La mara: Contingencia y Afiliación con el Exceso por Rossana Reguillo - muestra HTML

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La mara:

Las maras se extienden más

allá de su espacio y

contingencia

propósito de origen. Hoy, estas

y afiliación

agrupaciones no solo controlan

parte del corredor migratorio

con el exceso

entre América Central y

Estados Unidos, sino que han

logrado construir un orden

paralegal capaz de atraer a

miles de jóvenes carentes

de referencias simbólicas.

Las maras dan pruebas de que

la violencia exacerbada que

hoy padece el continente es en

buena medida resultado de la

economía neoliberal impuesta

en los 80 y 90. Un problema

que no se resuelve citando

estadísticas de la crisis, ni

apelando a la revancha de lo

Rossana Reguillo

divino travestido en lo jurídico.

Cuando una imaginería, es decir, una colección de imágenes provenientes de una misma fuente, se instala en la positividad, no hay ninguna salida hacia una simbolización posible.

Únicamente resulta posible una « mitología» , en el sentido de Barthes (...) ¿pueden aquellos a los que solemos llamar « operadores de imágenes» , otorgar a la imaginería un acceso a lo simbólico?

Lucien Sfez

Interrogar lo que las violencias juveniles significan en el escenario de una geopolítica que reorganiza las relaciones planetarias apelando al miedo social y a las retóricas de la seguridad adquiere una importancia crucial. En particular, porque se han instalado en el debate público y en el imaginario Rossana Reguillo: profesora investigadora en el Departamento de Estudios Socioculturales, Ins-tituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Occidente (Iteso), Guadalajara, México.

Palabras clave: maras, neoliberalismo, translocalidad, imaginario del miedo, paralegalidad, pacto racional, América Latina, Estados Unidos.

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La mara: contingencia y afiliación con el exceso

social la demonización a priori de ciertos jóvenes y la simplificación extrema de su accionar violento, lo que contribuye al calentamiento de la llamada

«opinión pública» y a la preparación de un clima propicio para una solución autoritaria, en detrimento de la democracia y los derechos humanos.

Sin contextualización

Sin contextualización histórica, sin un análi-

sis de los efectos de las políticas de inspira-

histórica, sin un

ción neoliberal en la región, prescindiendo de

análisis de los efectos

las secuelas del 11 de septiembre y su efecto

de las políticas de

dominó en las políticas migratorias y al mar-

inspiración neoliberal

gen de lo que implica, más allá de la retórica

en la región,

belicista, la expresión «guerra preventiva»,

resulta explicable que

resulta explicable que, en el transcurso de los

la mara se

últimos años y subiendo de tono, la mara se

haya convertido en

haya convertido en el emblema de la violen-

el emblema de la

cia brutal, el caos, el deterioro.

violencia brutal

La mara representa el retrato perfecto de la amenaza extrema y, lamenta-blemente, sus integrantes colaboran activamente en la propagación de su propia leyenda, en la que ficción y realidad se entremezclan para certificar que las profecías posapocalípticas se realizan en esos cuerpos plagados de mensaje, que avanzan ominosamente sobre territorios reales y simbólicos, como tes-timonios vivos de la fragilidad del orden social que nos hemos dado.

Resignificar el pasado

La primera vez que tuve noticias de las maras fue en 1989, cuando venía de calibrar mis «instrumentos de conocer» en una larga investigación sobre bandas juveniles en Guadalajara1. Las noticias llegaron en la forma de un libro ti-tulado Por sí mismos. Un estudio preliminar de las «maras» en la ciudad de Guatemala, una investigación dirigida por la historiadora Deborah Levenson, asis-tida por Nora Marina Figueroa y Marta Yolanda Maldonado y publicada por primera vez en 19882. El libro me hizo pensar en aquel momento que lo que las autoras describían no se alejaba, en lo sustancial, de lo que en México y otras partes de América Latina los investigadores estábamos encontrando en 1. Que posteriormente se convertiría en el libro En la calle otra vez. Las bandas juveniles. Identidad urbana y usos de la comunicación.

2. El libro fue publicado por la Asociación para el Avance de las Ciencias Sociales en Guatemala (Avancso) en forma de cuadernos de investigación.

