerpo, vestido.

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Diccionario de significados

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Dr. Antonio García Megía

El Libro de Buen Amor narra las catorce relaciones con mujeres del arcipreste. Se considera el

primer catálogo de mujeres de la literatura. Se trata de mujeres de procedencia y cultura diferentes, pero tienen en común una naturaleza que las “hace equiparables” a los animales, al menos así se deduce de la animalización que realiza del retrato femenino y que construye

mediante imágenes, símiles, metáforas y símbolos. El estudio traspasa los ámbitos de la

fisonomía y alcanza los estadios profundos de la personalidad y naturaleza femenina.

El juego consiste en asociar palabra e imagen con interés didáctico dirigido a una sociedad mayoritariamente analfabeta. El recurso a las exempla acompañadas de ilustraciones, las esculturas y relieves de pórticos y capiteles románicos que, en ocasiones, sirven de base a los

sermones clericales, se diseñan y realizan con criterios pedagógicos.

Los personajes femeninos aparecen en el libro identificados con garzas, gatos, conejos, ovejas,

vacas, caballos o cigüeñas y ello parece un intento de resaltar el lado instintivo de la mujer que,

dentro del esquema conceptual de la gran cadena del ser, se “encuentra más cercana al mundo

animal que a la especie humana”.

Avejón

Elemento de la colmena con función exclusivamente reproductora. Su

zumbido constante, la palabrería, seduce a las mujeres mediante la falsa

dulzura de palabras melosas.

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Dr. Antonio García Megía

Cerdo

Su antecesor es el jabalí. El cerdo está íntimamente ligado a la historia del

hombre. Desde el neolítico cubre las necesidades alimentarias de las

clases más humildes ya transforma en proteínas y grasas los desechos que

este produce. Se asocia, ya en la Biblia, con la suciedad y la bajeza. Fuera

del celo es relativamente fácil de manejar. Simboliza impureza,

perversión, vulgaridad, bajeza e inferioridad social. Su condición de

alimento le suma las connotaciones eróticas y sexuales que la comida

sugiere.

Cigüeña

Ave consagrada a Juno. Se le atribuyen las cualidades de fertilidad y amor

maternal y familiar. Cuida muy bien a las crías y ellas, a su vez, a los

padres cuando son mayores. Cae en la melancolía y pierde sus plumas

cuando ve su nido destruido. En su calidad de ave migratoria es emblema

del viajero, el peregrino y el alma. Su retorno estacional coincide con la

primavera y las fechas de la Semana Santa. Se asocia a la confesión por el

ruido que hace con su pico similar al “llanto y crujir de dientes”. Cazadora

de serpientes, se la considera enemiga de los malos pensamientos y las

tentaciones.

Comadreja

La comadreja es un animal sucio que no debe ser comido. Isidoro de

Sevilla la denomina ratón largo. Antiguamente se creía que concebían por

la boca y alumbraban a través del oído. Si el nacimiento se producía por la

oreja derecha la criatura sería varón y mujer en al caso contrario. La

comadreja vive en el bosque y en las casas. Persiguen a otros animales

como ratones, liebres o serpientes. De hecho, es el único animal capaz de

vencer al basilisco solo con su olor. Se las considera inteligentes. Se

asocian a las personas que escuchan la palabra divina pero no practican

nada de lo que han escuchado.

Conejo

De la composición latina «cuniculus». Animal salvaje, ágil y muy voraz,

llegando a destruir grande áreas de cultivo. Desde la antigüedad se ha

perseguido con perros, en campo abierto, y hurones, en el interior de sus

madrigueras. Muy fértil, se le considera símbolo de la mujer y de sus

órganos sexuales. La metáfora se basa en supuestas similitudes entre su

piel y el vello púbico femenino.

Conejero (Perro)

Existen varios tipos de perro: los que protegen la propiedad de su amo, los

que son útiles para la caza y los que velan por las ovejas. Según pertenezca

a uno grupo muestra unas u otras cualidades. El perro de caza el violento

con la presa, taimado y tenaz. El que aparece en el texto atrapa a los

conejos, es decir, se aprovecha de las mujeres.

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Dr. Antonio García Megía

Corneja

Ave de plumaje negro brillante parecida al cuervo. Vive mucho tiempo y

es monógama. Si el macho muere, la hembra no tendrá otro compañero. En

situación de escasez abandona a sus crías. Cuando se alimenta de un

cadáver, primero devora los ojos. Su desagradable graznido augura mala

suerte.

