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PSICOLOGÍA SOCIAL

Basada en el Enfoque de Berkowitz

Anexo 1: Homans

Anexo 2: Kantor

Apuntes para un Seminario

Jaime Ernesto Vargas Mendoza

Psicología social: Apuntes para un seminario

Psicología social: apuntes para un seminario.

Vargas-Mendoza, Jaime Ernesto.

© 2007. Asociación Oaxaqueña de Psicología A.C.

Calzada Madero 1304, Centro, Oaxaca de Juárez, Oaxaca,

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Vargas-Mendoza, J. E. (2007) Psicología social: apuntes para

un seminario. México: Asociación Oaxaqueña de Psicología A.C.

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Psicología social: Apuntes para un seminario

CONTENIDO :

1. APROXIMACIONES TEORICAS

2. CONFORMIDAD E INFLUENCIAS DE MODELAMIENTO

3. INFLUENCIAS SOCIOCULTURALES

4. LIDERES Y SEGUIDORES

5. ACTITUDES Y CAMBIO DE ACTITUDES

6. ANEXO 1 : RELEVANCIA SOCIAL DEL CONDUCTISMO

G. C. HOMANS

7. ANEXO 2 : ACERCA DE ALGUNAS CONCEPCIONES FALSAS

DE LA PSICOLOGÍA SOCIAL

J. R. KANTOR

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Psicología social: Apuntes para un seminario

TEMA 1: APROXIMACIONES TEORICAS.

LA NECESIDAD DE LA TEORIA.

Las teorías son útiles para diversas e importantes

funciones de la ciencia. Siguiendo las ideas de Shaw y

Costanzo (1970, p.9), podemos decir que la teoría : (1) ayuda

a organizar la experiencia, de manera que una gran cantidad

de datos pueden resumirse mediante proposiciones teóricas,

(2) nos permite ir mas allá de los datos disponibles, así que

podemos predecir lo que sucederá en situaciones que aun no se

han investigado, y (3) estimula una mayor investigación de

manera que se sometan a prueba las predicciones derivadas de

la teoría.

Sin embargo, hay teorías mejores que otras; luego,

resulta de significado practico preguntarse: que es una buena

teoría ? Los filósofos de la ciencia han contestado esta

pregunta de varias maneras, dando énfasis a diferentes

características. No obstante, el acuerdo mayoritario apoya el

criterio propuesto por Kaplan (1964). Este, mantiene que una

teoría es "buena" (aceptable para la comunidad científica),

en la medida que : (1) sus predicciones estén de acuerdo con

las observaciones acumuladas y las futuras, (2) sea

consistente con el cuerpo teórico previamente establecido,

(3) sea lo mas simple y económica posible, de manera que los

menos conceptos y proposiciones, sean necesarios para

explicar el fenómeno en cuestión y (4) sea útil para

estimular el desarrollo futuro de la ciencia.

Para comentar un poco mas sobre la necesidad y el valor

de la teoría, podemos considerar que los científicos

sociales, por ejemplo, han investigado desde los tempranos

treintas, los efectos sobre el espectador, de las escenas

violentas del cine. Revisando la literatura especializada en

el tópico, nos daríamos cuenta que hemos aprendido mas sobre

las consecuencias de las películas agresivas en la ultima

década, que en los 30 anos precedentes, en parte debido a la

gran eficiencia y claridad de la experimentación moderna,

pero también debido a la creciente tendencia de relacionar la

investigación mencionada al gran cuerpo del condicionamiento

y la teoría del aprendizaje.

4

Psicología social: Apuntes para un seminario

Se han sugerido estudios para llevar a cabo, se han

identificado condiciones importantes para determinar efectos

agresivos y se tiene una teoría conveniente para resumir e

interpretar los datos.

TEORIAS Y ORIENTACIONES.

No debemos mal interpretar el estado actual de la

psicología social y suponer que se trata de un campo

unificado donde los datos se relacionan directamente con

conceptos y proposiciones perfectamente elaborados. La

verdad es que la mayor parte de la literatura en psicología

social usa conceptos teóricos que son, en el mejor de los

casos, formulaciones imperfectas de otros campos de la

psicología, aunque estas conexiones parecen proliferar y

conforme la psicología social madure, la separación será

mínima ya que las concepciones de la conducta humana en los

escenarios sociales, debe y será parte de una teoría general

de la conducta humana. Mas aun, muchas de las ideas teóricas

de la psicología social, realmente no merecen ser llamadas

teorías, en el sentido preciso del termino, ya que

típicamente son un grupo perdido de suposiciones relacionadas

con el fenómeno de interés mas que un sistema integrado de

conceptos y proposiciones que permitan efectuar predicciones

inequívocas. Estas formulaciones, entonces, con mayor

propiedad deberán reconocerse como "orientaciones", ya que no

nos permiten decir sobre un fenómeno concreto que podemos

esperar de el bajo ciertas condiciones especificas.