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torno de las «nuevas» expresiones de las culturas juveniles: necesidad de agrupamiento para construir identidades, referentes, sentido de pertenencia; formas de respuesta a la incapacidad de las instituciones modernas (la escuela, las iglesias, el trabajo, la propia familia) de ofrecer alternativas a las crisis, tanto estructurales como de sentido, que a finales de la década de los 80 iniciaron la espiral de precariedades y colapsos que apadrina-

Las crisis de la

ron la creciente escalada de violencias juveniles

década de los 80 que hoy ocupan un lugar central en las agendas

iniciaron la espiral

públicas. De hecho, pensé que el acercamiento que

de precariedades y

las propias autoras describían como estudio preli-

colapsos que

minar no lograba la tensión necesaria entre la des-

apadrinaron la cripción y el momento interpretativo.

creciente escalada

de violencias Dieciséis años después, encuentro en este libro al-

juveniles que hoy

gunas claves fundamentales para comprender las

ocupan un lugar

transformaciones de la mara y algunas respuestas

central en las al peso de las condiciones estructurales en la acele-

agendas públicas

ración de las violencias juveniles.

En el texto en cuestión, las autoras señalaban que «la combinación de rasgos de las antiguas pandillas delincuentes y de los grupos políticos anteriores a los ochenta hace de las maras una expresión de clase»3 (Avancso, p. 35). Y apuntan: Su bautizo como maras ocurrió durante la masiva manifestación de septiembre de 1985, cuando asaltaron tiendas (como las pandillas) y lucharon contra el incremento de la tarifa del transporte público hasta que triunfaron (como jóvenes politizados). Como descendientes de movimientos juveniles urbanos previos, sus miembros tienden a ser trabajadores y estudiantes o ambas cosas, además de ser ladrones (...) se trata de jóvenes que se ubican en el contexto del fracaso aparente de los movimientos populares.

Dos cuestiones resultan relevantes aquí: la primera, el reconocimiento temprano de que estas expresiones juveniles no podían leerse al margen de una cuestión de clase y, de manera especial, como expresiones que se insertaban de forma más o menos clara no solo en el fracaso aparente de los movimientos populares, sino en la derrota evidente de las luchas políticas de los 70 y principios de los 80 en buena parte de América Latina4. La otra cuestión es la ambivalencia como signo primero de estos colectivos juveniles, su rostro 3. El énfasis es mío.

4. Mis análisis y reflexiones sobre este punto en particular están documentados en Estrategias del desencanto.

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bifronte y desconcertante: la recuperación de las

Estas expresiones

tradiciones democráticas de lucha y reivindica-

juveniles no

ción ciudadana junto a incipientes formas de ex-

podían leerse al

presión violenta y de ruptura con el orden social.

margen de una

cuestión de clase en

En el libro se citan dos encuestas realizadas por

el fracaso aparente

el Plan Nacional de Juventud de Guatemala

de los movimientos

(Avancso, p. 17), donde mareros encuestaron a

populares, sino en

mareros. Citan las autoras:

la derrota evidente

Casi el 90% de los miembros de las maras nació y creció

de las luchas

en la ciudad; 27% no tienen religión, y de la mayoría

políticas de los 70 y

que se declaró religiosa 24% es evangélico (...) todos

principios de los 80

son alfabetos. 61% está en la escuela primaria o secun-

en buena parte de

daria y el 39% abandonó los estudios, 83% no trabaja.

América Latina

La mayoría se ha enrolado en la mara recientemente:

73% en el último año, 15% en los dos últimos años (...) 55% respondió que su aspiración era estudiar, 2% formar una familia, 19% trabajar, 1% ir a Estados Unidos y 19%

dijo no tener aspiraciones (...) 85% está de acuerdo con las normas que rigen su propio grupo (...) y el 100% afirmó estar de acuerdo con su mara, de la que tienen una imagen positiva recia y violenta, pero que les permite ser solidarios y respetuosos entre ellos.

Este rápido bosquejo permite establecer algunos rasgos clave para entender las transformaciones de la mara: el componente urbano de esta forma de agre-gación juvenil, en ciudades empobrecidas pero maquilladas de modernidad; la expansión del «evangelismo» y el fuerte crecimiento de la feligresía juvenil en estas iglesias. También se ratifica lo que ha ido agravándose en la región: alfabetismo funcional, abandono temprano de la escuela y desempleo generalizado. La década de los 80 marcó decididamente la opción juvenil por formas de agrupamiento a través de las cuales buscaban y encontraban respuestas al choque de sus aspiraciones con las condiciones objetivas y reales, que los ale-jaban cada vez más de las trayectorias 5 estables y estabilizadas del proyecto moderno para la reproducción social. La «mara», la «banda», «la clica», «el crew» se convirtieron en alternativas de socialización y pertenencia, en espacios de contención del desencanto y el vaciamiento de sentido político; en esos espacios, fuertemente cifrados, codificados, en el sentido del honor, del respeto, de la «ganancia» de nombre propio, muchos jóvenes en América Latina encontraron respuestas a la incertidumbre creciente del orden neoliberal que anunciaba su rostro feroz en los 80 (Reguillo 1991 y 2000).

