Nuevo Diccionario de Religiones, Denominaciones y Sectas por Marco Antonio Santos - muestra HTML

TOME EN CUENTA: Esta es una vista previa en HTML y algunos elementos como enlaces o números de página pueden ser incorrectos.
Para la versión completa, descargue el libro en PDF, ePub, Kindle
index-1_1.jpg

Nuevo Diccionario de Religiones,

Denominaciones y Sectas

Marcos Antonio Ramos

A la memoria de Jaime Santamaría.

A Domingo Fernández Suárez.

En acción de gracias a Odón Betanzos Palacios y Rolando Amador López.

Como homenaje en el centenario de Gonzalo Báez Camargo, «Pedro Gringoire» (1899-1983).

Prefacio

Estas cosas y muchas otras, que hacen temblar a la humanidad, yo las he visto por mis propios ojos, y apenas me atrevo a contarlas.

Fray Bartolomé de las Casas

La presente obra guarda necesariamente alguna relación con más de veinticinco años de trabajo en la enseñanza de la historia de la iglesia, religiones comparadas y la historia de las religiones.

Pero a través de esos años hemos visto surgir una serie de nuevos movimientos y de organizaciones que aún no se han descrito en diccionarios ni en obras similares y que empiezan a penetrar el mundo de las ideas así como las creencias de las diferentes feligresías. Por otra parte, algunas obras de gran importancia son demasiado extensas, o dedican mucha atención a alguna organización en particular, revelando cierto grado de subestimación a valiosos grupos organizados más recientemente. Con este esfuerzo intentamos hacer una modesta contribución a la tarea de dar a conocer aquellos movimientos sobre los que poco se conoce, a la vez que nos proponemos comentar solo los datos que nos parecen suficientes para identificar con claridad a los mismos.

En el Nuevo diccionario de religiones, denominaciones y sectas también concedemos alguna atención a los llamados cultos sincréticos; no solo por factores puramente coyunturales, sino porque forman parte del acervo cultural y religioso de varios países. En una obra anterior, Historia de las religiones (Editorial Playor, Madrid, 1989), tuvimos muy presente que en estas materias no se puede pasar por alto el estudio científico y objetivo de las diferentes formas de religiosidad, independientemente de las ideas que el autor pueda profesar. En el diccionario hemos tratado de mantenernos dentro de esas normas, pero reconocemos que, en el caso de algunos movimientos creados recientemente, solo se dispone de información dispersa e incompleta. En cuanto a algunos grupos de la Nueva Era y a viejas manifestaciones del esoterismo y el ocultismo, resulta curioso que ciertos léxicos y diccionarios no aporten demasiada luz, lo cual pudiera originarse en la naturaleza misma de tales movimientos. La riqueza de datos confiables acerca de las religiones universales y de las iglesias cristianas establecidas en numerosos países contrasta con esa situación.

Ahora bien, al abordar estos temas, prescindimos hasta donde ha sido posible del vocabulario más erudito. Tampoco ofrecemos aquí un estudio pormenorizado de las religiones que exigen un estudio profundo y especializado. Nos hemos limitado a ciertos datos fundamentales acerca del origen, creencias, características y situación actual de esos movimientos. Por ejemplo, en el caso de organizaciones de tipo evangélico, solo mencionamos las creencias que las diferencian de otros grupos parecidos.

En este diccionario nos dedicamos exclusivamente a lo que ofrece su título, es decir, a religiones, denominaciones y sectas. No hemos incluido artículos biográficos, ni estudios doctrinales, cuya gran utilidad reconocemos. Para ello se dispone en la actualidad de excelentes materiales, entre ellos recomendamos el Diccionario de historia de la iglesia (Editorial Caribe, Miami, 1989) y otras obras importantes incluidas en la bibliografía de este libro.

Nos parece oportuno mencionar las palabras autorizadas de Servipalli Radhakrishnan, ex presidente de la India y uno de los principales historiadores de la religión: «Un mundo nuevo no puede permanecer como una masa confusa de necesidades e impulsos, ambiciones y actividades sin control o dirección por parte del espíritu. El mismo vacío creado por las supersticiones y creencias que han sido abandonadas nos llama a llenarlo con lo espiritual». Si aplicáramos la intención general de esta cita extraída de su obra Religiones orientales y pensamiento occidental (Oxford University Press, Londres, 1989) al ambiente actual de los países de habla española, apreciaríamos la trascendencia de seleccionar bien los mejores medios dentro del mundo de la religión. Solo un estudio equilibrado y cuidadoso podrá enriquecer nuestra cultura, conducta y estilo de vida, a la vez que contribuirá a ratificar la sana doctrina recibida de nuestros mejores maestros.

Marcos Antonio Ramos

A

A.M.O.R.C.

Movimiento rosacruz. Se trata de las siglas de Anticus Mysticus Ordo Rosae Crucis u Orden Antiguo y Místico Rosacruz. La fundación de este movimiento en Estados Unidos se remonta a 1909. Su fundador norteamericano fue Spencer Lewis y se han extendido a muchos países mediante la distribución de literatura y la organización de logias o grupos de estudio. Es una versión moderna de los antiguos rosacruces. El interés en la Nueva Era les ha proporcionado la oportunidad de resurgir con mayor fuerza. (→ ROSACRUCES.)

ABADÍA DE THELEMA

Movimiento con rituales de magia negra. Parece originarse en las enseñanzas del escritor ocultista inglés Aleister Crowley (1875–1947). Algunos estudiosos relacionan la Abadía con el satanismo y el erotismo mágico. (→ ARGENTEUM ASTRUM.)

ABAKUÁ, SOCIEDAD SECRETA

Véase SANTERÍA Y OTROS CULTOS AFROCUBANOS.

ABECEDARIANOS

Sector reformista. Grupo de anabautistas radicales alemanes del siglo XVI conocidos por sus visiones y éxtasis así como por su rechazo a la erudición. Llegaron a considerar el conocimiento humano (incluso el ABC) como intrascendente. Solo aceptaban las Sagradas Escrituras y la inspiración del Espíritu Santo. Algunos eruditos consideran «abecedarianos» a Nicholas Storch y los profetas de Zwickau.

