La Angustiosa Historia de Thangobrind el Joyero por Lord Dunsany - muestra HTML

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LA ANGUSTIOSA HISTORIA DE THANGOBRIND

EL JOYERO, Y EL FUNESTO DESTINO QUE LE

ACONTECIO

LORD DUNSANY

Cuando Thangobrind el joyero oyó la ominosa tos, se volvió en seguida hacia aquel

angosto camino. Era un ladrón de gran reputación, protegido de los encumbrados y los

elegidos, pues lo más pequeño que había robado era un huevo de Moomoo y en toda su

vida únicamente robó cuatro tipos de piedras preciosas: Rubíes, diamantes, esmeraldas

y zafiros; y como joyero su honradez era enorme. Un Príncipe Mercader se había

presentado ahora ante Thangobrind y le había ofrecido el alma de su hija a cambio de un

diamante más grande que una cabeza humana, que debía encontrarse en el regazo del

ídolo-araña Hlo-hlo, en su templo de Moung-ga-ling; pues había oído decir que

Thangobrind era un ladrón en el que se podía confiar.

Thangobrind lubricó su cuerpo y salió de su tienda, y recorrió en secreto apartados

caminos y llegó tan lejos como Snarp, antes de que alguien supiera que había salido por

negocios o echara de menos su espada de su lugar debajo del mostrador. Por eso

únicamente se ponía en marcha de noche, ocultándose de día y dedicándose a sacar

brillo al filo de su espada, a la que llamaba Ratón porque era veloz y ágil. El joyero

utilizaba sutiles métodos para viajar; nadie le vio nunca atravesar los llanos de Zid;

nadie le vio llegar a Munrsk o Tlun. ¡Cómo adoraba las sombras! Una vez la luna,

asomando de improviso después de una tempestad, había traicionado a un joyero

corriente; a Thangobrind no le ocurrió lo mismo: los vigilantes únicamente vieron una

figura agachada que gruñía y reía.

No es más que una hiena", dijeron.

En una ocasión le agarró uno de los guardianes de la ciudad de Ag, mas Thangobrind

estaba lubricado y se escurrió de sus manos; apenas se oía el paso de sus pies desnudos.

Sabía que el Príncipe Mercader esperaba su regreso, sin pegar ojo en toda la noche y

reluciente de codicia; sabía que su hija yacía encadenada, gritando noche y día. ¡Ay!

Thangobrind lo sabía. Y si no hubiera estado fuera por negocios, casi se habría

permitido una o dos pequeñas sonrisas. Mas el negocio era el negocio, y el diamante

que buscaba permanecía todavía en el regazo de Hlo-hlo, donde había estado durante los

dos últimos millones de años, desde que Hlo-hlo creara el mundo y le concediera todo

excepto aquella piedra preciosa llamada el Diamante del Muerto. La joya fue robada a

menudo, mas tenía el don de regresar de nuevo al regazo de Hlo-hlo.

Thangobrind lo sabía, mas no era un joyero corriente y esperaba burlar a Hlo-hlo, sin

darse cuenta de que su ambición y su vehemencia eran sólo vanidad.

¡Cuán ágilmente se deslizó por los pozos de Snood! Ora como un botánico

escudriñando el terreno, ora como un bailarín saltando por encima de los desmoronados

márgenes. Cuando había oscurecido del todo pasó cerca de las torres de Tor, donde los

arqueros disparaban flechas de marfil a los desconocidos para que ningún forastero

pudiera alterar sus leyes, las cuales eran malas, mas no tanto como para permitir que

fueran alteradas por simples extranjeros. De noche disparaban guiándose por el ruido de

los desconocidos al pasar. ¡Oh, Thangobrind, Thangobrind,! ¿Hubo alguna vez un

joyero como tú?

Mediante largas cuerdas arrastró tras él dos piedras y los arqueros dispararon a éstas.

Tentadora era, en verdad, la trampa que habían dispuesto en Woth: un engaste suelto de

esmeraldas en la puerta de la ciudad. Mas Thangobrind percibió la cuerda dorada que

ascendía por la pared desde cada una de ellas y los pesos que le caerían encima si tocaba

alguna, de manera que las abandonó, aunque lamentándose, y finalmente llegó a Theth.

Allí todos adoraban a Hlo-hlo, aunque, como lo atestiguan los misioneros, permitían

creer en otros dioses; mas éstos únicamente servían de piezas en las cacerías de Hlo-hlo,

el cual llevaba aureolas, así las llama esa gente, pendientes de los ganchos dorados de su

canana. Y después de Theth llegó a la ciudad de Moung y al templo de Moung-ga-ling,

donde entró y vio al ídolo-araña Hlo-hlo, sentado con el Diamante del muerto

reluciendo en su regazo y mirando a todo el mundo como una luna llena, mas una luna

llena entrevista por un loco que hubiera dormido demasiado tiempo bajo sus rayos, pues

el Diamante del Muerto presentaba un cierto aspecto siniestro que presagiaba cosas que

es mejor no mencionar aquí. El rostro del ídolo-araña estaba iluminado por aquella fatal

gema; no había ninguna otra luz. A pesar de sus chocantes miembros y de aquel cuerpo

demoníaco, su rostro estaba sereno y aparentemente inconsciente.