5. En el sentido dado a este concepto por Pierre Bourdieu (1990).

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Se ratifica lo que ha

El texto anticipaba preguntas importantísi-

mas, quizás sin intuir que sus hallazgos y

ido agravándose

preocupaciones adquirirían un cariz profético

en la región: quince años después. Se lo planteaba de la si-

alfabetismo funcional,

guiente manera:

abandono temprano

de la escuela y Los jóvenes urbanos de las capas más empobrecidas están bajo enormes presiones que los empujan

desempleo

en varias direcciones (...) viven en una sociedad re-

generalizado presiva que les ofrece escasos servicios sociales y en la cual algunos incentivos aparentes, como la educación, conducen a una patética de-silusión (...) ¿Hacia dónde van los jóvenes?, ¿qué ocurrirá con las maras conforme pa-se el tiempo? (Avancso, p. 39).

(...) No hay dudas de que su falta de orientación las deja expuestas a la manipulación por parte de grupos políticos y no escaparían de ser incorporadas o utilizadas por redes criminales de adultos (...) absorbidas por el crimen, irían más allá de un punto sin retorno para volverse centralizadas, antidemocráticas, autoritarias, más violentas (Avancso, p. 36).

Los datos corroboran hoy aquellas intuiciones, y en torno de las direcciones posibles –la pobreza estructural, el repliegue del Estado benefactor, los múltiples fracasos de la escuela, ya sea como instancia garante de la incorporación social, como espacio de socialización o como escenario para la formación de ciudadanos– las evidencias no pueden ser más elocuentes. Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), sobre la base de datos de la Organización Panamericana de la Salud (2004, p. 143), 31.867 jóvenes varo-nes murieron en la región por causas violentas (homicidio) y 2.814 jóvenes mujeres perdieron la vida de igual forma6. En Brasil, Colombia, El Salvador y México se registraron los mayores porcentajes de estas formas de violencia extrema. La Cepal asume que la violencia mortal en El Salvador está vinculada a las maras: «denominación que reciben los grupos de pandillas juveniles en ese país, constituidas originalmente por jóvenes salvadoreños deportados de los Estados Unidos y que son reconocidos por su agresividad, formas violentas de cohesión interna y defensa de su territorio y actividades, entre las que se presume vinculación con redes internacionales de narcotráfico»7.

En las aproximaciones al «fenómeno maras», se discute si su origen se encuentra en los jóvenes que emigran a Estados Unidos o en la propia Centroamérica.

6. La cifra ha sido construida a partir de indicadores disponibles en cada país entre 1998 y 2003, por lo que «suma» las muertes violentas en un solo año.

7. Cepal: La Juventud en Iberoamérica. Tendencias y urgencias, p. 142, nota siete.

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La mara: contingencia y afiliación con el exceso

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Pero tal parece, en todo caso, que la pregunta relevante no pasa por aislar geo-gráficamente (si fuera posible) el origen de estas agrupaciones, ya que el cri-terio de translocalidad se ha convertido en un asunto clave tanto para los jó-

venes como para el pensamiento sobre los jóvenes.

Entre 1998 y 2003 se produjo un incremento de las actividades violentas y delictivas de estos grupos. Sin embargo, es a partir de 2004 cuando, de manera espectacular, las maras (la «Salvatrucha»8 y la «18»9) empiezan a ocupar un lugar central en el imaginario del miedo y se convierten en la «nota caliente» favo-rita de los medios. Es indudable que dos factores contribuyen a esta centrali-dad mediática: la decisión del gobierno estadounidense de declararlas «problema de seguridad nacional» y, desde luego, la «diversificación» delictiva de la mara: venta de protección y traslado de migrantes (centroamericanos, europeos del este, árabes) de Centroamérica a México, en red con grupos mexicanos; control de la ruta fronteriza Guatemala-México (Tecún Umán-Ciudad Hidalgo) a través de «la bestia» o «el tren de la muerte»; posesión de armas de alto calibre y de asalto. Sin embargo, y pese a los continuos reportes de los medios, todavía estamos lejos de entender desde adentro este acelerado deslizamiento hacia la violencia extrema y la delincuencia de los jóvenes agrupados en maras.