ABELIANOS

(También se les conoce como «abelistas» o «abelonianos».)

Secta herética vinculada a los maniqueos y gnósticos. Sostenían que Abel, hijo de Adán, se abstuvo de engendrar hijos. Era digno de imitar para evitar traer criaturas pecaminosas al mundo.

Aunque aceptaban el matrimonio preferían adoptar hijos y practicar el celibato. En la antigüedad, el movimiento tuvo muchos seguidores en la diócesis de Hipona, al Norte de África.

ABHAYAGIRI VASINAH

Escuela de budismo. Otros budistas consideraban a este grupo como de carácter herético. Sus seguidores intentaron el estudio simultáneo del budismo Mahayana e Hinayana. A esta escuela se le ha dado el nombre del Abhayagiri, un monte de Sri Lanka (antiguo Ceilán), donde el movimiento tenía su sede. (→ BUDISMO.)

ABISINIA, IGLESIA DE

Iglesia nacional. El cristianismo en una forma organizada parece haber penetrado en Etiopía (Abisinia) alrededor del año 330 mediante Frumencio, procedente de Tiro, quien llegó a ocupar un cargo en la administración local. Sin embargo, algunos cristianos pudieron haber vivido allí desde el primer siglo.

La Iglesia de Abisinia ha tenido tradicionalmente estrechas relaciones con la Iglesia Copta de Egipto. En Abisinia se ha logrado la independencia eclesiástica y se han conservado usos judíos como la circuncisión de niños, la observancia del sábado, etc. Como en el caso de los coptos, la teología es la del → MONOFISISMO. El obispo primado es el «abuna» y ya no es nombrado por el patriarca o papa copto de Alejandría. (→ COPTA, IGLESIA.)

ABRAHAMITAS

Secta siria fundada en el siglo IX por Ibrahim o Abraham de Antioquía. Negaba la divinidad de Cristo.

ABRAHAMITAS

Secta checa formada a fines del siglo XVIII que se creía integrada por simpatizantes de Juan Hus, pero cuyo énfasis era el deísmo y la observancia religiosa que Abraham practicaba antes de circuncidarse.

ABSTINENTES

Sectas de la antigüedad que muchos eclesiásticos acusaban de practicar la hechicería y la magia.

Luchaban contra la mundanalidad de algunas iglesias cristianas. Su influencia «gnóstica» era evidente, ya que entendían que la materia es intrínsecamente mala. Promovían el ascetismo, prohibían el matrimonio y comer carne, y se sometían a vigilias, ayunos y constantes oraciones.

Entre sus líderes principales se encontraba Prisciliano. Su mayor desarrollo ocurrió en los siglos III y IV en el sudoeste de Europa.

ACACIANOS

Secta de la antigüedad. Seguidores de Acacio de Cesarea (no confundirlo con Acacio de Constantinopla), un discípulo de Eusebio de Cesarea, su predecesor en esa sede episcopal. Sus ideas eran → ARRIANAS. Se atenían a la fórmula de que el Hijo es semejante ( homoios) al Padre, adoptada en el Concilio de Seleucia y que contaba con el apoyo de los llamados → HOMOIANOS y de la secta acaciana. Su actividad tuvo lugar en el siglo IV.

ACOSMISMO

Creencia de algunos hindúes. Según esta teoría solo Dios existe y todo lo demás es apariencia.

ACTUALISMO

Secta religiosa cuyas creencias se relacionan con la salud física y la conciencia cósmica, mediante lo cual es posible unirse a un dios que es padre y madre al mismo tiempo. Consideran que cada ser humano es divino. Su sede radica en Valley Center, California.

ACUARIENSES

(Del griego hydroparastatas, que significa los que abogan por el agua.) Sectas de la antigüedad. Pensadores cristianos como Cipriano y Agustín los consideraban herejes. La más conocida era la de los «encratistas». Promovían el uso del agua en vez del vino en la Cena del Señor. Taciano el Sirio fue uno de sus líderes más conocidos.

ACUÁTICOS

Secta religiosa cubana. Pequeña secta con algunos centenares de partidarios en Cuba. Creen en los poderes sanadores y espirituales del agua, objeto de veneración entre ellos.

ADAMITAS

Secta gnóstica. Sus miembros eran conocidos entonces como los «adamiani». Algunos historiadores los señalan como activos en el siglo II d.C., pero también se manejan fechas en los siglos III y IV d.C. Epifanio, obispo de Salamina (siglo IV), los criticó duramente.

Sus creencias se confunden con las de otros grupos de corte gnóstico (→ GNOSTICISMO), con la particularidad de que preferían estar desnudos durante sus cultos de adoración; es decir, que practicaban la desnudez ritual. Se consideraban imitadores de Adán. Rechazaban completamente el matrimonio.

Se les ha confundido con grupos de llamados «nudistas cristianos» y hasta con movimientos completamente diferentes a ellos.

Hubo creencias similares entre los Hermanos del Libre Espíritu (→ LIBRE ESPÍRITU, HERMANOS

DEL) o → AMALRICIANOS, en la época inmediata anterior a la Reforma.

ADIAFORISTAS

Sector protestante en época de la Reforma. Movimiento asociado al teólogo y humanista luterano Felipe Melanchton. Propusieron el acercamiento al catolicismo (→ CATÓLICA, APOSTÓLICA Y

ROMANA, IGLESIA) aceptando concesiones menores como la eliminación de ciertas prácticas y festividades, así como ritos, a los que llamaban adiaphora (en griego, indiferentes). Se mantuvieron dentro del luteranismo (→ LUTERANAS, IGLESIAS).

ADIVINACIÓN

Creencias populares. Uso de técnicas o de medios sobrenaturales como la → MAGIA, el →

ESOTERISMO y el → OCULTISMO, para encontrar información acerca del futuro, características personales poco conocidas, objetos perdidos, etc.

Algunos estudiosos enfatizan el carácter ocultista de algunas formas de adivinación. Estas no se limitan a alguna sociedad o religión, sino que han existido en numerosos ambientes y épocas, pero sobre todo en las culturas y las religiones de tiempos primitivos o antiguos. Por ejemplo, el oráculo de Delfos y los oráculos tibetanos.