Garza

Ave sabia que vive cerca de donde se encuentra su alimento, esto es, cerca

del agua. Nunca come carroña. Miedosa de las fuertes lluvias, vuela sobre

las nubes para evitarlas. Si una garza levanta el vuelo augura la proximidad

de una tormenta. Por eso se asocia a las que temen al desorden físico y

espiritual. Animal de pico y cuello largos. Con el pico defiende a muerte a

sus polluelos. Su cuello largo se asocia con las zonas erógenas del cuerpo

femenino. Como la cigüeña, implica fecundidad.

Gata

Asociada en Egipto a la luna, sus ojos penetran la oscuridad, y consagrada a

las diosas Isis y Bast. Bartolomé Anglicus decía en el siglo XIII que es

lujuriosa en la juventud y muy rápida, flexible y alegre. Cazadora experta,

yace con astucia a la espera de los ratones. Tiene que ver con el diablo

debido a su afinidad con brujas y participación en aquelarres. Se le

atribuyen, en consecuencia, extraños poderes maléficos que se asocian a su

color. La gata, como símbolo, suma feminidad, sensualidad y sexualidad.

Se hace acreedora a ello por su alto índice de fecundidad y promiscuidad.

Aunque animal doméstico, es independiente y traicionera.

Golondrina

Ave ruidosa, estacional, que vuela en círculos y es experta en la

construcción del nido, que mantiene siempre limpio, y el cuidado de sus

crías a las que sana de sus llagas con hierbas. Para alimentarse, come sólo lo

que puede coger en el aire, nunca obtiene nada del suelo. Está consagrada a

Isis y a Venus, es alegoría de la primavera y en consecuencia, del amor. En

el texto equipara además su negro plumaje con la condición de viudedad.

Gorjear

Hacer un pájaro quiebros con la voz.

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Dr. Antonio García Megía

Liebre

Conejo joven (ver conejo). Se encuentra protegida en el interior de la

madriguera. De ahí trata de sacarla la comadreja.

Llevar a cuestas

Transportar sobre los hombros. En el texto, la expresión aparece asociada al término pescuezo, lo que asocia a la serrana a la que se refiere con un animal que transporta sobre su lomo.

Lobo

Alegoría muy común entre egipcios y romanos. En la mitología nórdica

destruye cadenas y prisiones. Vive de la rapiña. Es astuto. Para entrar en un

aprisco se acerca como un perro manso. Si es atrapado en una trampa se

mutila para escapar antes de dejarse capturar. Tienen la fuerza en sus pies,

por eso muere todo lo pisotean. Sus ojos brillan en la oscuridad, como las

lámparas. El mechón de pelo en que finaliza su cola puede ser utilizado en

la preparación de pociones de amor. Todo en él recuerda al diablo. Ve a la

humanidad como una presa, como el demonio a los fieles de la Iglesia. Si

un lobo mira a un hombre antes de que este le vea a él, perderá

temporalmente la capacidad de hablar. Simboliza, entre otras cosas, el

principio del mal y el aniquilamiento final del mundo

Mansa

Del latín «mansus». Se aplica a los animales no bravos y cercanos al hombre. Según María Moliner, se aplica al animal no bravo, que se acerca a las personas o se deja coger o acariciar

por ellas y, sobre todo, que no las ataca. Se dice también de la persona que tiene la virtud de la

mansedumbre o que no es agresiva.

Mula

Animal doméstico de gran utilidad ya que transporta cargas y tira del arado.

Bestia melancólica, fría, pesada, lenta y, sobre todo, tozuda y poco

obediente a mandatos y órdenes, por lo que simboliza obstinación y

terquedad, cualidades que, desde la antigüedad, se atribuyen a la mujer. La

albarda que menciona el texto, parece una alusión al acto sexual, ya que,

gracias a ella, el hombre monta sobre la mula.

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Dr. Antonio García Megía

Oso

Da a luz en invierno. Es fuerte y rudo. Se abrazan cuando se aparean, como

los hombres. Hiberna. En la alquimia corresponde a la nigredo de la

primera materia, por ello concierne a lo instintivo. Se le considera símbolo

de lo masculino y del aspecto peligroso del inconsciente, además de

atributo del hombre cruel y primitivo.

Oveja

Animal indefenso y apacible. Cubierta de lana suave. Ofrecidas en oblatio,

sacrificio, a los dioses desde tiempos remotos. No puede sobrevivir sola.

Necesita estar arropada por el rebaño. Es un símbolo de pureza e inocencia.