Por lo pronto, la colección de imágenes que hemos visto y leído profusamente desde 2004 ha incrementado paulatinamente el enorme poderío simbólico de la figura de la mara, las maras, los mareros, para abrir las compuertas del miedo10

y, con ello, dar paso franco a la mano dura, a la súper mano dura, al blindaje fronterizo, a la operación acero, a la construcción esquizofrénica de zonas de riesgo cero, sin que se toque, en lo esencial, el modelo socioeconómico y políti-co que opera como caldo de cultivo para estas formas de identidad extrema.

Los síntomas: translocalidad y cotidianeidad

Más que como emblema de la violencia, quisiera pensar a la mara, y especial-mente las representaciones de la mara, como un síntoma, es decir, como una 8. De origen salvadoreño. Toma su nombre de «salvadoreño» y de la expresión coloquial «trucha»

que significa listo, avispado.

9. Originada en Los Ángeles, toma su nombre de la calle 18.

10. Por ejemplo, en Tapachula, Chiapas, una «alerta» sobre un presunto ataque de maras salvatru-chas contra centros educativos, lanzada por una estación de radio y en mensajes por telefonía celular, provocó que 200 escuelas, jardines de niños, primarias, secundarias y hasta guarderías fueran desalo-jadas por padres de familia angustiados, temerosos de la «agresión». V. Rodolfo Villalba Sánchez:

«Causa histeria colectiva falsa alerta sobre ataque de maras en Tapachula» en La Jornada, 23/11/04, México.

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La mara: contingencia y afiliación con el exceso

expresión radicalizada del malestar contem-

Al analizar la

poráneo, que encuentra frente a la carencia o

imaginería, parecería

insuficiencia de lenguajes para ser expresado

que la mara proviene

un vehículo idóneo en «lo criminal». Walter

de algún afuera de

Benjamin (1995) señalaba que la fascinación

lo social, anomalía

que ejerce el «gran criminal» deriva del tipo

radical cuya

de amenaza específica que implica: el gran

criminal no quebranta la ley del Estado, sino

existencia es

que la confronta con la amenaza de declarar

preferible explicar

una nueva ley.

por sí misma

En este pliegue de sentido quizás radique una de las pistas centrales para comprender qué es lo que expresa el síntoma proyectado sobre un imaginario social desprovisto de proyecto colectivo y de pacto social, atemorizado por las señales constantes de la ruptura del orden conocido y el declive acelerado de las instituciones, perseguido por la pobreza y la ausencia de un orden inteligible. La mara se instala justo en el vacío de legitimidad, de hegemonía en el sentido gramsciano más profundo y, desde ahí, desafía la legalidad, pero al ha-cerlo confronta una ausencia, no una presencia. En otras palabras, su poder se funda en una ausencia: en su avance señala las áreas más vulnerables del proyecto social y provoca en los poderes fácticos la respuesta autoritaria que pretende llenar la ausencia de legitimidad con una dosis redoblada de legalidad11.

Por ello, al analizar la imaginería, parecería que la mara proviene de algún afuera de lo social, anomalía radical cuya existencia es preferible explicar por sí misma, ya que confrontar el vacío es una operación no solo complicada sino política-mente inconveniente. Así, a través de la revisión de más de 500 notas y reportajes de prensa (tanto estadounidense como latinoamericana) que narran a la mara y abordan el tema de las estrategias de control, encontré la recurrencia a dos procedimientos básicos: el (ilusorio) control sobre el territorio y la aplicación irrestricta de políticas punitivas (primero acusar y luego preguntar).

Ahora bien, dadas las características más visibles del fenómeno, se trata de procedimientos condenados al fracaso, si el objetivo fuera traer de regreso a los 11. Un ejemplo es la Ley para el Combate de las Actividades Delincuenciales de Grupos o Asocia-ciones Ilícitas Especiales, de la Corte Suprema de Justicia de El Salvador, promulgada en el Diario Oficial 65, Tomo 383. Otro lo constituyen la «Operación Mano Dura» y la Ley Antimaras, propuestas por el presidente de El Salvador, Francisco Flores, y difundidas en cadena nacional (radio y televi-sión) el 23 de julio de 2003. También, la convocatoria a la «Cumbre Antimaras» entre los gobiernos de la región, realizada en junio de 2005.

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jóvenes agrupados en maras. Se trata de efectos de opinión que resultan alta-mente productivos para implantar un clima generalizado de terror, lo que a su vez, como han documentado de manera impecable los críticos latinoamericanos de las dictaduras militares, resulta clave para instaurar el control y el autocon-trol en la sociedad. Pero aunque los operadores policíacos se nieguen a verlo, la mara desborda y desafía la lógica de estos procedimientos.