En grupos de la llamada → NUEVA ERA, la adivinación tiene un papel relevante. Es difícil establecer la diferencia entre ciertas formas o sistemas interpretativos como la → ASTROLOGÍA o el

→ TAROT con sus simbolismos. Debe hacerse una diferenciación entre adivinaciones automáticas, como los augures y la astrología, y las adivinaciones exploratorias, unidas algunas de ellas a la práctica religiosa. En estas últimas se acepta que los dioses determinan el futuro. Algunos se refieren al uso de poderes síquicos en formas de adivinación.

En la antigüedad los sumerios y los babilonios se destacaron en esa práctica; adivinadores etruscos se dejaron sentir en la antigua Roma y en nuestro tiempo debe señalarse la influencia de formas de adivinación en algunos sistemas religiosos del África subsahariana.

ADOPCIANISMO

Herejía española del siglo VIII. Muchos textos y autores la relacionan con el → ADOPCIONISMO.

Su doctrina más conocida es la adopción (Cristo fue adoptado como Hijo de Dios). Félix, obispo de Urgel, y Elipando, arzobispo de Toledo, fueron sus defensores más conspicuos. Alcuino, funcionario cultural del emperador Carlomagno, fue su más destacado y sistemático opositor. Los concilios de Regensburg (792 d.C.), Frankfort (794 d.C.) y Aquisgrán (799 d.C.) la condenaron.

Varios «adopcianistas» se mantuvieron activos hasta el siglo XVII, pero con carácter marginal o adoptando otros nombres. El filósofo Abelardo fue uno de los que readaptaron formas modificadas del «adopcianismo» reflejadas en sutilezas de otros teólogos interesados en probar, sin abandonar del todo la ortodoxia, el concepto de Jesús como Hijo adoptivo de Dios.

ADOPCIONISMO

Forma primitiva de cristología. Debe distinguirse del → ADOPCIANISMO pese a elementos comunes. El adopcionismo pudo ser la forma de entender la relación Cristo-Dios entre algunos judeocristianos que consideraban a Jesús como un hombre al que el Padre hizo «Señor» y «Dios», con lo que intentaban mantenerse dentro de la ortodoxia judía. Los → EBIONITAS fueron uno de los primeros grupos adopcionistas.

Debe distinguirse entre estos adopcionistas y otras interpretaciones similares que algunos eruditos modernos atribuyen a los nestorianos y antioqueños, y a teólogos como Pablo de Samosata, Teodoro de Mopsuestia y Hermas; todo lo cual es discutible.

ADVENTISTA CRISTIANA, IGLESIA

Denominación cristiana fundada en 1860. Es la segunda en importancia de las organizaciones adventistas. Mantiene la mayoría de las creencias evangélicas tradicionales, pero cree en la inconsciencia de los muertos hasta la resurrección y enfatiza el regreso de Cristo. Su sede principal está en Charlotte, Carolina del Norte, y sostiene escuelas y misiones en varios países.

ADVENTISTA DEL SÉPTIMO DÍA, IGLESIA

Denominación cristiana fundada por seguidores de William Miller y otros cristianos. Esperaban la inminente Segunda Venida de Cristo. Empezó a formarse en 1844, pero debido a las predicciones incumplidas de Miller, se organizó oficial y definitivamente en 1863. Su nombre revela el énfasis tanto en la Segunda Venida como en la observancia del sábado o séptimo día, práctica que tomaron de los → «BAUTISTAS DEL SÉPTIMO DÍA» y otros creyentes. Entre sus fundadores estuvieron Joseph Bates y Elena Harmon White. A esta dama, de origen metodista, se le atribuye una inspiración especial como autora de libros fundamentales para la denominación, entre ellos se encuentran El camino a Cristo, El Deseado de todas las gentes, y muchos otros.

Según los adventistas, la inmortalidad solo se otorga a los justos en ocasión del regreso de Cristo. Afirman que los muertos están en inconsciencia total. También insisten en la purificación del santuario celestial, debido a que se inició una obra de juicio en l844 que durará hasta concluir el tiempo de la gracia. La mayoría de las otras doctrinas son parecidas a las de los cristianos evangélicos. Bautizan por inmersión y solamente a creyentes con suficiente edad. Practican un estilo de vida conservador, rechazan las bebidas alcohólicas, el tabaco, el baile, el café y las comidas que pueden dañar la salud. Enfatizan mucho el cuidado corporal y favorecen una dieta vegetariana.

Cada iglesia local elige a ciertos dirigentes (ancianos, diáconos, etc.) y juntas que forman parte de conferencias regionales gobernadas por una directiva. Estas conferencias crean uniones. Estas, a su vez, forman las numerosas divisiones que integran la Asociación General, de carácter mundial.

Los pastores están sujetos no solo a la iglesia local sino a la denominación. Los adventistas promueven la educación, la salud, así como la distribución de Biblias y literatura. Su revista más conocida es El Centinela y El Heraldo de la Salud. Esta iglesia se extiende por todo el mundo.

ADVENTISTAS

Movimiento cristiano que enfatiza la Segunda Venida de Cristo. Designación de los grupos que se originan en la figura de William Miller, laico bautista que anunció que la parusía se produciría en 1843 y posteriormente en 1844. Entre sus grupos principales están la Iglesia Adventista del Séptimo Día y la Iglesia Adventista Cristiana. Algunos consideran en esta categoría a la Iglesia de Dios Conferencia General. (→ ADVENTISTA DEL SÉPTIMO DÍA, IGLESIA; ADVENTISTA CRISTIANA, IGLESIA; IGLESIA DE DIOS, CONFERENCIA GENERAL.)

AETERIUS, SOCIEDAD

Sociedad religiosa enfocada en seres extraterrestres. El movimiento lo fundó George King en 1954 bajo la influencia de la → TEOSOFÍA, el → OCULTISMO y el → ESPIRITISMO. King afirmó haber entrado en comunicación con el «Maestro Aeterius», un supuesto rey del planeta Venus. También dice hablar a nombre de Jesús y del apóstol Pablo, y haber viajado en platillos voladores en su supuesta condición de «vocero del Parlamento Interplanetario». Sus publicaciones son La Voz Cósmica y Boletín de Curación Espiritual.