Las orientaciones teóricas han jugado un papel crucial

en el desarrollo de la psicología social, influyendo sobre la

naturaleza de los problemas seleccionados para su estudio -

la sugestibilidad o el prejuicio racial, por ejemplo- y la

forma en que estos problemas son analizados. Como una amplia

orientación teórica al campo de estudio, los diversos

enfoques se derivan de una serie de suposiciones generales

acerca de la naturaleza humana, ideas que sugieren cuales son

los determinantes importantes de la conducta humana y guían

la formulación de teorías especificas, desarrolladas bajo

estas perspectivas. Estas orientaciones han variado respecto

a dos dimensiones correlativas: una tiene que ver con la

racionalidad de la conducta humana y supone que las acciones

de una persona están controladas por su intelecto, por la

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Psicología social: Apuntes para un seminario

forma en que comprende al mundo que le rodea. Por

otro lado, también se supone que las personas reaccionan

automáticamente (sin pensar) a influencias mas allá del

control intelectual. Estas influencias irracionales pueden

ser instintos, impulsos inconscientes o hábitos previamente

adquiridos. De hecho, la naturaleza humana es multifacética.

ORIENTACION TEORICA DEL APRENDIZAJE E - R.

Mientras muchos psicólogos sociales contemporáneos

reconocen que el hombre funciona en forma semejante a los

animales, muy pocos de ellos han sido influenciados por la

investigación etológica de los patrones fijos de acción - o

instintos- . Como ellos creen en la continuidad de los

procesos biológicos, aplican los principios básicos del

aprendizaje y la motivación derivados de la investigación con

animales, a la conducta social de los humanos. Es típico de

esta orientación en particular, el suponer que la mayor parte

de la conducta humana es aprendida y que las reacciones

sociales, son con frecuencia mejor explicadas mediante

consideraciones acerca de como es que fueron aprendidas.

Para propósitos prácticos es conveniente distinguir

entre dos clases de aprendizaje: el condicionamiento clásico

pavloviano y el condicionamiento operante o instrumental.

Me gustaría iniciar, entonces, proporcionando alguna

evidencia del aprendizaje de las reacciones sociales a la luz

de los paradigmas citados, de aprendizaje.

Staats y Staats (1958) demostraron que las actitudes

hacia ciertas personas, pueden desarrollarse mediante el

condicionamiento clásico. Los sujetos de su experimento

creían que su trabajo era aprenderse estímulos verbales que

les presentaban en dos formas, visualmente en una pantalla y

oralmente por el experimentador. En una parte del estudio,

se proyectaron 6 nombres propios que aparecieron rápida e

individualmente en la pantalla, mientras el experimentador

mencionaba una palabra en voz alta, ante cada nombre.

Dos nombres, "Tom" y "Bill", fueron cruciales. Cada vez que

estos nombres aparecían, el experimentador mencionaba una

palabra "buena", alguna con una connotación favorable (ejem:

regalo, felicidad, etc...); para los otros nombres se

emplearon palabras "malas" o con connotaciones displacenteras

(ejem: golpe, feo, etc...). Luego que la lista se había

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Psicología social: Apuntes para un seminario

repetido 18 veces en un orden aleatorio, se dio por terminado

el procedimiento de condicionamiento y se le pidió a los

sujetos, que hicieran una jerarquía respecto

a que tan agradables habían encontrado los nombres. Staats y

Staats encontraron, como lo habían supuesto, que las

actitudes hacia los nombres "Tom" y "Bill" habían sido

afectadas por el condicionamiento; si el nombre en particular

había sido asociado con palabras "buenas", se calificaba como

mas placentero que otros nombres que se asociaron con

palabras "malas".

Berkowitz y Knurek (1969) extendieron el paradigma a una

situación interpersonal.

El condicionamiento clásico fue llevado a cabo como en el

experimento de Staats y Staats, aunque en esta ocacion los

nombres cruciales, que se mezclaron con otros 8 nombres

comunes, fueron "Ed" y "George". La mitad de los sujetos

fueron condicionados para que resultara displacentero el

nombre de "Ed", siendo "George" el nombre neutral o control,

en tanto para los otros sujetos esta relación fue revertida.

Al acabar el entrenamiento, cada sujeto fue a otro

compartimiento, supuestamente para otro experimento, donde

participaría en una discusión con otros dos estudiantes.

Estas dos personas, coincidentemente, se llamaban "Ed" y

"George" y (sin saberlo los sujetos) eran cómplices de los

experimentadores. Aunque estas personas no sabían que nombre

se había condicionado con el sujeto como displacentero, el

cómplice que tenia el nombre desagradable, detectaba las

actitudes negativas de los sujetos ante el. Cuando mas tarde

se hicieron las jerarquías de simpatía - antipatía, quedo

claro que los sujetos fueron mas atentos y amistosos con

aquel que tenia el nombre neutral, siendo menos amistosos con

quien tenia el nombre condicionado negativamente.