Su iconografía está muy presente en el universo religioso. Para el

cristianismo, el rebaño corresponde a la iglesia que precisa ser conducido

por un pastor. El mismo Cristo es el cordero de Dios ofrecido en sacrificio.

Pescuezo

Parte del cuerpo del animal desde la cabeza hasta los hombros (RAE 1737). Aplicado al hombre

vulgariza el vocablo cuello y resalta su condición cercana a la bestia.

Picaza

Ver Urraca

Queda

Del latín «quietus», descansado, quieto/a. En el texto, mujer dócil.

Rapaza

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Dr. Antonio García Megía

Ave de rapiña que se alimenta de carne que suelen haber cazado otros.

Raposa

Astuta y engañosa, no corre en línea recta sino en círculos. Se cubre de

barro rojo, que imita manchas de sangre, para pasar por muerto y engañar a

las aves de las que se alimenta. Representa al diablo que se muestra

inocente ante los buenos hombres y espera su momento débil en la fe para

revelar sus intenciones. Suele aparentar cojera y posee una piel cubierta de

pelo. Su naturaleza depredadora entronca con la metáfora sexual de la

caza y se asocia a la prostitución. En la Edad Media ya se utiliza este

término, junto al de zorra, para designar a las meretrices.

Salvaje

El sentido del término, en este caso, viene dado por el hecho antinatural de encontrarse confinada

en casa bajo vigilancia estrecha de su madre, lo que impide posea las destrezas básicas para relacionarse con el mundo exterior y, especialmente, con los hombres.

Sosegada

Del latín «sessicare», de «sessum», estar sentado. Aplicado al animal se entiende como

tranquilizarse.

Tordo

1 Los tordos renegridos se caracterizan por su plumaje completamente

negro en los machos, lo que los vuelve fácilmente reconocibles entre los

pájaros del campo. Son pájaros parásitos que ponen sus huevos en los

nidos de otras aves. Se adapta a una gran variedad de climas y ambientes.

2 Caballo que tiene el pelo mezclado entre negro y blanco. (Para su

significación, ver yegua)

Tórtola

Ave modesta que permanece en lugares solitarios o en las cimas de las

montañas. La tórtola tiene un solo compañero al que siempre es fiel. Si esa

pareja muere, no buscará otra. Es, por tanto, símbolo de la fidelidad y el

afecto entre los humanos. Representa también a la Santa Iglesia que se

mantuvo fiel a Cristo después de su muerte. El Bestiario de Aberdeen

interpreta la negativa de la tórtola de tomar un segundo marido de esta

manera: "Aprende, mujer, qué grande es la gracia de la viudez, cuando se

proclamó incluso entre los pájaros."

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Dr. Antonio García Megía

Urraca

Pájaro de medio metro de largo y sesenta centímetros de envergadura, con

pico y pies negruzcos, plumaje blanco en el vientre y arranque de las alas y

negro, con reflejos metálicos, en el resto del cuerpo. Según Corominas, su

nombre deriva del antiguo sustantivo propio de mujer muy extendido en

España hasta el siglo XIV. La trasferencia se justifica en la capacidad de

esta rapaz para “parlotear” continuamente. Se decía que, como los poetas,

tiene una voz que puede expresar las palabras con sonidos distintos, como

hacen los humanos. Incluso puede imitan el sonido de la voz humana. Por su

color, predominantemente negro se la asocia con la maldad y la fealdad. También recuerda a la oscuridad, a la muerte y a la brujería. Se opone a la paloma por no regresar al arca de Noé y preferir quedarse en tierra alimentándose de los cadáveres que el diluvio ha dejado.

Vaca

Animal doméstico, símbolo de la maternidad femenina, que, al igual que

la mula, resulta muy útil al hombre porque produce la leche que alimenta a

sus hijos. El calificativo de corrida que se añade en el texto resalta sus

connotaciones sexuales.

Yegua

Consagrados a Marte, su vista se considera presagio de guerra, muerte y

destrucción. En algunas leyendas muestran la facultad de la clarividencia.

Los caballos, en general, simbolizan los deseos exaltados, el instinto y el

sexo, ya que casi siempre se encuentran en celo. Cuando se usa como

cabalgadura, la postura del jinete recuerda otra del acto sexual. También se

la ve como encarnación de la pereza y la envidia.

Zarapico

Ave zancuda de pico largo y curvado. Su color negro la identifica con lo

malvado y tenebroso.

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El texto de algunos retratos

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Dr. Antonio García Megía

La Dueña Cuerda

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