AFRICANAS AUTÓCTONAS, IGLESIAS

(También se les conoce como «Iglesias Africanas Independientes».) Movimientos cristianos con probable influencia sincrética. Numerosos grupos han surgido como desprendimientos de las denominaciones y juntas misioneras cristianas que han trabajado en el África subsahariana.

Estas iglesias generalmente hacen un marcado énfasis en los dones espirituales, pero también en la música, tradiciones y prácticas aborígenes. Algunos consideran como movimientos sincréticos a estos grupos. Su desarrollo se inicia sobre todo a principios del siglo XX. Entre ellos se encuentra la Iglesia del Señor (Aladura) de Nigeria; la Iglesia Musama Disco Christo de Ghana. Los movimientos etiópicos esparcidos por el continente (y que no deben confundirse con la Iglesia de Etiopía ni la Iglesia Copta) son aquellos cuyo énfasis principal tiene relación con lo puramente africano; las iglesias sionistas extendidas por varios países son las que consideran a África como su Sion. Algunas de estas iglesias se les identifica como «movimientos proféticos» por dirigirlas un líder con gran carisma, considerado profeta. Otras reciben el nombre de «iglesias apostólicas» por gobernarlas «apóstoles». Una designación frecuente es la de «Iglesias instituidas en África» por haberlas fundado y organizado africanos.

Dos grandes iglesias africanas autóctonas o independientes forman parte del «Concilio Mundial de Iglesias», la Iglesia Aladura de Nigeria y la Iglesia de Cristo en la Tierra (→ KIMBANGU, IGLESIA DE) fundada por el profeta Simón Kimbangu, cuyos seguidores se identifican a menudo con su nombre. El número combinado de feligreses de estas iglesias es de decenas de millones y están en continuo crecimento. No todos las consideran como «sincréticas» o como «pentecostales», pero en algunos casos prevalece una de estas dos características o las dos al mismo tiempo. Algunas diferencias importantes las separan del movimiento pentecostal clásico, pero en algunos casos su pentecostalismo prevalece en aspectos fundamentales.

AFRICANAS INDEPENDIENTES, IGLESIAS

Véase AFRICANAS AUTÓCTONAS, IGLESIAS.

AFROBRASILEÑAS, SECTAS

Creencias afroamericanas. Como en Cuba, en Brasil la influencia de la religiosidad sincrética en la que prevalecen elementos de origen africano es extraordinaria. El alto número de esclavos llevados al Brasil y procedentes de África Occidental (entre Dakar y el Congo) y de Mozambique, así como del interior del África subsahariana, determinó la creación de una fuerte cultura africana en varias ciudades y regiones de Brasil. La deficiente educación religiosa ofrecida a la población esclava tiene relación directa con la forma casi perfecta en que se mantuvo la religiosidad de origen africano como componente principal del sincretismo brasileño.

Con el tiempo, el sincretismo se manifestó en forma apreciable. Al principio se identificaron las deidades africanas con los santos católicos simplemente para esconderlas de los amos blancos.

Influencias espiritistas, provenientes de la población blanca, han penetrado varias sectas afrobrasileñas. Entre ellas pueden mencionarse en forma especial el → CANDOMBLÉ, el → BATUQUE, los → CABOCLOS, la → UMBANDA, el culto Changó (→ CHANGÓ, CULTO) y muchísimos más.

AFROCUBANOS, CULTOS

Véase SANTERÍA Y OTROS CULTOS AFROCUBANOS.

AFRODITA, HIJO DE

Rito ocultista. Con el propósito de despertar «serpientes agazapadas en la memoria», celebran ceremonias de noche con carácter sexual. Afirman buscar la muerte mediante el sexo y las experiencias sexuales mediante la muerte.

Tienen algunos seguidores en Francia, Norteamérica y algunos países más.

AGAPEMONITAS

También se les conoció alguna vez como «Comunidad del amor». Deben diferenciarse de los AMADOS (→ AGAPETAE).

Seguidores de Henry James Prince. Este pintoresco personaje fundó una comunidad religiosa en 1859. Algunos de sus seguidores, en Inglaterra, formaron el grupo conocido como «Hijos de la Resurrección» y fundaron la iglesia «Arca de la Nueva Alianza», bajo la dirección de J.H. Smith-Pigott, ex ministro protestante que se proclamó Jesucristo. A pesar de que sus fundadores son de formación protestante, se desviaron sustancialmente de la teología evangélica. Este grupo aún tiene adeptos.

AGAPETAE

(Palabra griega que significa amados.)

Práctica que surgió durante los primeros siglos de la Iglesia. Se trataba de mujeres y hombres que vivían bajo votos de continencia, en «matrimonio espiritual».

AGARTTHA

(También se le conoce como «Misión de la India en Europa».)

Movimiento ocultista. Agarttha es «lo que no se puede encontrar» y se trata, supuestamente, de la sede de un gobierno mundial. Todo esto se relaciona con el libro Misión de la India en Europa, de Saint-Yves de Alveydre, ocultista francés y diplomático. Este personaje divulgó en su época el concepto del gobierno universal o sinarquía. Varios grupos de la → NUEVA ERA se vinculan a estas ideas de Alveydre.

AGLIPAYANA, IGLESIA

Véase FILIPINA INDEPENDIENTE, IGLESIA.

AGNOETAS

(Del griego agnoeo que significa ser ignorante.) Secta antigua de la baja Edad Media. Uno de los grupos partidarios de la doctrina del →

MONOFISISMO. Se caracterizaban por afirmar que Jesucristo no era omnisciente y pasar por alto algunos aspectos humanos.

AGNÓSTICOS

Término de uso frecuente en círculos religiosos e intelectuales para referirse a personas que no se identifican como creyentes ni ateos. Rechazan aspectos fundamentales de lo sobrenatural, entienden que la inteligencia de los humanos tiene sus límites y no puede conocerse con precisión lo relacionado a lo absoluto. El término lo acuñó el notable intelectual inglés T.H. Huxley, en 1869.