De cara a sus dos rasgos fundamentales más aprehensibles resulta claro, en primer término, que la diseminación territorial de la mara como una forma organi-zativa que opera no solo transnacionalmente, sino sobre todo «translocalmente», implica un cambio que no alude solamente a la movilidad de los actores sociales excluidos, que se asemejan poco al «vagabundo» descrito por Bauman (1999) y mucho menos a la figura del «turista global»12. Se trata de la emergencia, más allá de las cuestiones identitarias, del migrante, que a caballo entre la figura del emi-grante y la del inmigrante construye su proyecto de vida en un nomadismo translocal. En su fase actual, la novedad que la mara introduce es la de llevar el territorio a cuestas y su capacidad para establecer vínculos de estabilidad relativa en las localidades donde se instala. Cabe preguntarse aquí, para efectos analíticos y tal vez políticos, quiénes son los actores «locales» que acogen a este migrante que se instala en un movimiento permanente he-

Cabe preguntarse quiénes cho de pactos contingentes y peligros cons-

son los actores «locales» tantes, que apela a la idea de una estructura

que acogen a este «imaginada», de orden superior, que rodea

migrante que se instala y protege al individuo y toma cuerpo en la

en un movimiento acción, violenta y subversiva.

permanente hecho de

El «jenja»13 existe en algún lado y su poder

pactos contingentes y desciende, vertical, sobre esos cuerpos oca-

peligros constantes, sionalmente sedentarios. Ahí están también

que rodea y protege al las «hainas»14, cuya presencia guerrera de-

individuo y toma viene compañera afectuosa en esa contingen-

cuerpo en la acción, cia estable. Y en el centro del perpetuo movi-

violenta y subversiva miento, los «homies» (compas, hermanos), 12. Bauman elabora una doble tipología para referirse al desplazamiento contemporáneo: la figura del vagabundo que transita sin acomodarse y la del turista que siempre tiene la posibilidad de retorno. A su impecable análisis y desde la situación de los países periféricos, habría que añadir una ter-cera y una cuarta figuras: la del nómada translocal que, sin acomodarse, retorna constantemente, y la del desplazado que no tiene la opción de acomodarse, dadas las condiciones de expulsión conti-nua que padece, y tampoco puede aspirar a un retorno.

13. Jefe máximo de la mara, por encima de los jefes estatales y locales.

14. Mujeres de la mara.

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La mara: contingencia y afiliación con el exceso

camaradas que lo mismo cobran las deslealtades que cobijan el desarraigo a la intemperie, en San Salvador, en Tegucigalpa, en Tecún Umán, en Ciudad Hidalgo, en la megalópolis mexicana, en Los Ángeles, San Francisco, en Reynosa, en Houston: los «homies» son el barrio, la familia, el grupo primigenio y la señal más inteligible de lealtad y pertenencia. Migrantes translocales, los integrantes de la mara no se circunscriben a ningún territorio, porque de tiempo antiguo fueron desechados y es ese desarraigo su principal fortaleza. Así como la «estabilidad»

engendra certezas y saberes, la movilidad constante es portadora de aprendiza-jes significativos sobre los múltiples modos de gestión de lo contingente.

Y, bajo las mismas premisas, la política punitiva extrema, el castigo ejemplar como liturgia de los tiempos «modernos», se enfrenta a la fortaleza de quien no tiene nada que perder, salvo la vida que, en los entornos empujados a la miseria por el capitalismo depredador, es un bien devaluado. «La vida loca», como consigna de las agrupaciones juveniles que emergen en los barrios de distintas ciudades del continente en la segunda mitad del siglo XX15, es el canto celebratorio y angustiado de la ruptura con «la norma», el corrimiento de los límites, la afiliación al exceso.

Derrotar las violencias en los territorios juveniles es una tarea que excede a los burócratas del castigo y a los administradores de la mano dura, porque para sus integrantes la mara configura y representa una imagen positiva del poder del yo en la constitución y producción de acontecimientos, de una vida con

Migrantes

sentido, que desborda los linderos de la

translocales, los

norma. En otras palabras, la mara opera

integrantes de la mara

bajo una lógica cultural y no según un pa-

no se circunscriben a

rámetro legal ya que funda su propia lega-

ningún territorio,

lidad, es portadora de un poder paralegal

porque de tiempo

que destroza la oposición binaria legal-ile-

antiguo fueron

gal. Lo que para la norma, la ley o el sentido

de lo permitido, más o menos de manera

desechados y es ese

generalizada, es estado de excepción, en la

desarraigo su

mara es cotidianeidad.

principal fortaleza

15. José Manuel Valenzuela ha documentado y analizado con gran precisión y profundidad la con-tinuidad cultural de las identidades juveniles que emergen en contextos de lucha por la afirmación identitaria y que desborda los márgenes de lo estrictamente juvenil, como el pachuquismo o el cholismo, donde lo que se juega de fondo no es solo la confrontación con el «mundo adulto», sino con el mundo anglo y afro, entre otros espacios de disputas desde las pertenencias étnicas, racia-les, nacionales. V. Valenzuela (2003), entre otros trabajos.