Una demostración adicional del condicionamiento clásico

de las actitudes, la encontramos en el trabajo de Das y Nanda

(1963), quienes hicieron que sus sujetos, estudiantes de

secundaria en la India, asociaran el nombre de una tribu

primitiva que vive en una orilla lejana del País, con ciertas

palabras sin sentido. Por ejemplo, el nombre tribal "Munda"

era frecuentemente asociado con la palabra sin significado

"kachada". Poco después, luego que la palabra "kachada"

había sido condicionada para producir sentimientos

placenteros (o displacenteros), los sujetos desarrollaron las

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Psicología social: Apuntes para un seminario

mismas actitudes favorables (o desfavorables) hacia la tribu

que se había asociado con la palabra sin sentido. Los

sentimientos generados por la palabra "kachada" se

generalizaron a la tribu que había sido conectada con tal

palabra.

Ahora bien, veamos como también hay demostraciones

feacientes de aprendizaje operante en la conducta social

humana. Albert y Bernice Lott (1969), entonces en la

Universidad de Kentucky,

demostraron que las personas que nos gustan o nos disgustan,

pueden también funcionar como reforzadores. Los chicos del

noveno grado que fueron sus sujetos, habían aprendido

discriminaciones de dificultad moderada. Para un grupo,

cuando daban la respuesta correcta, se proyectaba una carta

con la palabra "correcto" escrita en ella. Para otro grupo,

la respuesta correcta era seguida de la presentación de una

fotografía de un niño que a ellos les agradaba. Para otros

jóvenes, ya sea la foto del niño neutral o de uno que les

disgustara, era la consecuencia por la respuesta correcta.

Los resultados fueron, que el aprendizaje fue mejor en los

grupos cuya respuesta adecuada era reforzada por la palabra

"correcto". Los siguientes en aprender fueron los que

recibían la foto del niño agradable; en tanto que el

aprendizaje fue pobre en los que obtenían como consecuencia

la foto proyectada de un niño desagradable. Claramente,

entonces, las personas que nos gustan pueden funcionar como

reforzadores, mientras que las que no nos gustan, como

castigos.

Probablemente debido a que los amigos son reforzantes,

su presencia nos calma cuando estamos emocionalmente

alterados. En un experimento efectuado por Kissel (1965), se

le dio a los sujetos un paquete de problemas sin solución.

Algunos sujetos estaban solos, otros en compañía de un

extraño y otros mas, en compañía de un amigo. Las medidas

psicológicas practicadas luego, indicaron que la tarea

frustrante había producido menos actividad emocional, si

estaba presente un amigo, en comparación a cuando el sujeto

estaba con un extraño o solo.

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Psicología social: Apuntes para un seminario

LA ORIENTACION COGNOSCITIVA EN LA PSICOLOGIA SOCIAL.

Como se menciono al principio, muchos psicólogos

sociales de hoy no hacen uso extensivo de los principios de

aprendizaje y motivación, derivados de la investigación

animal. Prefieren pensar en el hombre como un ser racional

(aunque no siempre inteligente), que busca comprender la

situación que confronta y trata de alcanzar sus metas a la

luz de su entendimiento.

Esta perspectiva racionalista o cognoscitiva queda

claramente ejemplificada en una de las objeciones mas

conocidas contra la interpretación asociacionista del

fenómeno de sugestión del prestigio. Así, si a un grupo de

sujetos (como se hizo en un experimento), se les muestran

textos que digan algo como ... "seria bueno comenzar otra

revolución ..." y además se les indica que cierta figura

publica es el autor de tal propuesta, la actitud de los

sujetos hacia el autor, teóricamente se generaliza de manera

automática al slogan atribuido a el. La asociación del texto

con la figura publica permite a este provocar reacciones

actitudinales usualmente provocadas antes por tal persona. En

el texto que hemos citado, las reacciones del publico o de

los sujetos experimentales, varían dependiendo de que les

digamos que fue Thomas Jefferson o Lenin, los autores o el

autor de tales ideas. Esto significa, para los teóricos

cognitivos, que el organismo humano responde en forma global

o de gestalten (configuración perceptual).

Algunas versiones mas sofisticadas de este mismo

principio han sido propuestas.

La propuesta de Osgood y Tannenbaum (1955) se ha

denominado como "teoría de la congruencia" y es muy parecida

a la concepción asociacionista de la sugestión del prestigio,

mencionada arriba. Tanto para los asociacionistas como para

los que sostienen la teoría de la congruencia, la actitud

hacia el comunicador se generaliza para afectar la evaluación

de los mensajes que se le atribuyan

Una segunda clase de formulación consistente es la que

se conoce como la "teoría del balance", es la mas vieja de

estas concepciones (Heider, 1946), su versión mas popular,

sin embargo, es la que desarrollo Theodore Newcomb (1953),

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Psicología social: Apuntes para un seminario

aplicándola a las comunicaciones interpersonales. Supongamos

que una persona A esta en comunicación con alguien mas B, en

relación con algún tópico actitudinal X.