Numerosos intelectuales de los siglos XIX y XX se identifican como agnósticos.

AGORA

Secta gnóstica. Pequeño grupo que combina creencias esotéricas con el gnosticismo histórico y una serie de creencias orientales. (→ GNOSTICISMO.)

AHMADDIYA

Movimiento religioso surgido del islamismo. Lo fundó Mizra Ghulam Ahmad en Punjab, alrededor de 1889, que afirmaba haber sido enviado al mundo «en el espíritu y poder de Jesús» y pretendía desempeñar funciones parecidas a las de Juan el Bautista. Se consideraba mahdí (mesías) de los musulmanes enviado por Mahoma. Se creía el maestro universal que los partidarios hinduistas y budistas de Zoroastro esperaban, y avatar de Krishna. Sus seguidores se cuentan entre los que creen que Jesús predicó en Cachemira, India, a los ciento veinte años de edad, después de que fue bajado de la cruz inconsciente. Según ellos, no murió en el madero. Algunas escuelas dentro del movimiento y fuera de él se esfuerzan por unir a la humanidad con el → ISLAMISMO, debido a que creen que Mahoma y su doctrina pueden servir de base a un entendimiento, ya que ese profeta aceptó aspectos importantes de la labor de Jesús y otros profetas.

AIKIDO

Creencia oriental. Arte marcial combinado con creencias espiritistas, panteístas así como otras de origen oriental, incluso del antiguo Japón.

AJIVIKVAS

Secta de la India. Seguidores de Makkhali Gosala, contemporáneo de Mahavira en el siglo VI a.C. Algunas de sus ideas eran similares a las del → JAINISMO, pero muchos de sus partidarios terminaron integrándose a la secta Pancharatra del → HINDUISMO. Para muchos, Gosala era casi divino.

ÁLAMO, FUNDACIÓN

(También se le conoce como «Fundación Cristiana Álamo», «Iglesia Cristiana Álamo», «Iglesia del Tabernáculo de Santidad», «Fundación Cristiana», «Iglesia de la Plaza de la Música», etc.) Secta religiosa norteamericana fundada por Tony y Susan Alamo en 1969. Mantienen una

«asociación de escuelas cristianas no denominacionales». Proclaman la ira de Dios, combaten ciertas formas de amor cristiano que consideran heréticas. La prensa los critica por intentar controlar la mente de los jóvenes en una especie de centros comunitarios. Aunque utilizan el lenguaje bíblico para algunas de sus creencias, la comunidad evangélica de Estados Unidos no los acepta.

ALBIGENSES

(También se les conoce como → «CÁTAROS».)

Secta herética medieval. El movimiento cátaro, establecido en Bulgaria, parece tener orígenes maniqueos, pero sus creencias, en forma modificada, fueron divulgadas por el Asia Menor y pasaron a los Balcanes en la Edad Media. El mayor grupo cátaro recibe el nombre de albigense porque tenía su base en la región de Albi, Languedoc, al sur de Francia, donde llegaron a ser un movimiento fuerte a partir del siglo XI.

Esta religión dualista, con un dios de luz y verdad (el del Nuevo Testamento) y otro de tinieblas y error (el del Antiguo Testamento), predicaba una lucha entre estos dioses y otra entre el espíritu y la materia. Los creyentes se dividían en perfecti y credentes, es decir, el clero y los simples feligreses. Estos debían imitar el ascetismo de los perfecti. Para alcanzar tal condición era necesario someterse a su único sacramento, el consolamentum. Los albigenses rechazaban el matrimonio, la procreación, la guerra, el énfasis en lo material y se negaban a consumir ciertos alimentos. Se oponían a los gobiernos y los juramentos. Estas prácticas no eran comunes a todos los creyentes, sino a los más consagrados. Como el único infierno era el encarcelamiento del alma dentro del cuerpo, algunos vivían de manera inmoral, mientras que otros eran sumamente rigurosos.

Se extendieron por el sur de Francia bajo el patrocinio del conde Raimundo VI de Tolosa. Santo Domingo de Guzmán trató de llevarlos a la obediencia romana, pero fracasó; también lo intentó la orden cisterciense. El papa Inocencio III lanzó una cruzada contra ellos, en la que se distinguió Simón de Monfort. Los albigenses fueron condenados por diversos concilios, pero se mantuvieron activos en algunas regiones hasta el siglo XVI.

ALEJANDRÍA, IGLESIA DE

Antigua sede cristiana. El cristianismo alejandrino primitivo era de raíz judeocristiana. Algunos señalan sus diferencias con la predicación de Pablo. La primera mención bíblica a los cristianos en Alejandría se refiere al predicador Apolos. La tradición señala a Marcos, el evangelista, como primer obispo de la ciudad. La iglesia copta (→ COPTA, IGLESIA) se considera una continuación de Alejandría y su patriarca afirma ocupar «el trono de San Marcos». A partir del siglo II puede identificarse una escuela de teólogos → ALEJANDRINOS.

ALEJANDRINOS

Teólogos cristianos de Alejandría, pertenecientes a la escuela alegórica que interpreta las Escrituras, así como una serie de teólogos cristianos de la antigüedad radicados en Alejandría o vinculados a esa ciudad de Egipto. No deben confundirse con alguna denominación en particular.

La tradición alejandrina abarcaba escuelas helenísticas de filosofía religiosa y formas helenísticas de judaísmo y cristianismo. Existió además una escuela catequística alejandrina que se propuso difundir el evangelio entre intelectuales paganos y judíos.

Clemente y Orígenes están entre los grandes alejandrinos; ambos se opusieron al gnosticismo, pero los acusaron de gnósticos. La obra de Clemente culmina con Orígenes, cumbre de la interpretación alegórica. La teología alejandrina posterior estuvo bajo la influencia de Orígenes, y se desarrolló en base a una rivalidad con la escuela de Antioquía que insistía en la interpretación histórica de la Biblia.

Filón fue un gran exégeta y erudito religioso judío de Alejandría que influyó en otros pensadores y hasta en estudiosos vinculados al cristianismo.

Los teólogos alejandrinos florecieron entre los siglos II y V.