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Rossana Reguillo

Cuando la muerte, la inestabilidad, la incertidumbre, la desesperanza y el desapego se instalan como experiencias cotidianas, el castigo ejemplar es irrele-vante. Las reflexiones de Benjamin en torno de las violencias pueden ser útiles para comprender la complejidad de este mecanismo. Dice el filósofo: «Si en la teoría jusnaturalista del Estado las personas se despojan de toda su autoridad a favor del Estado, ello ocurre sobre la base del supuesto (...) de que el individuo como tal, y antes de la conclusión de ese contrato racional, ejer-cite también de jure todo poder que inviste de facto» (1995, pp. 25-26).

Para un pensamiento (bastante extendido)

Se asume como no

que justifica el uso de la violencia cuando se

problemático el hecho

buscan fines «justos»16, se asume como no

de que el individuo,

problemático el hecho de que el individuo, el

el ciudadano, está

ciudadano, está dispuesto a despojarse de

dispuesto a despojarse

todo su poder, de toda su autoridad (de su

de todo su poder,

calidad de autor, en el sentido de Michel De

de toda su autoridad

Certeau), tanto en la palabra dada a la ley,

bajo el supuesto

juramentada, como en la práctica, bajo el

de que asume

supuesto de que asume que su poder delega-

que su poder delegado

do es constitutivo del pacto social o de lo que

Benjamin (entre otros) denomina «contrato».

es constitutivo

Pero lo que hoy enfrentamos como sociedad

del pacto social

es no solamente la tensión histórica entre el

pacto de jure (socialmente acordado) y el poder de facto (el de los individuos aislados o en grupo), sino la crisis del pacto social, que es incapaz de seducir

–en términos gramscianos– a los ciudadanos con su capacidad de inclusión.

Así, como una hipótesis interpretativa, la mara quizás representa el rostro más extremo del agotamiento de un modelo legal, en el que la palabra dada (el pacto suscrito) deja de tener no solo vigencia, sino sentido; de manera es-pecialmente dramática, reemerge el poder de facto (que las lógicas hobbesia-nas creían vencido para siempre) de personas, individuos y grupos que ya no están dispuestos a ceder y delegar su «autoridad», su poder, en el Estado.

Sin pacto, sin un acuerdo «racionalmente fundado» que tenga para las personas un sentido aprehensible en lo inmediato, están rotos los conductos para cualquier ley y solo queda espacio para el «ajuste de cuentas», la revancha, la fuerza punible de quienes se mantienen, sostenidos por el hilo de un suspiro atemorizado, del otro lado de los límites.

16. Por ejemplo, el ejercicio de la violencia legítima por parte del Estado.

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La mara: contingencia y afiliación con el exceso

Que la mara controle hoy extensos territorios para el tráfico de cuerpos «ilegales», que ejerza su cotidiana dosis de violencia brutal, que se asocie de manera cada vez más evidente a las estructuras del crimen organizado, que renuncie de manera explícita a cualquier posible retorno al pacto racional 17, que de manera un poco obsesiva narre al periodista de turno los excesos, la violencia, la necesidad de infligir a la sociedad una pena por el propio sufri-miento, no resulta en absoluto sorprendente. Pienso que el poder de la «paralegalidad» es mucho mayor que el poder de la ilegalidad, ya que la primera lleva implícito el germen de un orden diferente y fundante, paralelo.

Nada de lo anterior significa o pretende significar que se asuma una posición relativista o idealizada de la capacidad creciente de la mara como grupalida-des al límite. Lo que intento enfatizar es el absurdo y la peligrosidad de las políticas de mano dura y combate frontal contra lo que podríamos pensar co-mo «sectores excedentes», es decir, como grupos sociales que han sido «producidos» por la ceguera y la voracidad de las fuerzas capitalistas aliadas a los poderes fácticos locales, que hoy se intersecan con la política del miedo y las retóricas de la seguridad.

Ni las lógicas de la excepcionalidad ni el control del territorio resultan sufi-cientes para calibrar e inventar ( invenire, hacer venir) dispositivos y motivos para desalentar la carrera furiosa hacia la violencia en un mundo colapsado por sus propias decisiones.