La motivación de A para comunicarse con B sobre dicho

tópico, es función de la atracción de B sobre A, la opinión

de A sobre el tópico y lo que crea que es la opinión de B

sobre el asunto. Estos sentimientos y percepciones se

caracterizan ya sea como positivos o negativos

Si a A le gusta B, esta en favor de X y piensa que B se

opone a X, tendrá un set (disposición de campo) de relaciones

++ -. Si la suma algebraica de estas 3 entidades es

positiva, la persona esta en una situación balanceada; pero

si es negativa, A tendera a comunicarse con B para

convencerlo de que cambie su postura o cambiara su valencia

positiva (+) por una negativa (-) respecto a B. Esto es lo

que sucedería en el caso del ejemplo.

Si la teoría de la congruencia y el balance han atraído

considerable atención, otra concepción, la "teoría de la

disonancia cognoscitiva", propuesta inicialmente por Leon

Festinger (1957) ha sido aun mas popular.

Aunque es mucho mas amplia en espectro, la idea básica

de la teoría de la disonancia cognoscitiva es

considerablemente simple. Si una persona es conminada a creer

o actuar en forma inconsistente con otros puntos de vista que

sostiene o acciones que ha ejecutado, se sentirá motivada

para disminuir la inconsistencia mediante la alternación de

sus cogniciones.

ALGUNAS OTRAS APROXIMACIONES SOCIO-PSICOLOGICAS.

Como teorías alternativas de la psicología social con un

menor desarrollo e impacto general en el campo de estudio,

encontramos que el enfoque psicoanalítico derivado de la

confluencia de la teoría psicoanalítica de la personalidad,

las observaciones antropológicas y la psiquiatría, ha cobrado

un cierto papel influyente.

En 1953, Whiting y Child publicaron el importante libro

titulado Personalidad y Entrenamiento Infantil. En el se

manifiestan ideas e hipótesis comprobables bajo el supuesto

de que las experiencias infantiles, determinan la conducta

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Psicología social: Apuntes para un seminario

del individuo adulto. Sin embargo y a pesar de las

observaciones antropológicas efectuadas post facto, muchas de

las hipótesis en el libro planteadas, han sido difíciles si

no imposibles de ser evaluadas.

Por su parte, ahora, la sociología también ha propuesto

sus propios modelos y teorías y aunque es prácticamente

imposible abarcarlas todas en esta breve sección, si debemos

mencionar algo sobre la "teoría de los roles sociales".

El concepto de "rol" es crucial en este tipo de

aproximación, ya que ni los científicos sociales se ponen de

acuerdo respecto a su definición (vea la obra de Biddle &

Thomas, 1966, para una discusión exahustiva de este

concepto). Un rol típicamente se refiere a los

comportamientos que se esperan de una persona que ocupa

determinada posición social o a las acciones que actualmente

efectúa la persona en tal posición. Existe también en la

teoría, algunas suposiciones implícitas como (1) hay un grado

considerable de acuerdo en la sociedad, sobre lo que una

persona, en una posición determinada, debería de hacer y

(2) mucha gente dentro de la sociedad, esta dispuesta y

motivada para seguir dicho consenso.

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Psicología social: Apuntes para un seminario

TEMA 2 : CONFORMIDAD E INFLUENCIAS DE MODELAMIENTO.

CONFORMIDAD.

En esta sección de nuestro curso, revisaremos cierto

tipo de influencia social que surge en los encuentros

interpersonales. Entonces, para dar una mejor idea de los

tópicos a los que nos referimos, primero veremos cuatro bien

conocidos experimentos, que nos ilustran sobre métodos,

problemas y conceptos en esta área de investigación.

Experimento del efecto auto cinético, de Sherif.

Este primer experimento se condujo durante los tempranos

anos 30, por Muzafer Sherif (1936), empleando estudiantes de

la ciudad de Nueva York. En una de las condiciones del

estudio, los estudiantes se entablan individualmente en un

cuarto completamente oscuro y donde se les pedía que juzgaran

y respondieran, que tanto se había movido un punto luminoso

que se les presentaba. De hecho, sin que nadie lo supiera, la

luz no se movía (el aparente movimiento del punto luminoso

fue llamado, efecto auto cinético)

Los juicios de los sujetos en el experimento, al

principio fueron un tanto erráticos, pero pronto cada uno se

situó en un rango único para el, haciendo sus ultimas

predicciones dentro de ese rango. Con las palabras de Sherif,

cada quien había creado su propio marco de referencia para

juzgar la estimulación altamente ambigua. Poco después, luego

de 3 sesiones emitiendo juicios solo, el sujeto era integrado

con otros en equipos de 2 o 3 y cada uno tenia que decir

que tanto pensaba que la luz se había movido.