Un leve temor pasó por la mente de Thangobrind, un estremecimiento pasajero nada

más: el negocio era el negocio y a él le esperaba el mejor. Thangobrind ofreció miel a

Hlo-hlo y se postró ante él. ¡Oh, qué astuto era! Cuando los sacerdotes salieron

furtivamente de la oscuridad para sorber la miel quedaron tendidos sin sentido en el

suelo del templo, pues había una droga en la miel ofrecida a Hlo-hlo. Y Thangobrind el

joyero cogió el Diamante del Muerto, se lo puso a sus espaldas y se alejó del altar; y

Hlo-hlo el ídolo-araña no dijo nada, sino que sonrió débilmente mientras el joyero

cerraba la puerta. Cuando los sacerdotes se sobrepusieron del efecto de la droga que le

fue ofrecida a Hlo-hlo con la miel, se precipitaron a una pequeña cámara secreta con

vistas a las estrellas y trazaron un horóscopo del ladrón. Algo que vieron en el

horóscopo pareció satisfacerles.

No era propio de Thangobrind regresar por el mismo camino por el que había venido.

No, fue por otro camino, si bien éste conducía a la senda angosta, a la mansión de la

noche y al bosque de la araña.

Mientras se alejaba con el diamante, la ciudad de Moung se elevaba por detrás de él,

balcón sobre balcón, eclipsando a medias a las estrellas. No caminaba tranquilo. No

obstante, cuando surgió tras él un ligero golpeteo como de pies de terciopelo, se negó a

admitir que fuera lo que él se temía, a pesar de que su instinto comercial le decía que no

era bueno que ningún tipo de ruido siguiera de noche a un diamante, y éste era uno de

los más grandes que había llegado hasta él en toda su vida comercial. Cuando llegó a la

senda angosta que conduce al bosque de la araña, el joyero se detuvo titubeante; sentía

la frialdad y el peso del Diamante del Muerto y los pasos aterciopelados le parecían

terriblemente cercanos. Miró tras él: allí no había nadie. Escuchó con atención; ahora no

se oía ningún ruido. Entonces recordó los gritos de la hija del Príncipe Mercader, cuya

alma era el precio del diamante, y sonrió, y siguió adelante resueltamente. En eso, del

otro lado de la senda angosta, le miró esa inexorable y equívoca dama cuya mansión es

la Noche. Habiendo dejado de percibir el ruido de pasos sospechosos, Thangobrind se

sentía ahora más tranquilo. Cuando casi había llegado al final de la senda angosta, la

mujer profirió indiferentemente aquella ominosa tos.

La tos era demasiado significativa para no hacer caso de ella. Thangobrind se volvió y

vio inmediatamente lo que temía. El ídolo-araña no se había quedado en su casa. El

joyero dejó suavemente en el suelo su diamante y sacó su espada llamada Ratón. Y

entonces comenzó en la senda angosta aquella famosa lucha, por la cual parecía tener

tan poco interés la siniestra anciana cuya morada era la Noche. Para el ídolo-araña tan

de repente descubierto todo era una horrible broma. Para el joyero era una lúgubre

señal. Luchó y jadeó y fue rechazado lentamente a lo largo de la senda angosta, mas

todo el tiempo asestó terribles cuchilladas a Hlo-hlo en su ancho y blando cuerpo hasta

que Ratón estuvo cubierta de sangre. Finalmente, la persistente risa de Hlo-hlo fue

demasiado para sus nervios e, hiriendo una vez más a su demoníaco enemigo, se dejó

caer horrorizado y exhausto junto a la puerta de la morada llamada Noche a los pies de

la siniestra anciana, la cual, después de proferir aquella ominosa tos, no volvió a

entrometerse en el curso de los acontecimientos. Y los que estaban de servicio se

llevaron a Thangobrind el joyero a la casa donde colgaban dos hombres y, descolgando

de su gancho al que estaba a la izquierda, pusieron en su lugar a aquel aventurado

joyero; de manera que cayó sobre él el funesto destino que temía, como todos saben

pese a haber pasado tanto tiempo, y de alguna manera se calmó la ira de los envidiosos

dioses.

Y la única hija del Príncipe Mercader sintió tan poca gratitud por este magnífico final

que adoptó la respetabilidad de un combatiente, se convirtió en una taciturna agresiva,

llamó a su hogar la Riviera Inglesa, utilizó una tópica cubretetera de estambre, y al final

no murió, sino que desapareció en su residencia.

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