Iconos y testigos… la voz en off

No es la posición condenatoria ni la argumentación romántica desde una defensa a ultranza del victimario devenido víctima o viceversa, ni mucho menos la posición acrítica o indiferente frente a un asunto que nos atañe a todos lo que nos colocará en un lugar mejor para entender la mara, cuya complejidad no logra calibrarse en el debate público, porque son sus rasgos espectaculares los que quedan fijados en un discurso que se expande –más que la mara misma– y cuyo efecto es el de obturar la reflexión crítica.

Más que establecer los márgenes de la verdad, me interesa discutir los límites de la verosimilitud y sus efectos tanto para la sociedad que consume ávidamente 17. No resulta sorprendente que los «retornos milagrosos» se hayan producido por vía de la conversión religiosa extrema. Hay mucha documentación sobre casos de ex-mareros que, arrepen-tidos de «la vida loca», se instalan en el lugar de lo religioso para predicar sobre los riesgos de la biografía, y algunas pocas veces sobre la crítica al modelo y el orden dominantes.

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Rossana Reguillo

los cada vez más numerosos y espeluznantes

Más que establecer

relatos sobre la mara, como para la mara mis-

los márgenes de

ma, a la que, temo, las lógicas mediáticas han

la verdad, interesa

alcanzado en el centro mismo de su sentido y

discutir los límites

su hacer, al igual que otras manifestaciones ex-

de la verosimilitud

tremas de la contemporanidad: (auto) conver-

y sus efectos tanto

tidos en rehenes de su propia fotografía y re-

para la sociedad que

portaje periodístico, los integrantes de la mara

consume ávidamente

buscan desesperadamente llenar los requisitos

los cada vez más

del «criminal más buscado», de la peor pesa-

numerosos y

dilla mediática.

espeluznantes relatos

Recientemente, en Buenos Aires, apareció en

sobre la mara, como

el importante diario Clarín, durante dos días

para la mara misma

seguidos, un reportaje sobre las maras cen-

troamericanas. El reportaje en cuestión18 está firmado por el periodista Gustavo Sierra, quien aparece como enviado especial a la mismísima Tegucigalpa (y no es descabellado suponer que el efecto semiótico buscado bajo la denominación

«enviado especial» busque expresar peligrosidad extrema). Quien fuera corres-ponsal argentino en la reciente (y aún no terminada) guerra contra Irak no encontró un objeto mejor o más digno sustituto que el peligro que enfrentan los periodistas «incrustados» en la mara. Aun así, ningún reproche sobre la selección del tema, ya que Argentina enfrenta su propia dosis doméstica de violencia «juvenil» (los llamados «pibes chorros»), que convoca miedos, interés, morbo, terror, búsqueda de soluciones, relatos extremos, todo al mismo tiempo; y en ese sentido, el reportaje hubiera podido significar un aporte interesante para mirar y ser mirados. Sin embargo, el «testigo» en cuestión no logra resistir la tentación de sobredramatizar, y uno de los encabezados de las notas secundarias es «En diez años podríamos tener el fenómeno acá». Al citar fuentes «autorizadas», el testigo «en extremo peligro» alude a «todos los expertos en delincuencia juvenil en Argentina», pero cita solo dos voces, entre las que no están Gabriel Kessler, ni Sergio Balardini, ni Lila Caimari y tampoco Jorge Salesi, por citar algunos. Sus fuentes lo autorizan a profetizar que en diez años las maras podrían estar presentes en la Argentina, aunque no se aclara bien cómo, puesto que no se explica si la mara está interesada en tomar por asalto el Cono Sur o los propios «pibes chorros» devendrían maras centroamericanas19.

18. Gustavo Sierra: «Maras. El azote de Centroamérica y EEUU. ¿Llegará a la Argentina?» en Clarín, 12/6/05, Buenos Aires, pp. 34-37 y «Maras. Imponen la ‘mano dura’ para combatir pandillas»

en Clarín, 13/6/05, Buenos Aires, p. 27.