Como cada uno de los estudiantes previamente había

establecido diferentes marcos de referencia, los juicios

iniciales de los miembros del grupo, eran generalmente

azarosos. Conforme continuaron expresando sus opiniones, sin

embargo, sus estimaciones empezaron a convergir dentro de un

rango que era único al equipo en particular. Las gentes del

equipo se habían influenciado entre si de manera que crearon

un marco de referencia grupal (o norma de grupo) respecto al

movimiento aparente de la luz, que entonces influencio sus

percepciones.

Experimento de igualación de la línea, de Asch.

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Psicología social: Apuntes para un seminario

En este procedimiento desarrollado por Asch (1951), los

sujetos eran dispuestos junto con varios otros individuos,

con el propósito de realizar una serie de juicios sobre

igualación de líneas.

En cada ensayo se mostraban 4 líneas, una línea critica

y otras 3 de diferente tamaño. Cada persona en el grupo

tenia que decir cual de estas 3 líneas estaba mas próxima al

tamaño de la línea critica. La emisión del juicio era

sencilla pero, para la sorpresa del sujeto ingenuo, había

veces que los otros estaban en desacuerdo con el,

proponiendo un juicio que saltaba a la vista que era

equivocado (como se lo imaginaron, los otros individuos del

grupo eran cómplices del experimentador, quienes habían sido

instruidos para dar semejantes respuestas incorrectas durante

ensayos particulares).

A pesar de la evidencia proporcionada por sus sentidos,

algunos de los sujetos sucumbieron ante las opiniones

unánimes, aunque obviamente equivocadas. En el primer

experimento, cuando el sujeto ingenuo fue confrontado con

otras 8 personas que estaban en desacuerdo con el durante 12

de 18 ensayos, un tercio del numero total de juicios

emitidos, eran influenciados por la opinión mayoritaria

equivocada.

Asch quería mostrar que la conformidad social, aun en

esta situación, no era debida una sumisión automática o

esclavista ante la opinión mayoritaria. Con el propósito de

averiguar porque los sujetos se habían sometido ante el

consenso grupal obviamente equivocado, entrevisto a cada

estudiante al termino de la sesión. Dándole mucho crédito a

las respuestas de los estudiantes, Asch concluyo que los

sujetos sometidos (yielders), aquellos que en la mitad o mas

de los ensayos estimaron como correcta la opinión de la

mayoría, habían mostrado 3 tipos de reacciones: ( 1 )

Creyeron que la estimación de la mayoría era correcta -

reacción de unos cuantos, que se sometieron completamente -,

( 2 ) Creyeron, en contradicción con lo que veían, que su

percepción probablemente era incorrecta, y ( 3 ) Se

sometieron debido a un deseo de no parecer diferentes de los

otros miembros del grupo.

Experimento de Dittes y Kelly.

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Psicología social: Apuntes para un seminario

Un tercer experimento conducido por Dittes y Kelly

(1956), pregunto como es que la relación de las personas con

su grupo afecta su conformidad hacia la opinión mayoritaria

en 2 diferentes tópicos, la evaluación de la conducta

delictiva y la estimación del numero de puntos en un

rectángulo. Los sujetos fueron voluntarios, alumnos de recién

ingreso en una clase de Yale, quienes se reunían en equipos

de 5 o 6 personas y a quienes se les había dicho que el mejor

equipo ganaría un premio monetario, además de prestigio y

reconocimiento. Cada grupo o equipo, primero se enfrasco en

una discusión acerca de que tan malos o peligrosos habían

sido ciertos 2 delincuentes, evaluando a cada uno bajo

diferentes escalas. La discusión era interrumpida de vez en

cuando, de manera que los miembros del equipo pudieran

calificarse unos a otros, conociéndose que podían eliminar

del equipo a cualquiera de ellos, que fuera en detrimento de

su posible éxito. Al terminar esta discusión preliminar, el

experimentador proporcionaba la información falsa a cada uno,

sobre que tanto era aceptado por los demás miembros del

equipo, supuestamente en base a las calificaciones. Se

establecieron 4 niveles de aceptación : alto, promedio, bajo

y muy bajo.

El problema de los delincuentes era re introducido y el

equipo recibía mayor información sobre ellos en comparación a

la primera evaluación anterior. Los sujetos ahora tenían que

calificar a los delincuentes 2 veces, en privado con el

experimentador y públicamente ante el equipo. Luego de esto,

los sujetos fueron expuestos a una segunda situación de

conformidad. Se les enseñaron 2 pares de rectángulos

requiriéndoles que indicaran, que figura de cada par,

contenía un mayor numero de puntos. El equipo podía ganar

puntaje en cada ensayo simple; a los sujetos se les

informaba, solo cuando el equipo había estado correcto.