ALEUTIANAS, RELIGIÓN DE LAS

Creencias de los indígenas de las Islas Aleutianas situadas al sudoeste de Alaska. Su práctica religiosa se enmarca en el → CHAMANISMO. La población indígena creía en un dios supremo conocido como Aleuxta Agudax ( hacedor). Las creencias respecto al más allá se parecen a las de los esquimales y otros grupos que exponen los cadáveres para luego recogerlos y conservarlos en abrigos rocosos. Entre sus instrumentos de culto se cuentan el tambor y uno formado por dos varas de madera conocido como «calumet».

ALFA Y OMEGA

Nombre de iglesias y movimientos religiosos. Estas dos palabras, primera y última del alfabeto griego ( principio y fin) las utilizan como nombre varias iglesias, la mayoría de ellas tienen una teología evangélica o carismática. No se relacionan necesariamente con grupos que no son cristianos que se identifican de esa manera.

ALIANZA CRISTIANA Y MISIONERA, IGLESIA

Denominación evangélica. Los orígenes de este movimiento misionero se remontan a las actividades de A.B. Simpson (1845–1919), ministro presbiteriano de Nueva York. Aunque empezó en 1882, fue en 1887 que se organizó formalmente como la Alianza Cristiana, para realizar actividades misioneras en el país, y como la Alianza Misionera Evangélica para laborar en el extranjero. Ambos grupos se fusionaron en 1897 para dar lugar a la Alianza Cristiana y Misionera.

Enfatizan la santidad y la sanidad divina, pero es difícil clasificarles estrictamente como Iglesia de Santidad (→ SANTIDAD, IGLESIA DE) y mucho menos como pentecostales (→ PENTECOSTALES, IGLESIA), ya que su teología se aproxima a los grupos evangélicos conservadores tradicionales. Su lema es «Cristo nuestro Salvador, Santificador, Sanador y Rey que viene». Se han extendido por muchos países y mantienen varias instituciones educativas. Nunca ha sido una denominación muy numerosa en Estados Unidos, pero tiene gran éxito en los campos misioneros del extranjero.

ALOGOI

Movimiento herético de la antigüedad. El nombre de «alogoi» se los dio Epifanio, implicando que eran irracionales, privados del Logos. Los alogoi (del siglo II d.C.) se opusieron al montanismo y rechazaban la autoridad de los escritos utilizados por estos, incluso los libros de Juan y Apocalipsis, los que, según ellos, los escribió Cerinto.

ALQUIMIA

(Término que surge, a través del árabe, del griego chemeia, posible derivado del egipcio antiguo keme, que significa negro.)

Con la alquimia, en la Edad Media se trataba de encontrar el elixir que prolongara la vida y la piedra filosofal que transmutara los metales en oro. Esto último tenía que ver con la práctica de especulaciones relacionadas con los primitivos conocimientos de química de egipcios, griegos y mesopotámicos. Ciertos elementos de la alquimia pueden encontrarse en el pensamiento taoísta chino y en el gnosticismo. Sus orígenes pueden estar en Egipto, ya que lo más antiguo que se conoce acerca de la transmutación de metales, piedras preciosas, aleaciones, vidrio, colorantes y teñido de la púrpura procede de papiros encontrados en Tebas, Egipto.

Algunos cristianos medievales se inclinaban por su uso.

ALTAICOS, RELIGIÓN DE LOS

Creencias de Asia Central. Los primitivos altaicos, de quienes proceden los mongoles, turcos y tungús-manchú, practicaban el → CHAMANISMO y tenían una cosmovisión del cielo como una tienda sustentada por columnas. También adoraban a un dios celestial. El trueno era para ellos un espíritu maligno en forma de dragón. Entendían que el más allá era una imagen de esta vida reflejada en un espejo.

ALUMBRADOS

(También se les conoce como «iluminados».)

Secta mística española prohibida por la Inquisición a partir de 1525. Este movimiento estaba activo en Castilla en 1519 y se hizo fuerte en Andalucía a partir de 1575 y en Extremadura desde 1570.

En 1523 la palabra designaba a un grupo de laicos dedicados a actividades piadosas, pero luego adquirió un sentido herético. Se relacionaban con las reformas introducidas por el cardenal Francisco Jiménez de Cisneros. Rechazaban la importancia de algunas prácticas tradicionales de la Iglesia y proclamaban la experiencia personal con Dios, mediante las Escrituras o mediante cierta inspiración que podía llevarles hasta a obviar las Escrituras en algunos aspectos. Es difícil precisar cuáles elementos de este iluminismo pudieran relacionarse con doctrinas consideradas heréticas en el contexto católico, y cuáles se limitaban a un énfasis en la lectura de la Biblia o en la experiencia personal.

Entre los acusados de iluminismo se encuentran personas consideradas «herejes» y otros que simplemente enfatizaban ciertos aspectos devocionales. Sospechosos de iluminismo lo fueron en su tiempo Teresa de Jesús, Ignacio de Loyola y otras figuras que después llegaron a los altares. Figuras reales del movimiento pueden haber sido María de Cazalla, Juan de Vergara, Francisca Hernández, Francisco Ortiz, Pedro Ruiz de Alcaraz y probablemente Juan de Valdés.

AMAIRALDISTAS

(También se les conoce como «universalistas hipotéticos».)

Seguidores del teólogo hugonote francés Moisés Amayraut. Estos cristianos franceses, suizos y holandeses del siglo XVII, pese a sus antecedentes calvinistas, revisaron esa doctrina al afirmar que la salvación es posible a todos los hombres que crean, lo cual contrastaba con la predestinación estricta y la expiación limitada.

AMALRICIANOS

Véase LIBRE ESPÍRITU, HERMANOS DEL.

AMANA

(También se le conoce como «Comunidad de la Verdadera Inspiración».) Movimiento pietista. Sus orígenes se remontan a Württemberg, Alemania, en 1714. Su promotor más importante fue Christian Metz, que la estableció en Amana, Iowa, en 1842. Practican un estilo simple de vida en comunidad y se destacan en la manufactura de telas y medicinas. Sus comunidades radican en Buffalo, Nueva York, y Davenport, Iowa.