19. Ahora que, con ironía, los propios argentinos dicen que se «latinoamericanizaron».

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La mara: contingencia y afiliación con el exceso

En un interesante recuadro, el diario propone

Argentina enfrenta

una comparación vis à vis entre los «pibes cho-

su propia dosis

rros» y la mara: formas de organización, tipo de

doméstica de

liderazgo, fondos de financiamiento (presuntos),

violencia «juvenil»

tipo de acciones (o prácticas), armas, drogas, ima-

(los llamados

gen (o marcas de identidad) y el número de sus

«pibes chorros»),

integrantes. Más allá de lo superficial del ejercicio

que convoca miedos,

«comparativo», lo que extraña al lector es la au-

interés, morbo,

sencia de un cuadro comparativo de la situación

terror, búsqueda de

sociopolítica de Argentina con respecto a El Sal-

soluciones, relatos

vador, Honduras, Guatemala, México o incluso

extremos, todo

Estados Unidos. Pero hacer una lectura geopolíti-

ca de las condiciones propicias para la violencia

al mismo tiempo

no retrata tan bien como la reducción estereotipada de ciertas identidades sociales al límite. En su descargo, Sierra no ha sido el único «cronista de Indias», ni Clarín el único diario del continente en haber incurrido en el efectismo para construir la nota sobre la mara20. La situación es tan compleja y dramática que iconos y testigos colaboran en una relación que termina por abonar el terreno para la solución violenta y autoritaria.

El poder de seducción mediático de la mara es ambiguo y quizás en ello radique su fuerza, su capacidad de convertirse en caja de resonancia de los múltiples malestares del siglo, de su proteica imagen para metaforizar temores difusos y focalizar miedos concretos (el desapego absoluto a la más mínima norma y pacto social). Cuando los grandes medios se acercan a estos territorios, se produce una simplificación peligrosa, que al tiempo que mutila la complejidad, minimiza la gravedad de lo presintomático. Cuando la imaginería avanza, se produce un colapso de sentido, una carencia de significación, un eslogan en lugar de un núcleo de sentido.

Apelando nuevamente a Benjamin en torno de la diferenciación que establece entre violencia mítica y violencia divina, podemos quizás aventurar que «la disolución de la violencia jurídica se remonta por lo tanto a la desnuda vida natural, que confía al viviente (…) al castigo que expía su culpa, y expurga también al culpable, pero no de una culpa sino del derecho. Pues con la vi-da desnuda cesa el dominio del derecho sobre el viviente» (1995, p. 69). La espec-tacularización creciente de la mara como tema-objeto extremo de todos los 20. Cuando escribo esto, la fotografía central del grupo Milenio, que edita diarios en distintas partes de México, es la cabeza cercenada de un marero atacado por rivales en una cárcel o centro de detención para menores en Guatemala. V. «Justicia mara» en Público, 21/9/05, p. 1.

NUEVA SOCIEDAD !""

)&

Rossana Reguillo

males presentes y por venir tal vez sea una manera de expurgar el derecho y dejar al desnudo la violencia divina, aquella que según Walter Benjamin

–y yo le creo– acepta sacrificios.

Tenemos un problema que no se resuelve citando estadísticas de la crisis, ni apelando a la revancha de lo divino travestido en lo jurídico. El momento exi-ge reflexiones muy serias, que sean capaces de no destruir por la violencia lo engendrado por la violencia.

Bibliografía

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Bauman, Zygmunt: La globalización. Consecuencias humanas, FCE, Buenos Aires, 1999.

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De Certeau, Michel: La invención de lo cotidiano. Artes de hacer, UIA / Iteso, México, 1995.

Reguillo, Rossana: En la calle otra vez. Las bandas juveniles. Identidad urbana y usos de la comunicación, Iteso, Guadalajara, 1991. Segunda edición corregida y aumentada, 1995.

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Sfez, Lucien: Técnica e ideología, un juego de poder, Siglo XXI, México, 2005.

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AMÉRICA LATINA HOY

REVISTA DE CIENCIAS SOCIALES

Agosto 2005

Salamanca

Vol. 40

CUMBRES PRESIDENCIALES: Laurence Whitehead y Alexandra Barahona de Brito, Las Cumbres Mundiales y sus versiones latinoamericanas: ¿haciendo una montaña de un grano de are-na? Félix Peña, La compleja red de cumbres presidenciales. Reflexiones sobre la diplomacia presidencial multilateral y multiespacial en América del Sur. Fernando Henrique Cardoso, Las confe-rencias de cúpula iberoamericanas. Celestino del Arenal, Las Cumbres Iberoamericanas: el largo y difícil camino hacia su institucionalización. Diana Tussie y Mercedes Botto, Las Cumbres de las Américas: una nueva plataforma para la sociedad civil. VARIA: Silvia Dutrenit Bielous y Gonza-lo Varela Petito, Dilemas políticos y éticos en torno a las violaciones de los derechos humanos en el Cono Sur. Juan Estrella, Ciudadanía y participación ciudadana en la Ciudad de México.

América Latina Hoy. Revista de Ciencias Sociales es una publicación de Ediciones Universidad de Salamanca. E-mail:<latinhoy@usal.es>.

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