Nuevamente hicieron 2 evaluaciones en cada ensayo: un voto

privado y uno publico. Finalmente, los sujetos contestaron

diferentes preguntas respecto a sus actitudes hacia el

equipo.

En otros casos, Dittes y Kelley obtuvieron como

resultados: ( 1 ) el grado en que un miembro es aceptado por

los otros de su equipo, tiene diferentes efectos sobre su

conformidad privada o publica. Aquellos que pensaron que eran

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Psicología social: Apuntes para un seminario

muy poco aceptados por su equipo, mostraron el mayor

compromiso abierto con la opinión grupal en un voto publico

durante la discusión, pero mostraron muy poca conformidad a

la norma grupal, en sus respuestas privadas, ( 2 ) los

miembros que se sintieron aceptados por el equipo aparecieron

mas involucrados en la discusión y mostraron alta aceptación

de la opinión grupal en sus votos privados.

Experimento de Milgram, sobre contagio multitudinario.

El ultimo experimento que comentaremos en este contexto,

trata con conducta realista en un escenario natural. Milgram

y colaboradores (1969) pidieron a sus cómplices, que desde la

calle miraran detenidos hacia la ventana del sexto piso, de

un edificio con oficinas que estaba del otro lado de la

acera. Los investigadores querían saber que tantos cómplices

necesitaban para que se influenciara a los peatones y se

lograra que imitaran a los cómplices. Había ya sea 1, 2, 3,

5, 10 o 15 cómplices, a diferentes tiempos.

Registros fílmicos de los peatones mostraron que el

tamaño de la muestra a imitar por contagio, se relacionaba

linealmente con la cantidad de gente que se detenía e

imitaba.

Cuando solo había un cómplice, se detenía el 4% de los

peatones, pero cuando eran 15 los cómplices, se detenían por

contagio el 40% de los peatones.

Como ahora podemos observar, el concepto de "conformidad

social" no esta totalmente claro ya que las respuestas y las

situaciones estudiadas son sumamente diversas; sin embargo,

luego de estos estudios iniciales, el campo se ha extendido y

se han realizado una gran cantidad de investigaciones. Para

una revisión detallada de esta bibliografía, recomiendo la

obra de Allen (1965) en el libro de Berkowitz (Ed.): Avances

en Psicología Social Experimental. Editorial Academic Press,

paginas 133 a 175.

15

Psicología social: Apuntes para un seminario

IMITACION Y MODELAMIENTO.

Mientras los psicólogos sociales y en especial aquellos

con una orientación cognitiva, hablan sobre influencia social

y conformidad, muchos otros psicólogos, trabajando

principalmente bajo la orientación de la teoría del

aprendizaje, han estado mas concentrados en los fenómenos de

imitación y modelamiento. Estos conceptos tienen

superficialmente el mismo significado, aunque son diferentes

en los detalles y poseen diferentes implicaciones teóricas.

Tanto la conformidad como la imitación, se refieren a alguien

que se torna conductualmente mas similar a otra persona (su

influenciador), aunque el termino "imitación" usualmente se

refiere a una mas estricta igualación conductual o copia de

la acción de otra persona. Así también, muchas discusiones

socio - psicológicas sobre la conformidad, mantienen que la

influencia es básicamente racionalista y surge de la

interpretación del individuo del tópico en discusión y/o de

su entendimiento sobre las recompensas que podría recibir de

parte de sus influenciadores. Las concepciones de la teoría

del aprendizaje empleadas típicamente al discutir la

imitación, por el otro lado, generalmente enfatizan procesos

mas automáticos, como la formación de asociaciones entre

estímulos o entre estímulos y respuestas y la provocación de

reacciones previamente adquiridas. Habiendo hecho estas

distinciones entre conformidad e imitación, abundemos esto en

tanto.

Bandura (1965, 1969), quien es probablemente el

investigador y teórico mas importante en este campo, sostiene

que es mejor hablar de "modelamiento" y no de "imitación".

En lugar de estudiar solo las semejanzas en las respuestas -

imitación - , se interesa en los amplios efectos

observacionales: que pasa cuando una persona mira a otra bajo

ciertas condiciones especificadas ?

Este otro individuo es el "modelo" que proporciona un

ejemplo de conducta influyente en el observador. El análisis

de Bandura sobre la influencia del modelo sigue la

aproximación del "aprendizaje social", enfatizando

consideraciones sobre el aprendizaje como las mencionadas

arriba. Sin embargo, como veremos, Bandura no soslaya la

importancia de los procesos cognitivos.

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Psicología social: Apuntes para un seminario

Bandura contrasta sus formulaciones con las mas

tradicionales interpretaciones propuestas por escritores como

Neal Miller y John Dollar (en su libro clásico publicado

en 1941: Aprendizaje social e imitación) y los seguidores de

B.F.Skinner.