AMBROSIANOS

Grupo anabautista del siglo XVI. Seguidores de un predicador conocido como Ambrosius.

Algunos historiadores los consideraban como uno de los grupos menores entre los anabautistas (→

ANABAPTISTAS). Proclamaban una iluminación directa de Dios sobre cada alma y rechazaban a los sacerdotes y ministros. Para los ambrosianos, la Biblia no era la única revelación ya que acudían a revelaciones particulares. No deben confundirse con una orden católica del mismo nombre que fue disuelta en 1650.

AMÉRICA PRECOLOMBINA, CREENCIAS DE LA

Creencias de los primitivos pueblos americanos. (→ ANDINOS, CREENCIAS DE LOS PUEBLOS; AZTECAS, CREENCIAS DE LOS; CHIBCHAS, CREENCIAS DE LOS; CIBONEYES, CREENCIAS DE LOS; INDIOS

NORTEAMERICANOS, CREENCIAS DE LOS; MAYAS, CREENCIAS DE LOS; OLMECAS, CREENCIAS DE LOS; TAÍNOS, CREENCIAS DE LOS.)

AMIGOS DEL HOMBRE

Secta europea. Su fundador fue Alejandro Fraitag (1920). Su mayor énfasis es el milenio y el libro de Apocalipsis. Promueven la confesión pública de pecados y la comunidad de propiedades.

No son bien recibidos por los evangélicos establecidos en Europa. Otro detalle interesante es que son vegetarianos. También combaten las bebidas alcohólicas y el tabaco. Fundaron misiones en Suiza, Francia, Alemania, Austria, Bélgica, etc.

AMIGOS, IGLESIA DE LOS

(También se les conoce como «cuáqueros» o «Sociedad Religiosa de los Amigos».) Denominación evangélica. Su origen radica en las inquietudes religiosas de George Fox (1624–

1691), un zapatero protestante inglés que decidió seguir la «luz interna» y anunciar la llegada de la

«Edad del Espíritu Santo» antes que seguir los credos y rituales de las iglesias cristianas de su época. Un juez apodó al grupo «cuáqueros» ( tembladores) por una exhortación de Fox a «temblar ante la Palabra de Dios». Pero prefieren darse a conocer como «amigos», por las palabras de Jesús en Juan l5.13–15. Los cuáqueros, nunca muy numerosos, aunque influyentes, actúan desde mediados del siglo XVII y promueven la tolerancia, la filantropía, el pacifismo y la no violencia.

No tienen sacramentos ni ordenanzas.

Un cuáquero de familia ilustre, William Penn, fundó la ciudad de Filadelfia, situada en Pensilvania (que lleva el nombre del líder religioso). Algunos grupos cuáqueros son muy parecidos a las demás iglesias protestantes, al menos en aspectos teológicos. Los cuáqueros tienen iglesias en México, Cuba y otros países hispanoamericanos.

AMISH

Secta anabautista. Es uno de los grupos más radicales en cuanto a discipulado y vida comunitaria entre los anabautistas. Uno de sus primeros líderes fue Jacob Amman, obispo menonita del siglo XVII. Los amish emigraron a América (especialmente al Condado Lancaster, en Pensilvania) entre los años 1720 y 1740. Insisten en la separación del mundo y en conservar el mismo estilo de vestimenta de la época en que se fundó el movimiento. Usan barba, viven en regiones rurales y evitan los adelantos modernos. El grupo más conocido es el Orden Antiguo Amish.

ANABAPTISTAS

(También se les conoce en castellano como «anabautistas».)

Movimiento religioso de la época de la Reforma evangélica del siglo XVI. Los anabautistas tienen su origen en seguidores de la reforma de Ulrico Zwinglio en Zurich, Suiza. En 1523 empezó a tomar forma el anabautismo bajo la dirección de Conrado Grebel y Félix Manz, entre otros.

Baltasar Hubmaier y Hans Denck propagaron sus ideas en el sur de Alemania, y Jacobo Hutter lo hizo en Moravia (→ HUTTERITAS, HERMANOS). Otro líder importante, Menno Simons, los organizó en el norte de Alemania y Holanda (→ MENONITAS).

Sus creencias básicas eran las mismas de la Reforma, pero solo bautizaban a creyentes y rebautizaban a los que habían recibido ese sacramento cuando niños (de ahí el nombre anabautistas o rebautizadores). También creían en la autoridad de la iglesia local, la separación de la Iglesia y el Estado, así como en cierto grado de pacifismo y el aislamiento de las cuestiones políticas. Su estilo de reforma era más profundo que el adoptado por los otros evangélicos del siglo XVI. Una posición más radical la encontramos en los llamados «profetas de Zwickau» (Alemania), los seguidores de Tomás Muntzer (importante líder en la revuelta de los campesinos alemanes del siglo XVI), y los

«profetas» Juan Matthys y Juan de Leyden.

Los «profetas» fueron derrotados militarmente después de un corto experimento teocrático durante su breve control de la ciudad alemana de Münster, donde impusieron una forma de comunismo y favorecieron la poligamia. Además, fueron rechazados por otros anabautistas por ciertas excentricidades y por recurrir a las armas, lo cual les está prohibido a los anabautistas de tipo evangélico. Tomás Muntzer es considerado héroe por muchos socialistas y comunistas, y precursor del socialismo en Alemania.

Los mayores grupos anabautistas de la actualidad son los menonitas, los schwenckfelders (→

SCHWENCKFELDER, IGLESIA), los hermanos hutteristas (→ HUTTERITAS, HERMANOS) y varios grupos que se identifican como hermanos. Los amish también pueden remontarse a esa tradición y mantienen una vida en comunidad en lugares relativamente aislados. Los primeros bautistas recibieron la influencia anabautista (mediante los menonitas) a principios del siglo XVII.

ANANDA-MARGA

(También se le conoce como «Camino de Beatitud».)

Secta sincrética. Su fundador lo fue Shrii Shrii Anandamurti y ha sido objeto de varias investigaciones por el gobierno de la India debido a supuestos asesinatos rituales y otros problemas.