Mientras estas personas argumenten que el observador imita

(copia o sigue) al modelo, debido a que la conducta imitativa

ha sido reforzada en el pasado. Bandura insiste en que el

reforzamiento es innecesario para el aprendizaje

observacional; el observador puede adquirir respuestas nuevas

sin haber sido reforzado por su acción. Las recompensas,

según el, determinan la ejecución y no el aprendizaje.

Uno de sus experimentos con películas agresivas

(Bandura, 1965) ilustra estas diferencias entre ejecución y

aprendizaje. Los niños observaban a un modelo filmado,

llevando a cabo actos agresivos novedosos. En una condición,

el modelo era severamente castigado por su agresividad. En

otra segunda condición, el modelo era generosamente premiado.

En la condición de control, la agresión del modelo no recibía

ninguna de estas consecuencias. Posteriormente, cuando los

sujetos tuvieron la oportunidad de emular al modelo, fue

mayor la imitación cuando el modelo observado había sido

premiado, luego cuando no recibió consecuencias y finalmente

menos cuando este había sido castigado. Los resultados del

modelo influyeron en lo que los sujetos hicieron, pero no en

lo que aprendieron. En la siguiente fase del estudio, los

jóvenes de cada condición recibieron la oferta de un premio

atractivo, si eran capaces de reproducir la conducta del

modelo. Aquí se encontró que las 3 condiciones eran

igualmente capaces de reproducir la agresión novedosa del

modelo.

Todos los niños habían aprendido las respuestas del

modelo, con solo haberlo observado. Sin embargo, que llevaran

a cabo estas acciones agresivas abiertamente, dependía de sus

respectivas estimaciones sobre cuales serian las

consecuencias de hacerlo y los resultados obtenidos del

modelo influyeron sobre este juicio.

Bandura sugiere que cuando una persona observa a un

modelo, adquiere representaciones cognitivas de lo que ve, en

forma de imágenes o pensamientos verbales. Estos dos sistemas

17

Psicología social: Apuntes para un seminario

de representación, imaginativa y verbal, se integran en el

sistema nervioso central y sirven como miscelánea para la

reproducción subsecuente de respuestas. La presentación de

estímulos asociados posteriormente, evocaran estas imágenes y

pensamientos. Cuando veo a mi amigo Beto, por ejemplo, formo

una imagen de el y también pienso en el usando ciertas

palabras en particular (Beto, psicólogo, amigo, etc ...).

Estas imágenes y palabras se asocian entre si, pero también

se retienen de alguna forma independiente, unas de otras.

Después, si me encuentro un estimulo cercanamente relacionado

con estas representaciones agrupadas, se provocan los otros

componentes asociados: podría oír el nombre "Beto" y una

imagen de el vendría a mi mente, junto con otras ideas e

imágenes conexas.

La mera exposición de una persona ante un modelo, no

garantiza el aprendizaje. Es importante atender al modelo

y discriminar los aspectos sobresalientes de su conducta.

Algunos modelos son mas influyentes que otros; según Bandura,

debido a sus características hacen que llamen mayormente la

atención. Estas características incluyen aspectos como la

talla, la viveza y la novedosidad, e incluso el estátus

social, el prestigio y lo placentero. Lo atractivo del

modelo y su cualidad reforzante, puede fortalecer el efecto

que produce, incrementando la atención que se le presta, así

como hacer que sus opiniones se vean mas validas. El reforzar

al observador por copiar al modelo, introduce un incentivo

para la ejecución y también sirve para mantener la atención

dirigida hacia el modelo.

Con su orientación de aprendizaje social, Bandura

también se interesa en el fenómeno de retención de la

influencia del modelo, llegando a convencerse de que la

practica implícita del observador de la conducta del modelo y

de sus ideas, determina la persistencia de su influencia.

18

Psicología social: Apuntes para un seminario

TEMA 3 : INFLUENCIAS SOCIOCULTURALES.

INFLUENCIAS CULTURALES SOBRE LA PERCEPCION Y LA MEMORIA.

Ahora cambiamos hacia formas muy diferentes de

influencia social, aquellas que tratan con los efectos de la

cultura de los individuos, la cultura de su sociedad, clase

social religión y familia. Esta es obviamente una área

sumamente amplia. Ninguna de las ciencias sociales puede

declarar como de su único dominio, lo referente a esta área

de interés. Nosotros, nos concentraremos brevemente en

algunos de estos efectos sobre la percepción, la memoria y la

motivación de logro.

Los primeros dos tópicos de nuestro interés son, por

supuesto, de interés especial para los psicólogos

experimentales, pero nos permitirán observar los efectos

culturales de procesos que comúnmente esperamos que sean de

una naturaleza primariamente biológica. El tercer tópico (la

motivación de logro), resulta mas claramente relevante ante

el amplio espectro de las ciencias sociales - por ejemplo,

la economía - así como para la teoría de la personalidad y

la psicología social.

ILUSIONES VISUALES.