ANDINOS, CREENCIAS DE LOS PUEBLOS

Creencias de los indígenas sudamericanos. Es difícil diferenciar entre los elementos religiosos estrictamente incas de los extraídos de otros pueblos vecinos. Entre los incas (entendidos como pueblo) se desarrolló una cultura importante; en la época preincaica se labraban figuras estilizadas de los dioses en la ciudad de Tiahuanaco.

Su principal deidad era una figura tallada en una entrada monolítica que representa al dios Viracocha, creador de la mitología incaica. Este dios creador de todas las cosas y deidades tenía apariencia humana. Era una especie de Quetzalcóatl y como dios cultural se cree que enseñó al pueblo la manera de vivir y después desapareció. También creó el Sol y la Luna, extrayendo de lo profundo del lago Titicaca a Manco Capac y Mama Ocllo, pareja de origen divino que debía fundar un imperio.

Otros dioses eran Inti, el sol; Illapa, el trueno; Quilla, la luna; Pachamama, la tierra o madre de los incas; Mamacocha, el mar; Catequil, el dios del trueno, Zara, diosa del maíz, Collca, las Pléyades, Ataguju, dios local invocado en la cosecha del maíz. El Sol y la Luna eran descendientes de Viracocha.

Sus seguidores celebraban ritos en templos como el de Cuzco. Se trataba de una religión en la que prevalecía el ritualismo sobre el misticismo y se usaba la adivinación con diversos fines, desde consultar a los dioses hasta buscar cosas perdidas.

Los «amautas» o sacerdotes disfrutaban de un nivel superior a la población y esperaban un más allá. Al frente de ellos estaba un sumo sacerdote, el Wilya-Omsa, familiar del monarca de turno.

También tenían «mujeres elegidas», entre las que se seleccionaban las «mama-konas» dedicadas al servicio de los templos. Las ceremonias se desarrollaban a cielo abierto mientras los templos servían para guardar los objetos de culto y las imágenes, y en ellos vivían los sacerdotes y las llamadas «mujeres elegidas». Practicaban ayunos y la confesión de pecados. Los sacerdotes ofrecían sacrificios y las víctimas eran llamas o cobayas. Las víctimas humanas solían ser hijos de las «mujeres elegidas», pero solo se ofrecían en caso de extrema crisis. Los quechuas tributan un culto especial a Inti, dios del Sol, hermano de Quilla, la Luna.

ANGÉLICOS, HERMANOS

Secta pietista. Grupo fundado por J.G. Gichtel en el siglo XVIII. Sus seguidores se eximían del matrimonio y se creían poseedores de la condición angélica.

Pese al origen anabautista de su fundador, los «hermanos angélicos» estaban influenciados por Jacob Boehme y el → PIETISMO ALEMÁN.

ANGLICANA, IGLESIA

(También se les conoce como «episcopales» o «episcopalianos».) Iglesias de la Comunión Anglicana. Su iglesia madre, la Iglesia de Inglaterra, se separó de la jurisdicción romana en el siglo XVI durante el reinado de Enrique VIII, que años atrás había sido declarado «Defensor de la Fe» por el Papa.

El cristianismo inglés tiene sus orígenes en el primer siglo y alcanzó cierta importancia en el período de la llamada «iglesia celta» en la antigüedad y en la primera parte de la Edad Media. Los ingleses aceptaron la jurisdicción papal en 597 bajo el liderazgo del misionero italiano Agustín (no debe confundirse con el obispo de Hipona, del mismo nombre), fundador de la sede primada de Canterbury en Inglaterra. La separación de Roma ocurrió durante el parlamento de l532–1536 bajo presiones del rey Enrique VIII y sus consejeros.

Enrique VIII no realizó una reforma profunda, como la que inició su hijo y sucesor inmediato Eduardo VI (1547–1553). Este la convirtió en una iglesia reformada o protestante bajo la dirección del reformador Tomás Crammer, arzobispo de Canterbury. Isabel I (1558–1603), otra hija de Enrique VIII, condujo a la iglesia a una «vía media», combinando elementos de catolicismo y protestantismo, pero siempre fuera de la jurisdicción papal.

La teología oficial de la iglesia está contenida en los Treinta y nueve artículos de religión y la liturgia en el Libro de Oración Común. La iglesia la gobiernan los obispos de las diferentes diócesis esparcidas por todo el mundo. Su jerarquía eclesiástica consiste en tres órdenes: obispos, presbíteros y diáconos. El arzobispo de Canterbury preside simbólicamente la Comunión Anglicana, compuesta por iglesias anglicanas y episcopales. Algunos de ellos llevan el nombre del país, como en el caso de la Iglesia de Irlanda y la Iglesia de Inglaterra. La iglesia es inclusiva y acoge en su seno a personas con algunas diferencias teológicas y litúrgicas. Esas alas o sectores son conocidos como

«iglesia baja» (compuesta por cristianos de tendencia marcadamente protestante e incluso por evangélicos conservadores), «iglesia alta» (dentro de la misma están los llamados

«anglocatólicos»), e «iglesia amplia» (sectores liberales). La «iglesia alta» y los «anglocatólicos»

consideran sacerdotes a los presbíteros y se refieren a ellos utilizando la palabra «padre».

Esta es una de las más numerosas e influyentes denominaciones cristianas, posee rango de iglesia oficial de Inglaterra y es considerada como la iglesia favorita de las altas clases sociales en EE. UU. (donde se le conoce como Iglesia Episcopal). Hay poderosas provincias y diócesis anglicanas en los antiguos países del Imperio Británico y se experimenta un crecimiento apreciable en África. Los episcopales están organizados en toda la América Latina.

Dentro del anglicanismo pueden encontrarse desde teólogos y pensadores liberales, como el obispo James Pike, hasta figuras importantes y eruditos bíblicos de interpretación conservadora o evangélica como John Stott, así como algunos miembros del movimiento carismático. En algunas provincias eclesiásticas se promueve el monasticismo y las órdenes religiosas, mientras que otras casi no pueden diferenciarse del estilo protestante más tradicional. La liturgia es igualmente variada aunque se mantienen ciertas normas básicas del Libro de Oración Común.

ANGLOCATÓLICOS