Cerca del cambio de siglo, un grupo de Antropólogos y

Psicólogos de la Universidad de Cambridge visito la comunidad

de Torres Straits, en la costa sur de Nueva Guinea. Un

miembro de este equipo, el psicólogo W.H.R.Rivers, administro

una amplia variedad de medidas perceptuales a una muestra de

residentes de esta area. Entre otras cosas, obtuvo respuestas

de los nativos ante dos ilusiones geométricas, la horizontal

-vertical y la ilusión de Muller-Lyer. Algún tiempo después

de esta expedición, Rivers visito otro pueblo primitivo, los

Todas, un reducido grupo residente en las montañas del sur de

la India; también obtuvo datos perceptuales sobre ellos.

Al comparar la magnitud de las ilusiones geométricas de

este grupo de primitivos con la muestra original de ingleses,

Rivers encontró que aquellos no - occidentales eran menos

susceptibles a la ilusión de Muller-Lyer. Una explicación de

estas diferencias que ha sido apoyada por aquellos románticos

19

Psicología social: Apuntes para un seminario

que piensan que la civilización ha degradado al hombre,

considera que, los primitivos al estar mas cercanos al estado

verdadero del "noble salvaje", eran física y visualmente

superiores a los Ingleses.

Contra esta idea, sin embargo, tanto los islandeses Murray

como los Todas, fueron mas susceptibles a la ilusión

horizontal - vertical que los occidentales. Estas personas

eran visualmente mas agudas en una tarea geométrica, pero

eran mas proclives a las ilusiones en otra tarea.

Es claro que aquí no se trata de agudeza visual o de

estar libre de ilusiones visuales. Los resultados de esta

clase de investigación, como las realizadas por Segall,

Campbell & Herskovits (1966), parecen indicar que los

procesos perceptuales hacen uso de suposiciones acerca del

mundo previamente adquiridas. El organismo ve señales

particulares e inconscientemente les otorga significados

particulares a ellas en términos de su aprendizaje previo;

luego se efectúan inferencias automáticas acerca de estas

señales en base a la experiencia anterior del organismo con

señales relacionadas o parecidas.

LA MEMORIA.

Durante los anos treinta el eminente psicólogo británico

Sir Frederick Bartlett describió lo que un grupo de Jefes de

tribus africanas recordaban de un viaje que habían realizado

a Inglaterra. Habían contemplado, durante ese entonces,

muchas cosas extrañas para ellos y se habían encontrado con

muchos y diversos ejemplos del poder y la civilización

británica. Sin embargo, lo que recordaban mas vívidamente era

el haber visto a "los policías ingleses, regular el trafico

de las calles con una mano levantada". Este

recuerdo no fue producto de un capricho o de una mente

primitiva. El recuerdo de los africanos dependería de los

mismos procesos de pensamiento que operan en personas mas

civilizadas. Como lo explica Bartlett, entre todos los

estímulos novedosos que los impactaron, los policías les

parecieron familiares. Los africanos rutinariamente dirigen a

sus seguidores con la mano en alto y parecía que los policías

hacían el mismo gesto. Bartlett, entonces nos deja claro que

esta fue una de las pocas cosas que vieron y que asimilaron

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Psicología social: Apuntes para un seminario

fácilmente en su propia manera de pensar y por ello "produjo

una rápida impresión y un efecto duradero".

Lo que es importante en esta anécdota es la conexión

entre la memoria y las ideas establecidas culturalmente: los

detalles que los jefes africanos recordaban mejor, eran

aspectos que ellos podían fácilmente acomodar dentro de sus

propias ideas. Conforme este proceso se ha examinado con mas

cuidado, se ha visto que el lenguaje esta próximo o

cercanamente relacionado con la memoria.

Las culturas disponen de experiencias particulares para

sus miembros integrantes, así como uno o dos lenguajes y este

abanico de experiencias afectan la disponibilidad de

categorías conceptuales relacionadas. El mexicano urbano

típico es mas dado a pensar en las corridas de toros que el

promedio de los gringos, debido a la popularidad que tiene

este deporte en el país; como consecuencia, la categoría

"corrida de toros" es mas posible que se de en la mente de un

mexicano, si encuentra el estimulo apropiado. En un

experimento que ilustra como trabaja este proceso (Bagby,

1957), con ayuda de unos aparatos, se le presento a los

sujetos una fotografía de un juego de baseball rápidamente en

uno de sus dos ojos, mientras que al otro ojo, se le mostró

de manera igualmente breve, una escena de una corrida de

toros. Los sujetos no estaban ciertos de lo que habían visto

debido a la "rivalidad binocular", a lo extremadamente breve

de las exposiciones y a que no sabían que se trataba de dos

diferentes fotografías. Algunos de los sujetos eran mexicanos

y los demás gringos. Cuando se les pregunto que mencionaran a

que se refería lo que habían visto, los mexicanos con mayor

probabilidad reportaron una corrida de toros y los gringos un

juego de baseball. Cada persona había recibido la misma